11
九月

Achilles tendon 的故事

作者 : 海遠   在 古典西方 Classical West

在「北京2008奧運」及「倫敦2012奧運」,劉翔都因傷退出百米跨欄的賽事。京奧之後,劉翔曾往美國就醫;倫奧之後,劉翔亦曾留在英國就醫。據外國通訊網說,兩次入院都是與治療「Achilles tendon」(跟腱,又稱阿基里斯腱) 有關。

從阿基里斯腱說起,海遠接續講述一個希臘神話故事。

「Achilles」(阿基里斯) 是古希臘「特洛伊戰爭」(Trojan War) 的英雄,出現在古希臘詩人「荷馬」(Homer) 的詩篇《Iliad》(伊里亞德)之中;荷馬的另一詩篇是《Odyssey》(奧德賽)。這些詩篇,本來是希臘民間口語相傳的詩歌故事,荷馬把故事用文字記錄下來,從而成為西方文學的始祖。這些「古老傳說」,都是歷史混合著神話寓言,其真確度存疑。

「特洛伊城」(City of Troy) 位於土耳其海岸,與希臘相隔一個「愛琴海」(Aegen Sea)。特洛伊戰爭發生在公元前1100年,距今約3000多年,相當於中國的周朝初年。以今天的標準來說,愛琴海不算大,但以3000年前的科技來說,橫渡愛琴海比今天橫渡太平洋更為困難。

戰爭的起因,據說是因為特洛伊王子「帕里斯」(Paris) 誘拐了希臘「斯巴達國王」(King of Sparta) 的美麗妻子「海倫」(Helen),斯巴達國王於是聯合其他城邦出兵攻打特洛伊城。由於要渡海遠征,特洛伊城又建築堅固,希臘軍隊打了十年都沒有收穫,士兵開始厭戰。此時,年輕的阿基里斯率援軍到達,他驍勇善戰,連殺特洛伊幾名大將,希臘軍士氣大振。

阿基里斯也有自己的神話背景。話說當他還是嬰兒時,他的母親提著他的腳後跟,把他浸在「冥河」(River Styx) 的水裏,由此他練成銅皮鐵骨,刀箭也不能傷及。然而,他的後腳跟沒有接觸到河水,成為他身體的唯一弱點。就在他率軍圍攻特洛伊城時,守將帕里斯王子向他施放冷箭,特洛伊城的守護神引導該箭直射命中阿基里斯的腳跟,阿基里斯就此喪命。

阿基里斯死後,希臘軍隊再次士氣低落,準備退兵。接任指揮的「奧德修斯」(Odysseus) 策劃最後一戰,想出「木馬計策」,以巨大木馬作掩飾,內藏士兵運載入城,成功攻陷特洛伊城。城破之日,希臘人大肆殺戮,犯下深重罪孽,諸神震怒,懲罰希臘人不得回家。因此,許多希臘人都在回航時因沉船而死,奧德修斯亦在回航時迷途十年,憑機智避過多次危難,僅以身免,僥倖回家。

荷馬的兩篇傳世史詩,《伊里亞德》就是敍述「特洛伊戰爭」的事蹟;而《奧德賽》就是敍述「十年迷航」的故事。由於荷馬史詩是西方文學的第一本經典作品,因此他所講述的故事,亦成為西方的經典故事,並可引申以下幾點:

(一) 「Odysseus」已由一個人名改為代表「一次漫長的探索旅程」。

(二) 西方文學形容一個絕色美女為「A face that launched a thousand ships」,取材自「特洛伊海倫」(Helen of Troy) 的故事;中國亦有「傾國傾城之貌」的一個類似形容詞。

(三) 「Achilles heel」形容一個人無論如何堅強,總有一些弱點可被攻破,亦即是中國人所說的「死穴」。西方醫學的解剖學,把這部位的脚筋腱稱為「Achilles tendon」,亦是劉翔的傷患之處。

(四) 羅馬帝國的史詩《Aeneid》(埃涅阿斯紀),由「奧古斯都」(Emperor Augustus) 時代的詩人「維吉爾」(Virgil) 所寫,追述羅馬人的先祖是特洛伊貴族「埃涅阿斯」(Aeneas),他在希臘人屠城時逃離特洛伊,率領族人乘船流浪至義大利,再開枝散葉。

在希臘神話中,凡間英雄的事蹟,無論成功或失敗,幕後都有諸神在操控。回想倫敦奧運,劉翔帶傷上陣,以至羽毛球手走線失敗,可能都是身不由己,幕後有更高的政治力量在指揮著。

這篇文章發表 於 星期二, 九月 11th, 2012 2:56 上午 在 古典西方 Classical West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

留下回覆

Name
Mail (will not be published)
URI
廻響