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十二月

東方? 西方?

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

教宗的演說中,我覺得最重要的是第8段,引述如下:

“This inner rapprochement between Biblical faith and Greek philosophical inquiry was an event of decisive importance not only from the standpoint of the history of religions, but also from that of world history – it is an event which concerns us even today. Given this convergence, it is not surprising that Christianity, despite its origins and some significant developments in the East, finally took on its historically decisive character in Europe. We can also express this the other way around: this convergence, with the subsequent addition of the Roman heritage, created Europe and remains the foundation of what can rightly be called Europe.”

從這段說話中,我認識到「歐洲」不單是一個地理名詞;亦是一個文化的認知。「西方文明」是建基於三大體系之上:希臘的理性、羅馬的承傳和基督教的信仰 (Greek Rationality, Roman Heritage and Christianity Faith)。這是一個傳統保守的「西方文化哲學觀」。

文中也提及 「the East」 一語。甚麽是「東方」?

希臘人在歷史上為西方文化寫下地理的第一課:希臘以東,是為「東方」;希臘以西,是為「西方」。根據這概念,後世的地理學家把東方而靠近希臘的地區,例如土耳其,稱為「近東」(Near East);較遠的,例如波斯灣地區,稱為「中東」(Middle East);更遠的,例如中國,稱為「遠東」(Far East)。

在歷史上,東方遠比西方更富庶強大。「兩河流域」(Mesopotamia)及「尼羅河」(the Nile) 是古文明的兩大代表。 490BC – 480BC 期間,波斯帝國的軍隊更越過愛琴海 (Aegean Sea) 攻打希臘。雖然最後被擊退,希臘史學家已把「東方」描繪成「富庶但墮落」的國度,因此希臘人能「以少勝眾」。馬拉松長跑 (the Marathon) 就是這場「東西戰爭」的小插曲。

基督教源起於「東方」的耶路撒冷,但日後許多的歷史因由,卻使基督教會的中心轉移到羅馬而成為「西方」的宗教。綜合來說,「希臘、羅馬、基督教」三合一而演生出「西方文明」,是經歷過很多、很複雜的歷史因由。這是 blog3 引述「教宗一席話」如此令人難以明白的原因:他略去太多歷史了,他在演說中留下許多空白之處;也正好為這網誌提供寫作許多另類觀點的空間。

這篇文章發表 於 星期六, 十二月 23rd, 2006 1:31 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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