接續首篇聚焦介紹大英博物館的古今建築後,本文談論其豐富珍藏。該館現今建築共有100多個展館,面積約七萬五千平方米(相等於9個足球場),收藏來自世界各地的文物總計800多萬件,可供展出展品佔半則有400多萬件,每年訪客數目達6百萬人次,超過半數以上訪客來自海外。面對龐大數量源自世界各地的古今文物,帶來日常繁重的工作,大英博物館設立包括下列十個「收藏品和研究部門」(collection and research departments):

(1) 非洲、大洋洲和美洲部門 (the Department of Africa, Oceania and the Americas) – 管理包括35萬件文物,代表來自該四大洲原住民的文化。

(2) 古埃及和蘇丹部門 (the Department of Ancient Egypt and Sudan) – 收藏品闡述約公元前1萬年至公元十三世紀尼羅河流域文化,包括大型的人獸石雕、廟宇建築、為數眾多的木乃伊、碑文壁畫、鐫石器皿及首飾,其展品的年代可上溯至5千多年以前,藏品數量達7萬多件,其中包括十九世紀英國海軍統帥納爾遜從法國國王拿破侖手中奪取的古埃及藝術品。

(3) 亞洲部門 (the Department of Asia) – 收藏品涵蓋公元前4千年至目前亞洲區的文物和視覺文化 (visual cultures),來源地區廣泛,包括:中國、日本、韓國、中亞、阿富汗、南亞和東南亞。

(4) 硬幣和獎章部門 (the Department of Coins and Medals) – 世界上最好的錢幣收藏之一,擁有1百多萬件收藏品,涵蓋錢幣起源自公元前七世紀至現今的錢幣歷史和相關文物,例如代幣、錢箱等。

(5) 文物保護和科學研究部門 (the Department of Conservation and Scientific Research) – 與該館其他部門合作,保護(包括照顧及保存)和研究其收藏品,為現世代及未來世代謀求最大利益。

(6) 希臘和羅馬部門 (the Department of Greece and Rome) – 古典時期最全面的古代收藏品,擁有超過10萬件,涵蓋自希臘銅器時代開始(約公元前3200年)至羅馬帝國昆士旦丁王朝(約公元400年)的文物。

(7) 中東部門 (the Department of the Middle East) – 涵蓋從石器時代至現今之古代和當代的中東文明與文化。

(8) 可移動文物和寶藏部門 (the Department of Portable Antiquities and Treasure) – 統籌符合「可移動文物計劃」(Portable Antiquities Scheme) 及遵循《寶藏法案1996》(The Treasure Act 1996) 在英格蘭及威爾斯發掘及紀錄的考古文物。

(9) 史前史和歐洲部門 (the Department of Prehistory and Europe) –收藏品涵蓋非洲和亞洲長時期超過兩百萬年的最早人類工具,及歐洲從最早至現今的藝術品和考古文物,包括羅馬統治下的英國歷史文物。

(10) 版畫和素描作品部門 (the Department of Prints and Drawings) – 擁有國家收藏的西方版畫和素描作品,包括從十五世紀開始至現今約5萬張繪畫和超過2百萬張版畫,是世界三大同類收藏之一。

此外,大英博物館亦設置各支援服務隊伍,包括「硬件服務隊」(hard services team)、「訪客行動隊」(visitors operations team)、「學習及觀衆隊」(learning and audience team)、「志願工作項目隊」(volunteer programme team) 等。全館分佈於十個收藏品部門及多個支援服務隊伍的職員,總計超過1千人。

根據上述資料,大英博物館珍藏豐富,冠蓋同儕,但英國本土的文物數量有限,絕大部分卻源自世界各地。現任館長「尼爾.麥格雷戈」(Neil Macgregor) 闡釋該館的主要運作原則說:「The idea of universal access to an encyclopaedic collection is there in the founding act.‥‥We maintain a collection of things from the whole world that will be freely accessible to the people of the whole world. 」

換句話說,該館強調「全面普及」(universal access),收藏品既源出全世界人民中來,亦走回全世界人民中去。其工作目標,是在「從人民中來;到人民中去」的過程中,擔當一個「促進者」(facilitator) 的角色,協助公衆瞭解複雜與完整的人類文明成就 (to facilitate public understanding of the complexity and unity of human cultural achievements)。然而,國際間是否認同大英博物館擔任這個「促進者」角色?該館有否成功擔任這個角色?又有否其他機構可以代替並更成功擔任這個角色?

大英博物館釐定「全面普及」原則,包括:「形體普及」(physical access)、「感官普及」(sensory access) 和「睿智普及」(intellectual access);並遵循這三項原則,執行文物的「收藏、欣賞和鑽研」工作,從而發揮其國際博物館文化促進者的角色。雅帆認為,這三項原則與培育「國際視野」的三種技術 —「接觸、剖析和內化」,頗覺接近,異曲同工。其收藏、欣賞和鑽研文物的工作,可歸納以下數項特色:

(甲) 收藏文物的範疇

(1) 保護文物的原整性免受損害固然最為重要,而密封收藏也是保護文物的最佳方法,但這樣的保護政策卻扼殺公衆欣賞的權利和機會,藏品的價值銳減,大英博物館必須在「最高普及」(maximum access) 與「合理安全」(reasonable safety) 之間取得平衡。假若公開展覽文物與訪客欣賞,將導致文物遭受燈光等外來因素損害,則寧可減少展覽時間,務求保存文物的完整、盡量延遲耗損或減低耗損程度。藏品《女史箴圖》的安排,就是最佳例證(見網誌255〈圓明園的盗竊畫卷〉)。

(2) 外觀建築雖屬古典,室內設施卻配備先進科技,博物館裝置溫度、濕度等室內電子感應儀器,配合電腦操作的緊急訊息自動發放系統,直達保安人員,確保收藏品獲得妥善保存。

(3) 根據2007年的紀錄,大英博物館收藏8663件「人類骸骨」(human remains),其中95%超過1千年以上。該館遵守《The Human Tissue Act 2004》法例,處理館藏的人類骸骨。首先,博物館會鑑定藏品是否真實的人類骸骨?其次,博物館會決定藏品是否不超過1千年的近代人骸骨,並與在世人士有感情連繫,若上述情況可被確認,則將骸骨發還有關在世人士。再者,博物館祇會為教育和睿智理由,才安排人類骸骨展覽,展出時並力求尊重遺體。

(4) 國會通過《寶藏法案1996》(The Treasure Act 1996),釐清「寶藏」(treasure) 的法律定義,規定發現者必須以市價將寶藏售與國內博物館,避免國寶外流。另外,大英博物館引進自願參與的「可移動文物計劃」(Portable Antiquities Scheme),提供免費文物檢查及估值服務,鼓勵發現者將不受《寶藏法案1996》規管的文物,售與國內博物館。該館又成立「可移動文物計劃資料庫」,目前已儲存超過25萬件文物的資料,公開與公衆人士查閱,網址是–“www.finds.org.uk”。然而,由於經費所限,大英博物館參與並成功投標國外文物的機會大減。

(乙) 欣賞文物的範疇

(5) 採取「開放進館政策」(open admissions policy),歡迎任何人士免費入場參觀,又免費提供簡介地圖單張,捐獻補助經費亦完全自願及隨意,專題展覽、某些設施和活動則設置收費。

(6) 採取「開放展覽政策」(open door policy),盡可能公開文物與訪客欣賞,歡迎訪客參加每天安排15次免費導賞團 (guided tour),分別參觀15個不同展館;訪客可對展品進行鉛筆速寫,亦可拍攝展品(專題展覽及特殊展品除外)。館內安排展館助理 (gallery assistant)、志願工作人員 (volunteer) 和每個展館的當值館長 (on-duty curator),解答訪客的現場查詢。博物館也安排6個「親手接觸展品攤位」 (handling counters)、開放版畫和素描作品部門的「閱讀室」(study room) 和安裝多部詳盡的「電子螢幕資料詮釋」(on-screen interpretation),增進訪客對展品的認識。

(7) 大英博物館與本土博物館保持緊密聯繫,與國際博物館簽署互助合作諒解備忘錄,借出展品在國內及國外舉行展覽,以實際行動擔任國際博物館的重要角色。

(丙) 鑽研文物的範疇

(8) 大英博物館從世界各地招聘各類文物的專門人才,加盟該館不同部門工作,進行龐大的研究項目,不斷加深全世界現在和未來新生代對人類文化歷史的認識和瞭解,其海外研究焦點包括:非洲、中國和中東。更為不同領域的文物館藏和研究工作,提供須具備合適履歷的「練習生館長」(trainee curator) 職位,培訓接班人才。

(9) 「文物保護和科學研究部門」連繫和帶領其他部門,發展鑽研文物的各種技巧和分析技術,其工作範疇包括:文物保護 (conservation)、文物存檔 (documentation) 和文物科研(science)。

(10) 大英博物館經歷30年的努力,設置「文物收藏資料庫」(Merlin collections database),協助館藏和研究的工作,每天仍不斷增添資料,最終目標是要將該館8百多萬件文物的資料及其相關保護和科學報告全部電腦化。現在已儲存超過2百多萬件,其中66萬件文物提供1個或以上的影像;還有5千多個「焦點文物」(highlight objects),公衆人士可透過「網上目錄」(online- catalogue) 搜尋有關文物的詳細資料。

(11) 舉辦無數的日常學習班、講座和辯論會,與來自全世界的訪客,發展和分享人類文明、跨文化研究和不同時期文化新觀點。又出版特刋書籍,並不時派出專才到國內和國外進行文物科研及參與文物發掘工作。

新生代經常查詢同一疑問,大英博物館為何值得參觀?為甚麽要認識古文物文化?館長麥格雷戈闡釋說:「‥‥One of the great achievements of the Museum lies in extending the academic understanding of different societies into the arena of public debate – that is the major outcome of all our work here. Exhibitions and galleries aren’t just collections of beautiful objects. They’re designed to get people thinking about all sorts of issues and, ultimately, thinking about their own lives.‥‥The biggest lesson that we can learn from the study of ancient cultures is that human societies have always had to confront the same issues. We all deal with issues about death, growing old, sex, religion, love, political power and so on. The questions remain the same, but the range of responses can vary quite a lot. The only real question is where you fall in the spectrum in any given generation. It’s very easy to believe you’re confronting these issues for the very first time and to forget that it’s all been done before. There is something both strengthening and stilling about knowing that other societies have thought these things through before you. Whatever we are struggling with as a society now, other societies have struggled with 1000, 2000, 5000 years ago. And they found some sort of solution. 」〔註一:引述自《The Museum:Behind the Scenes at the British Museum》一書第128頁。〕

歸納來說,大英博物館的其中一項偉大成就,是為在學術上瞭解不同社會提供一個公開辯論的場所。該館展品雖然精美,其深層意義還代表着人類對生命的理解。歷史不斷重演:不同時期、不同領域的人類其實都在面對相同問題,古人也曾提出形形式式的解決方法,藉古物將答案遺留後世;鑑古可以知今:研究不同時空的古文物文化,卻可為今人的困局提供參考答案,事半功倍,何樂而不為?

麥格雷戈繼續補充說:「The Museum is there for the public to use and has to reflect the attitudes of the changing generations. The public now wants to use the Museum in a different way, and our job is to decide how best to present the collection so that it can. At the moment, we’re in a time of intense debate about all aspects of our culture, and it’s our job to put the objects on show, open up debate and leave the conclusions open. In fact, I think one of our main objectives is to complicate issues. Every issue is usually much more complicated than it first appears, and if you start to look at the way that other cultures have dealt with it, you start to realise that. 」〔註二:引述自《The Museum:Behind the Scenes at the British Museum》一書第130頁。〕

簡而言之,大英博物館的工作和成就,正如海遠所言:博大精深。

大英博物館正在面對館藏的問題。帝國的崩潰,領土的萎縮,既使昔日文物的巧取豪奪風光不再;國庫的空虛,財政的緊絀,亦令今天文物的投標議價無以為繼。再者,不少收藏品的來源國紛紛要求取回文物,令增加館藏的問題,更如雪上添霜。麥格雷戈辯解說:「The Museum must always arbitrate among the demands of different groups. In terms of cultural identity and the use of culture, there are effectively two, opposed positions. On the one hand, you can see culture as belonging to the whole of humanity, demonstrating how alike and interconnected we all are and therefore properly residing in an encyclopaedic museum that is open to the whole world. On the other hand, you can see culture as something that defines a particular group of people, who have particular rights over it and should therefore be able to use it as they prefer. There is no easy compromise between these two positions.‥‥If you follow the logic of returning objects to the place they came from, there would be no international museums. We would have no way of comparing the achievements of different civilisations. On the other hand, if you guard things too closely at home, it defeats the idea of universal access, and there’s no justice in that. Now we’re using technology to develop ideas about access, not just through moving objects around the world, but also through the internet. The British Museum can send things all over the world now, and when the objects come home they have accrued another level of history and meaning.」〔註三:引述自《The Museum:Behind the Scenes at the British Museum》一書第131至132頁。〕

面對歷史的洪流,大英博物館的未來路向,還須留待全世界人民公平的審判。

雅帆反思上文提及的兩個問題,大英博物館有否成功擔任瞭解國際文化的「促進者」角色?又有否其他機構可以更成功擔任這個角色?雅帆曾踏足大英博物館超過十次,自以為對該館已有認識,今次巧遇兩名香港青年男子的一番對話,再度檢視自己對該館的認知程度,才驚覺大英博物館的國際視野和博大精深。從首篇和本文的剖析,雅帆肯定大英博物館經已成功擔任瞭解國際文化的「促進者」角色。

另外,英國人苦心孤詣,累積二百多年深厚的文化功業,誰與爭鋒?雅帆未能找到其他國家的文化機構可以更成功擔任這個角色。試舉一例,一名主修體育科學的英國大學生,卻熱愛考古學 (archaeology) 和埃及學 (Egyptology),毅然投身大英博物館,從事文物搬運的博物館助理臨時合約工作,之後夜間持續進修,首先取得考古學證書,再考獲埃及學學士及碩士學位,卻繼續其文物搬運的博物館高級助理工作。大英博物館可以吸引這位和其他喜愛文物的全職人員和志願工作者敬業樂業,其他機構可以嗎?

基於大英博物館長久以來的卓越成績和領導地位,應該可以在國際間贏取擔任國際文化促進者的身分認同。大英博物館的「審視過去,知悉現在,激發未來」;將全世界的文化和人民都帶來倫敦,處身同一屋簷下。

面對大英博物館的國際視野和博大精深,若要一天走完,祇能走馬看花,如何精心計劃行程,細選欣賞那些珍藏,且看三篇分解。

備註:本文部份資料,取材自《大英博物館網頁》;及《The Museum:Behind the Scenes at the British Museum》一書,Rupert Smith著,BBC Books出版;謹此鳴謝。

這篇文章發表 於 星期日, 三月 11th, 2012 9:17 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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