接續首篇聚焦介紹大英博物館的古今建築,及次篇分析該館的豐富珍藏和運作後,本文談論如何計劃參觀路線和必看展品。若要完善安排一次大英博物館文化之旅,原則就是:充分準備;精挑細選。

許多大英博物館訪客的一個通病,就是缺乏事前的充分準備,當踏進該館後,才驚覺展館的衆多,展品的豐富,欣賞不知從何開始,在有限的參觀時間下,祇胡亂到訪數個展品面前驚鴻一瞥,拍攝一張展品與個人合照,留個紀念,便算功德完滿。其實,《大英博物館網頁》提供展館運作、展品背景(包括5千件焦點文物)及觀賞路線建議的詳細資料,兼具中文版本,祇要在出發前到訪該網頁,找尋並記下所需資料,按預訂計劃路線遊覽完畢,再到訪該網頁印證,則可加深訪客對大英博物館及其展品的認識。讀者可到訪《大英博物館網頁》,參考及下載觀賞計劃、路線和地圖,網址是–
http://www.britishmuseum.org/visiting/planning_your_visit.aspx

參觀日期是第一考慮,由於大英博物館逢星期五延長開放時間至晚上八時三十分,有利自由行散客多留數小時,應加入在計劃行程決定因數之內。

參觀時間是第二考慮,一小時、兩小時或更多可影響路線安排。雅帆建議,當訪客踏進該館「大中庭」(the Great Court) 後,首先從放在通道明顯位置的塑膠容器內取得一份黑白「導賞地圖」(guide map),可考慮按該館建議捐獻1英鎊補助印刷費。導賞地圖主要介紹兩條路線:第一條路線適合一小時參觀;第二條路線適合兩小時或以上參觀。

第一條路線主要推介在一小時內參觀分佈不同樓層展館「非看不可」的11件著名「焦點展品」,列舉如下:

(A) 「路易斯西洋棋」(The Lewis Chessmen)–是大英博物館揀選「展現世界歷史的100件代表文物」(A History of the World in 100 Objects) 的第61號文物,放置在第40號中世紀歐洲展館。約於公元1150–1200年在挪威製作,在蘇格蘭外赫布里底群島中的路易斯島被發現。棋子包括坐立的國王和王后、戴教冠的主教、騎在坐騎上的騎士、站立的獄卒和士兵,都被製成方尖碑的式樣。現今所知的有93顆棋子,11顆在愛丁堡的蘇格蘭國家博物館,剩下的82顆在大英博物館。

(B) 「奥克瑟斯寶藏」(Oxus Treasure;見附圖一)–是「展現世界歷史的100件代表文物」的第26號文物,放置在第52號古伊朗展館。在「塔吉克斯坦塔」(Tajikistan) 的「赫提庫瓦德」(Takht-i Kuwad) 地區被發現,約於公元前5至4世紀「波斯阿契美尼德王朝」遺留下來的最重要金銀藏品。該文物是一輛模型戰車,由四匹馬拉着,車內有兩個穿着米底國(Median)服飾的人像,米底人來自阿契美尼德帝國的中心(即現今伊朗)。

(C) 「烏爾皇室博弈」(The Royal Game of Ur) –放置在第56號古伊拉克展館。源自伊拉克南部城市烏爾,約於公元前2600至2400年製成。棋盤上面的木頭已經腐爛,但鑲嵌的貝殼、紅色石灰石和青金石仍清晰可見。棋盤由20個貝殼製方格構成,5個方格一組分别刻有玫瑰花飾、眼睛和小圓點,剩下的5個方格内則是對5個點的不同設計,玫瑰花飾的格子代表幸運。根據古文獻參考資料顯示,游戲雙方是比賽誰更快使棋子從棋盤的一端到達另一端。游戲開始時,祇有擲到特定點數的骰子,才能將棋子放在棋盤上,與現代的飛行棋頗類似。

(D) 「波特蘭花瓶」(Portland Vase;見附圖二) –放置在第70號古羅馬展館。源自羅馬帝國時期(約公元4至25年),在深藍色玻璃上,裝飾以愛情與婚姻為描繪主題的白色圖案,是現存最精美的羅馬「寶石玻璃」(cameo glass) 製品。18世紀時屬英國波特蘭公爵所擁有,因此命名。在維多利亞時代有很多仿製品,其中以威基.伍德 (Josiah Wedgwood) 的仿製品最為逼真。

另外,雅帆特別推薦,在波特蘭花瓶隔鄰,放置有羅馬帝國時期製作的「Warren Cup」(沃倫杯;見附圖三),是極具爭議杯身雕刻有兩對男同性戀者花紋的銀製酒杯,堪值細意欣賞。

(E) 「武士甲胄.兜」(Samurai armour;見附圖四) –放置在第93號日本展館。這套日本武士甲胄及兜(即甲及盔),由不同時代製作的部份組成:「胸甲和袖甲」(cuirass and sleeves) 是「安土桃山時代」(The Azuchi-Momoyama period;1573年至1603年;織田信長(佔安土城)與豐臣秀吉(佔桃山城)稱霸日本的時代) 的製作;「頭盔」(helmet) 是「江户時代」(The Edo Period;1603-1868;德川家康(佔江户城)及德川家族稱霸日本的時代) 的製作;其餘部份則是十八至十九世紀的製作。

(F) 「景泰藍瓷壇」(Cloisnne jar with dragons;見附圖五) –放置在第33號中國展館。源自中國北京,於明代宣德年間(公元1426–1435年),中國明代工匠採用並改進了拜占庭工匠的景泰藍製作技巧,為明朝宣宗皇帝製造的瓷壇。壇身和壇蓋有明顯的龍和御印裝飾,通過瓷壇頸部的題字,亦可印證這個瓷壇是御用匠師們為宣宗皇帝打造。明代景德鎮工匠製作的青花瓷,其形狀和裝飾與王室工廠出品的瓷器一模一樣,宣宗皇帝很可能下令在紫禁城內使用這種瓷壇。景泰藍瓷器的製作耗時,且費用高昂,工匠用金屬絲在青銅器皿上勾勒出矯健的龍和雲紋後,再用玻璃漿填充。景泰藍工藝標記的六字標識,是宣德瓷器的特徵;色彩亮麗的景泰藍瓷器,給人們留下深刻印象。現今世界上祇有兩個像這樣有蓋的景泰藍瓷壇,一個在大英博物館,另一個則是私人收藏。

(G) 「伊費國王銅首雕塑」(Ife head)–是「展現世界歷史的100件代表文物」的第63號文物,放置在第25號非洲展館。源自非洲伊費城,即現今尼日利亞西南,約於公元1300年至1400年早期製成。

(H) 「復活節島摩艾石像」(Easter Island statue Hoa Hakananai’a)–是「展現世界歷史的100件代表文物」的第70號文物,放置在第24號墨西哥展館。約於公元1000年在南太平洋波利尼西亞 (Polynesia) 復活節島OrongoVillage製成。

(I) 「埃及羅塞塔石碑」(Rosetta Stone;見附圖六)– 是大英博物館的鎮館之寶,亦是「展現世界歷史的100件代表文物」的第33號文物,放置在第4號埃及雕塑展館。羅塞塔石碑是由一群生活於埃及「托勒密王朝時代」(Ptolemaic Period;公元前196年) 的祭司所製作,為當時年僅13歲的國王「托勒密五世」(Ptolemy V) 加冕一週年作紀念。碑文刻有國王托勒密五世的詔書,內容主要敍述托勒密五世自父親托勒密四世承襲王位之正統性,及其許多貢獻和善行。

1799年,在埃及港灣城市「羅塞塔」的「聖朱利安要塞」(Fort St Julien,Rosetta,今稱el-Rashid),羅塞塔石碑被法軍上尉「皮耶–佛罕索瓦.札維耶.布夏賀」(Pierre-François Xavier Bouchard)發現。當時英法兩國正在戰爭中,拿破崙在埃及潰敗,1801年9月,英法簽訂「亞歷山大協約」(Treaty of Alexandria),石碑為英軍所掠奪,輾轉留傳到英國,自1802年起於大英博物館保存並公開展示。

現存的羅塞塔石碑高約112.3公分、寬75.7公分、厚28.4公分,略呈長方形卻缺少了許多邊角的灰中帶粉紅色平面石碑,花崗閃長岩 (Granodiorite) 材料製造,重約762公斤。石碑兩側刻有後人添加的文字,其中左側為「Captured in Egypt by the British Army in 1801」(1801年時由英軍在埃及獲得),右側為「Presented by King George III」(國王喬治三世捐贈)。

重要的是,羅塞塔石碑由上至下同時刻有同一段詔書內容的三種不同語言版本,分別是:14行「埃及象形文」(Hieroglyphic,又稱為聖書體,代表獻給神明的文字);32行「埃及草書」(Demotic,又稱為世俗體,是當時埃及平民使用的文字);與53行「古希臘文」(代表統治者的管治語言,當時埃及已臣服於希臘亞歷山大帝國之下,來自希臘的統治者,要求統治領地內所有此類文書都需要添加希臘文的譯本)。

公元四世紀結束後不久,「尼羅河文明」式微,埃及象形文之讀法與寫法不再使用,因而徹底失傳,雖然之後有許多考古與歷史學家竭盡所能,卻一直無法解讀這些神秘文字的結構與用法。直到時隔1400年羅塞塔石碑出土之後,其碑文獨特的三語對照寫法,意外地成為解碼的關鍵,由於近代人類可以閱讀三種語言中的古希臘文,利用這關鍵比對和分析碑文其他兩種語言的相同內容,就可以瞭解這些失傳語言的文字與文法結構。碑文促使近代考古學家獲得機會對照各種語言版本的內容後,便可解讀已經失傳千餘年的埃及象形文之意義與結構,而成為今日研究古埃及歷史和「埃及學」(Egyptology) 的重要里程碑。

(J) 「亞述狩獵獅子浮雕」(Assyrian Lion Hunt reliefs;見附圖七)–放置在第10號亞述展館。約於公元前645–635年在伊拉克北部「尼尼微」(Nineveh) 被發現。這一系列浮雕表現了亞述最後一位國王「阿樹爾巴尼帕爾」(Ashurbanipal;公元前668–631年) 的狩獵生活,專為他的「尼尼微宮」而創作。「美索不達米亞」(Mesopotamia;即幼發拉底河與底格里斯河之間的兩河流域) 的皇室獵獅傳統歷史悠久,類似的場面可追溯至公元前4000年末期。國王與雄獅的關係後來可能被引進西歐,於公元十二和十三世紀的十字軍東征,已可見獅子圖案開始用於裝飾皇室的紋章。

(K) 「帕德農神廟大理石雕塑」(Parthenon sculptures)–是「展現世界歷史的100件代表文物」的第27號文物,放置在第18號希臘帕德農神廟展館。「希波戰爭」(The Greco-Persian Wars;公元前499–449年波斯與古希臘城邦之間的一系列衝突) 結束後,希臘政治家「伯里克里斯」(Perikles;公元前495–429年) 在廢墟中重建雅典,扶植文化藝術,現存的很多古希臘建築都是由他設計和興建,包括約於公元前447–432年在衛城興建著名的帕德農神廟。該神廟規模宏偉,使用大量大理石材料,意在展現這座城市在其帝國鼎盛時期的實力和財富。自1816年開始在大英博物館保存,希臘人目前要求歸還。

毋庸置疑,大英博物館推薦上述11件精美館藏,已覆蓋不同文化地域,又涵括不同文物種類;既是珍貴文物的最珍貴,亦是頂級展品的更頂級;確實是精挑細選,訪客絕對不容錯過。

第二條路線主要推介在兩小時內參觀分佈不同樓層展館「優先觀賞」的25件著名展品,列舉如下:

(甲) 地面樓層 (Ground floor)

(1) The Sloane astrolabe –A mechanical map of the heavens;第1號啟蒙展館;

(2) Stone chopper from Tanzania – The oldest object in the Museum;第2號展館;

(3) The Rosetta Stone – The key to the decipherment of hieroglyphs;第4號埃及雕塑展館;

(4) Colossal bust of Ramesses the Great – A mighty pharaoh and a poet’s inspiration ;第4號埃及雕塑展館;

(5) Assyrian Lion Hunt reliefs – An ancient king’s triumph over nature;第10號亞述展館;

(6) Parthenon sculptures – Iconic sculpture from ancient Greece;第18號希臘帕德農神廟展館;

(7) Easter Island statue Hoa Hakananai’a – A colossal figure from a lost civilisation;第24號墨西哥展館;

(8) Turquoise serpent – Striking mosaics used by Aztec priests;第27號展墨西哥館;

(9) Group of Tang ceramic tomb figures – Guardians of a Chinese general;第33號中國展館;

(10) Cloisonné jar with dragons – Made for a Ming dynasty emperor;第33號中國展館;

(11) Jade cong – 5,000-year-old mystery objects;第33號中國展館;

(12) Jade Terrapin from Allahabad – A majestic sculpture from India’s Mughal court;第34號印度展館;

(乙) 樓上各層 (Upper floors)

(13) Automated model of a ship – An extravagant toy and technological marvel ;第39號鐘錶展館;

(14) The Lewis Chessmen – The most famous chess set in the world;第40號中世紀歐洲展館;

(15) The Sutton Hoo ship burial – Burial treasures of a Saxon warrior ;第41號展館;

(16) Mosaic of Christ – The earliest image of Christ in Britain;第49號羅馬英國展館;

(17) Basse Yutz flagons – Among the finest survivals of Early Celtic art;第50號英國及歐洲(公元前800年至公元43年)展館;

(18) Mold ceremonial gold cape – A unique ceremonial garment;第51號歐洲及中東(公元前10000–800年)展館;

(19) Oxus Treasure – Fabulous metalwork from Achaemenid Persia;第52號古伊朗展館;

(20) The Flood tablet – The origin of Noah’s Ark?;第55號美索不達米亞(公元前1500–539年)展館;

(21) The Royal Game of Ur – A popular pastime in the ancient world;第56號美索不達米亞(公元前6000–1500年)展館;

(22) Mummy of Katebet – One of the most studied Egyptian mummies;第63號埃及木乃伊展館;

(23) Sphinx of Taharqo – A black king of Egypt;第65號蘇丹、埃及與努比亞展館;

(24) Samurai armour – Military might in medieval Japan;第93號日本展館;

(丙) 低層地下 (Lower floor)

(25) King of Ife – A masterpiece of African art;第25號非洲展館;

假若時間充裕,雅帆推薦各中華兒女訪客在瀏覽第33號中國展館時,可多花一點時間欣賞源自不同朝代的中國文物,列舉如下:

(1) 古代中國:玉琮;玉面;玉飾;玉龍。

(2) 商朝(約西元前1500–1050年):貝幣;青銅尊;玉璧。

(3) 西周朝(西元前1050–771年):中國周朝儀式器具(簋)。

(4) 東周朝(西元前771–221年):青銅空首鏟形錢幣;青銅壺(儀式酒器);中國青銅鐘;黃金劍柄;守護者木雕。

(5) 秦朝(西元前221–207年):青銅半兩錢。

(6) 漢朝(西元前206–西元220年):中國漢漆杯;漆盒。

(7) 隋朝(西元589-618年):阿彌陀佛大理石像。

(8) 唐朝(西元618–906年):《女史箴圖》;珍珠母嵌花青銅鏡;唐墓葬雕塑。

(9) 遼朝(西元907-1125年):陶瓷羅漢像。

(10) 元朝(西元1279–1368年):謝楚芳,《乾坤生意圖》畫卷;青花瓷瓶。

(11) 明朝(西元1368–1644年):20件龍紋瓷磚;中國明朝紙幣;真武和其他道教神龕;釋迦牟尼鍍金青銅像;帶有紋章圖案和銘文的克拉克瓷碗;景泰藍瓷壇;唐寅山水畫;漆雕盤。

(12) 清朝(西元1644–1911年):金銀錯青銅卣;鍍金青銅曼荼羅;鳥紋抱月瓶。

(13) 二十世紀:苗族婦女服飾;徐冰天書。

讀者如有興趣參閱上列中國文物的詳細資料,可到訪大英博物館的相關網頁,附設中文版本,網址是–
http://www.britishmuseum.org/explore/languages/%E4%B8%AD%E6%96%87.aspx

上列中國展品當中八件被大英博物館評選為「展現世界歷史的100件代表文物」(註:第100號文物是由現代中國深圳製造的太陽能電燈及充電器未有計算在內),更堪值細心欣賞,包括:

中國周朝儀式器具(簋;Chinese Zhou Ritual Vessel)–第23號文物;

中國青銅鐘 (Chinese Bronze Bell)–第30號文物;

中國漢漆杯 (Chinese Han Lacquer Cup)–第34號文物;

《女史箴圖》(Admonitions Scroll)–第39號文物,祇作非經常性展覽;大英博物館對該畫卷卻非常重視,在北翼二至三樓梯間休息座椅旁邊的牆角處,特別運用先進科技,為《女史箴圖》畫卷安裝一具「手觸螢幕數碼格式展示複本」(touch–screen digital format display copy),屬罕有安排,訪客可前往參觀,雖然祇屬寥勝於無的代替品,卻是中華兒女「非看不可」文物中的更非看不可,詳見網誌255〈圓明園的盜竊畫卷〉(並請參閱下列後記的更新資料);

唐墓葬雕塑 (Chinese Tang Tomb Figures)–第55號文物;

元朝青花瓷瓶 (David Vases)–第64號文物;放置在第95號展館 — 「何東爵士瓷器研究中心」(The Sir Joseph Hotung Centre for Ceramic Studies);

明朝紙幣 (Ming Banknote)–第72號文物;

商朝玉璧 (Jade Bi)–第90號文物。

再者,第93號日本展館亦有四件展品被大英博物館評選為「展現世界歷史的100件代表文物」,值得駐足欣賞,包括:

繩文時代陶器 (Jomon Pot)–第10號文物;

平安時代日本銅鏡 (Japanese Bronze Mirror)–第58號文物;

江户時代柿右衛門瓷象 (Kakiemon Elephants)–第79號文物;

江户時代葛飾北齋浮世繪《神奈川沖浪裏》((Hokusai’s The Great Wave)–第93號文物,請留意浮世繪展品經常更換。

另一方面,訪客如有興趣,於每天指定時間指定展館可到訪「親手接觸展品攤位」(hands on desk),近距離欣賞和親手感受文物。

由於大英博物館展品衆多,而展館地方有限,故此部份展品必須輪流展出,尤其需要不時讓出展覽地方與未經展出珍藏或新展品,這也是令訪客百看不厭的吸引力來源。無論如何,訪客在進館之後,首先索取一份具備更新資料的導賞地圖,按圖索驥,最為上策。

總結來說,大英博物館的內容確實博大精深,置身其中,既使訪客驚歎人類世界古文明的偉大;亦令訪客感懷現今個人新世代的渺小。來自香港的訪客,適宜從「亞洲的國際大都會」的自詡虛幻中醒覺過來,抱持謙卑、開放態度,充分準備,精挑細選,透過欣賞展品,真正學習和吸收大英博物館的國際視野。

海遠在早前文章曾說,人獸之別,基於人類擁有「大腦智慧」和「靈巧雙手」,創造許多生活文物,遺留後世(見網誌140〈人猿之別〉及網誌143〈人獸之別(二)〉)。這些先民的心血結晶,都是睿智與經驗的沉澱,豈能輕言捨棄?不論舊雨新知、老中青少、僑民土生、學子旅人,祇要對文物發生興趣,雅帆期望本系列三篇文章,可以協助各位中華訪客,更容易認識大英博物館源自世界各地的豐富展品,瞭解該館的國際視野。

備註:本文部份資料,取材自《大英博物館網頁》;本文圖片拍攝自大英博物館展品,謹此鳴謝。

〔後記:有關《女史箴圖》指定時段的公開展覽資料,可參考網誌255〈圓明園的盜竊畫卷〉的廻響3。
2015年4月27日〕

附圖一:奥克瑟斯寶藏

附圖二:遭受破壞後經修復的波特蘭花瓶

附圖三:沃倫杯

附圖四:武士甲胄.兜

附圖五:景泰藍瓷壇

附圖六:埃及羅塞塔石碑

附圖七:亞述狩獵獅子浮雕

這篇文章發表 於 星期一, 三月 26th, 2012 12:51 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

2 comments so far

Mr K M Lam
 1 

很多謝作者雅帆詳盡介紹了大英博物館的歴史、其建築、運作、珍藏、參觀重點和竅門。圖文並茂。極具参巧價值。

在香港來說,今年年中亦有多項大型歴史文化藝術展覽舉行。據民政事務局報導將會舉行的包括有「乾隆皇帝的秘密花園」、「秦始皇兵馬俑」、「畢加索(Pablo Picasso) 真迹展」等。這是喜歡欣賞文化藝術朋友們的一大喜訊。

由於巴黎國立畢加索藝術館正值裝修,博物館藉此機會將珍藏在亞洲各地巡迴展出。當今年年初畢加索展品在澳洲 NSW Art Gallery 展出時,小弟有幸順路參觀。觀看了三小時(尤其是不同時期的不同風格), 意猶末盡。門票為澳元ニ十五元。今次在沙田香港文化博物館展出 (五月中至七月中),門票僅為港幣二十元。極超值。機會難逢。小弟會再次參觀。

三月 29th, 2012 at 11:23 下午
David Cheng
 2 

A most useful “tour guide" that I must bring along when I next visit the British Museum.

九月 13th, 2012 at 2:14 下午

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