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四月

何謂「紫氣東來」

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

海遠對「紫色」的興趣,始於「紫禁城」。海遠遊北京時,覺得「紫禁城」並不是「紫色」,後來查閱《維基百科網頁》(Wikipedia),得知「紫禁城」取名自代表「紫微垣」,即西方人說的「北極星」。中國的古天文學家觀察所知,夜空中「紫微垣」的位置永恆不變,而眾星都是繞著此星運轉,因此「紫微垣」代表「帝星」。

但以海遠所知,「北極星」並不是「紫色」,「紫色」祇是一種矜貴的顏色,這觀點又從「金庸」的小說得到證實。在《倚天屠龍記》中,「明教」四大護法是「紫白金青」,而以「紫衫龍王」居首;在《飛狐外傳》一書中,亦有一女主角名「袁紫衣」,可見「紫衣」是一種很有「獨樹一格」氣質的衣飾。

由此再想到中國的一句成語:「紫氣東來」,比喻祥瑞降臨。成語出自漢朝劉向《列仙傳》:「老子西遊,關令尹喜望見有紫氣浮關,而老子果乘青牛而過也。」尹喜把老子留下來,請他做篇文章再走,老子就寫了一篇專門講「道」和「德」的文章,約五千字左右,後來人們把這篇文章印製成書,書名就叫《老子》,又叫《道德經》。老子寫完文章後,騎著青牛繼續向西走,後來就不知道到哪裡去了。從此,在道教的眾多神仙中,老子成了至高無上的天神,叫「太清道德天尊」,在民間尊他為「太上老君」。

海遠從互聯網上搜查,所有有關「紫氣東來」的解釋,都是引用「老子出函谷關」的故事,海遠對此總覺得不太滿意,因為很難把「老子」與「富貴」連繫起來。後來,在「National Geographic」看到一輯《古羅馬紫色顏料》(Tyrian Purple) 的故事,才發現一個更可信的說法,讀者可以在互聯網上《維基百科網頁》搜尋「tyrian purple」的資料。

話說古羅馬時代,紫色染料提取自東地中海的貝殼類生物,工序煩複,產量稀少,價值千倍於同等重量的黄金。工匠曾嘗試從「葡萄」等植物提取紫色染料,但這些植物染料總是很快褪色,祇有提取自貝殼類生物的紫色染料,才能恆久保持亮麗光澤。羅馬帝國定下法例,祇有皇室才有權穿一身紫衣,貴族則可按等級穿不同程度的帶紫衣服,平民則被禁止穿紫衣。因此,直到今天,西方諺語仍稱貴族為「藍血/紫血人」(porphyrogenitos or “ born in the purple ”)。

1856年,一位英國學生「William Perkin」在一系列的化學實驗中,成功合成一種紫色染料「aniline dye」,這種「合成化學品」(synthetic chemicals),價錢遠較便宜。從此,「紫衣」亦可進入「尋常百姓家」。

可以想像,古地中海的商人,為了追求最大利潤,會不惜千里迢迢,攜帶這些貴重紫色染料到中國販賣(歷史上中國是一個著名的東方富裕大國)。在中國,亦祇有大富大貴的人家,才有足夠財力購買這些遠道而來的名貴紫色商品。因此,用「紫氣東來」來頌揚人家大富大貴,有能力吸引比黄金更貴重的物事,亦是合理。

這篇文章發表 於 星期三, 四月 18th, 2012 5:19 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

2 comments so far

K M Lam
 1 

原來「紫氣東來」的由來也是一門高深的學問。很贊同作者海遠的分析和合理的推斷。那麼,時至今日,中國能否仍具有昔日的「紫氣」呢!如有,有否善用呢!

六月 30th, 2012 at 12:33 上午
雅帆
 2 

中國有關紫色的歷史故事,雅帆想起清代「沈德潛」《詠紫牡丹》的詩句:「奪朱非正色,異種也稱王。」原意是指豔麗的紫牡丹(亦有說是黑牡丹),雖屬奇異品種而並非出於正統,仍可取代紅牡丹而稱王。然而清初大興「文字獄」,卻被解讀為「反清詩」,「奪朱」被曲解是指清朝奪取了明朝的天下;「異種」則被曲解為非我族類的滿族。乾隆皇帝大怒,雖然沈德潛當時已死去,仍要受鞭屍之刑,成為清朝衆多文字獄的其中之一。

根據歷史學家考證,「奪朱」一詞可能源出《論語.陽貨》第十八篇–

【原文】–子曰:「惡紫之奪朱也,惡鄭聲之亂雅也,惡利口之覆邦也」。

【語譯】–孔子說:「我厭惡用紫色代替紅色,厭惡用鄭聲攪亂雅樂,厭惡用妖言顛覆國家。」

《論語》這一典故,「以紫亂朱」比喻將奸佞小人當作廉潔公正的君子,以邪犯正。由此可見,在春秋戰國時代,對紫色的理解比較負面;及至明清之世,從紫禁城的命名,卻證對紫色的理解已趨正面。千年以來,儒家學說被奉為正統,何以轉變如此?海遠的「紫氣東來」故事,推論土產的紅色,可能不及舶來紫色的更矜貴,或許就是合理解釋。

誠如 K M Lam 君所言,「紫氣東來」確實是一門高深學問。中華兒女新世代每年留學和移居外國者衆,試問能學貫中西、擁有國際視野的,又有幾人?

七月 13th, 2012 at 6:16 下午

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