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七月

日本新幹線

作者 : 雅帆   在 國際視野 A Global View

「新幹線」(Shinkansen) 列車是日本高速鐵路客運專線系統,俗稱「子彈火車」(bullet train)。話說二次大戰後,日本政府於1950至60年代為挽救國營的「日本鐵道」(Japan Railway;簡稱JR) 事業,提出發展大規模的新日本鐵道系統計劃,並為配合1964年「東京奧運會」(1964年10月10日至10月24日)而興建新幹線。開發初期困難重重,遭遇徵收土地、勞資糾紛、市民反對、國家財政緊絀等棘手問題,幾經各方努力,舉辦不少演講會和座談會,才能達致全國上下的共識,完成這項偉大建設。

新幹線是全新的鐵道系統,軌距要求屬「標準軌」,即「寬軌」的1435mm,有別於日本鐵道「在來線」列車行駛「窄軌」的1067mm,故此在建築新幹線之時,必須重新鋪設不同需求的寬軌,而寬闊的車廂也可以裝置每排3+2的座位,提高列車的載客量。

日本的良好電力技術,再配合全面採用「個別車廂驅動」的「動力分散式」設計,有別於其他列車採用「最前端和最尾端機車驅動」的「動力集中式」設計,故此車廂搖晃較小、列車加減速較快,令新幹線成為世界上行駛最平穩的列車之一,同時列車並可縮短至3分鐘的班距運行,亦是適合大量運輸的高速鐵路系統。

更重要的是,日本經常發生颱風、地震和海嘯,新幹線裝置「列車速度自動控制系統」(ATC)、「早期地震檢知警報系統」和全線沿路安全設計,包括超越各路段的限制速度或偵測前段路軌遭遇障礎物,電腦會啟動自動煞車系統。再者,新幹線的「防止脫軌裝置」,安裝在新幹線路基的兩條鐵軌之間,一旦發生地震或其他衝擊性災害時,逸脫的車輪將會被這種裝置控制住,最終回到軌道上,以防止列車脫軌和傾倒。這些安全設計,能確保新幹線也是全世界最安全的列車之一。

當一輛新幹線列車每運營達90萬公里(約3年),就必須進工場全面解體分析,包括驗證金屬的疲勞程度,進行大修。而新幹線的列車壽命也規定祇有13-15年,到期後即報廢,祇有部分能夠運行到20年。這些維修措施,增加列車的安全行駛。

在日本的鐵路安全文化中,發生事故後必須一查到底,並且相同的錯誤絕不允許再犯第二次。為了防止腐敗和隱瞞問題真相,日本鐵路事故發生後,都由獨立的鐵道事故調查委員會進行調查,鐵路公司職員祇能從旁協助提供數據,不能介入評估。而且評估報告對全社會公開,網上現在還能看到昔日列車發生脫軌事故的道歉書、應對一些故障的措施及落實情況等紀錄,報告鉅細無遺,可讓公衆監察新幹線的運作。

新幹線第一條路線是「東海道新幹線」(Tokaido Shinkansen),也是全世界第一條載客營運的高速鐵路系統,連接「東京」(Tokyo) 與「新大阪」(Shin-Osaka) 之間,於1964年10月1日(東京奧運會開幕前9天)啟用,途經名古屋 (Nagoya)、京都 (Kyoto) 等,全程長達552.6公里,現由「JR東海」 (Central Japan Railway Company) 經營,列車運行車速最高可達每小時270公里,特急行車時間祇需約2小時33分。之後,建設覆蓋全國主要地區的其他新幹線相繼展開,在下文列述。

「山陽新幹線」(Sanyo Shinkansen):連接新大阪至「博多」(Hakata) 之間,1972年3月15日,新大阪至「岡山」(Okayama) 首先落成;1993年3月18日,全線貫通啟用。途經神户 (Kobe)、姫路 (Himeji)、廣島 (Hiroshima)、新下關 (Shin-Shimonoseki)、小倉 (Kokura) 等,全線長達553.7公里,現由「JR西日本」(West Japan Railway Company) 經營,主要由N700系「希望號」(Nozomi) 列車行駛,時速可達300公里,全程特急行車時間需約2小時30分,其他行駛之列車還包括「光速號」(Hikari) 和「回聲號」(Kodama)。

「九州新幹線」(Kyushu Shinkansen):連接博多至「鹿兒島中央」(Kagoshima–Chuo) 之間;途經熊本 (Kumamoto),全線長達256.8公里,現由「JR九州」(Kyushu Railway Company) 經營,由「瑞穗號」(Mizuho)、「櫻號」(Sakura) 及「燕號」(Tsubame) 列車行駛,全程特急行車時間需約1小時34分。2011年3月12日,連接山陽新幹線與九州新幹線從新大阪至鹿兒島中央貫通落成,由瑞穗號橘色專用車班最速達列車直通運行及櫻號N700系列車行駛,全程最速達列車行車時間需約3小時45分。

「東北新幹線」(Tohoku Shinkansen):連接東京至「新青森」(Shin-Aomori),1982年6月23日,從「大宮」(Omiya) 至「盛岡」(Morioka) 一段首先啟用;2010年12月4日,延伸至新青森站,全面貫通,途經「仙台」(Sendai) 等,全線長達674.9公里,現由「JR東日本」(East Japan Railway Company) 經營。2011年3月5日,E5系新型列車「隼號」(Hayabusa) 啟用,全程最快需約3小時10分即可到達。其他行駛列車包括:「疾風號」(Hayate;東京至盛岡∕新青森)、「山彥號」(Yamabiko;東京至仙台)、「那須野號」(Nasuno;東京至郡山)等。

東北新幹線一條主線及多條分支線覆蓋廣闊的日本東北地區及城市,簡單來說,從東京開出的東北新幹線北行列車,主線經大宮、福島、仙台、盛岡,再北上抵達新青森終點站;第一條分支經盛岡往西行經角館至秋田為終點站,是為秋田新幹線;第二條分支經福島往西再北上山形至新莊為終點站,是為山形新幹線;第三條分支經大宮往西經高崎再北上至新潟為終點站,是為上越新幹線;下文詳述各分支路線。

「秋田新幹線」(Akita Shinkansen):屬東北新幹線連接盛岡至「秋田」(Akita) 的分支,這段全長127.3公里,E3系「小町號」(Komachi) 於1997年投入運營,現由JR東日本經營。從東京往東北行至盛岡,最短運行時間為2小時23分;從盛岡再往西沿田澤湖線 (Tazawako Line) 盛岡至大曲段及奧羽本線 (Ou Line) 大曲至秋田段可到達秋田,全程由東京至秋田最快需約3小時50分。

「山形新幹線」(Yamagata Shinkansen):屬東北新幹線連接「福島」(Fukushima) 至「新莊」(Shinjo) 的分支,這段全長148.6公里,E3系「翼號」(Tsubasa) 於1992年投入運營,現由JR東日本經營。從東京往東北行至福島,再往西北行沿奧羽本線福島至山形段可到達「山形」(Yamagata),最短運行時間為2小時29分。1999年往北沿奧羽本線山形至新莊段延伸至新莊,全程從東京至新莊最短運行時間為3小時14分。

「上越新幹線」(Joetsu Shinkansen):屬東北新幹線連接大宮經「高崎」(Takasaki) 至「新潟」(Niigata) 的分支,這段全長269.5公里,於1982年開始運行,是連接本州地區太平洋與日本海的新幹線。現由JR東日本經營,主要由E4系「Max朱鷺號」(Toki) 運行,全程由東京至新潟最短時間為1小時37分。

「長野新幹線」(Nagano Shinkansen):屬「北陸新幹線」(Hokuriku Shinkansen) 的一部份,從東京出發,沿東北新幹線經大宮、高崎,離線轉往西經「輕井澤」(Karuizawa) 至「長野」(Nagano)。從高崎開始至長野這段屬長野新幹線,全長117.4公里,E2系「淺間號」(Asama) 於1997年長野奧運會前投入營運。現由JR東日本經營,全程由東京至長野最短時間為1小時25分。

其他正在籌備或興建中的包括:「北海道新幹線」(Hokkaido Shinkansen)「新青森至新函館(Shin-Hakodate) 段」(預計2015年完成);北海道新幹線「新函館至札幌 (Sapporo)段」(預計2020年完成);北陸新幹線「長野至金沢 (Kanazawa) 段」(預計2015年完成);及北陸新幹線「金沢至京都段」(未有預計完成日期)。

新幹線的營運經已超過四十七年,一直都能在追求速度與安全之間取得平衡,或許可說是安全凌駕於速度之上,日本物質文明發展並非脫韁野馬,故此新幹線目前並非世界上最高速的列車;正因如此,雖曾發生少數脫軌意外,卻仍能保持「零傷亡」的優良紀錄。去年日本311大地震,新幹線的旅客亦是絲毫無損。毋庸置疑,新幹線確實是日本人的驕傲成就。

總括來說,日本高速鐵路客運專線系統的目標是將全國主要城市連繫起來,而新幹線的特色是快捷、準時、安全、平穩、舒適,除了服務日本國民外,亦是海外旅客遊覽日本的交通首選。新幹線的車費雖然昂貴,若能將行程配合適當使用覆蓋服務範圍的各款「日本鐵道火車證」(Japan Rail Pass),則既是物有所值,亦可盡享鐵道旅行之樂趣。畢竟,新幹線的服務城市仍然有所限制,日本國鐵卻是無遠弗屆,可補新幹線的大部份遺漏,兼且日本鐵道火車證亦兩者同時適用,相得益彰;若然仍有缺失,則其他私鐵服務也可補充。

雅帆鍾愛日本鐵道和自由行,而兩者都是旅行的最佳拍擋,以前祇試過數次小型的火車行程,最近策劃並實踐一次八天西日本鐵道之旅,一嘗心願,詳情留待下回分解。

備註:本文部份資料,參考自JR東海、JR西日本、JR九州及JR東日本四間鐵道公司網頁,謹此鳴謝。

這篇文章發表 於 星期三, 七月 4th, 2012 6:28 下午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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