20
九月

方孝孺的故事

作者 : 海遠   在 遠東故事 Far East Story

這是一個明朝的故事。

話說元朝末年,民間饑荒,天下大亂,各地農民相繼造反。經過多年混戰,朱元璋南征平定群雄,北伐驅逐蒙古人回大漠,建立明朝,是為明太祖,定都南京。

明太祖朱元璋與漢高祖劉邦有許多相似之處,兩人都是由平民出身而做上皇帝;都在平定天下之後,即大殺開國功臣大將,朱元璋的殺戳則更狠;兩人亦都分封諸子為王,以確保一姓江山永固。

朱元璋明白即使是一姓天下,帝位繼承仍難免有「同室操戈」的危險。因此,他定下「長子嫡孫」的傳位原則,希望減少政權爭奪。太子早死,朱元璋立太子的長子朱允炆為皇太孫,安排死後把帝位傳給他,是為建文帝。

朱元璋一死,他的兒子 — 駐守北京的燕王朱棣,也就是建文帝的叔父 — 隨即起兵造反,並攻下南京,篡位自立為帝,是為明成祖。

燕王入南京後,召見太祖舊臣,要他們表態擁護新主,並命方孝孺就此寫一道賀文,皆因百官之中,以他的文才最好。方孝孺祇寫四字:「燕賊篡位」。成祖冷笑道:「汝不怕死,獨不懼誅九族乎?」方孝孺回應:「便十族,又奈我何!」 於是成祖把方孝孺的門生弟子幾百人,列為「第十族」,與「九族」同誅,成為中國歷史上一次前所未見的「誅十族奇案」。

平情而論,太祖朱元璋穩固政權後,曾辦幾次政治整肅,殺了幾萬人,清除一羣與他打天下的謀臣武將,為子孫除後患。相比之下,方孝孺案祇是「小菜」一碟;這碟「小菜」較之前幾碟「大菜」更聞名後世,皆因這碟「小菜」顯示了「皇權」和「儒家氣節」的衝突。畢竟,方孝孺祇是一名文官,對朱棣政權威脅不大;他確實過份口硬,但亦祇是堅持了儒家氣節中的「義 — 忠於故主,威武不能屈」。明成祖之嚴懲方孝孺,卻是要「殺雞儆猴」;帝皇權術,是不會講求儒家的「仁義」。

成祖稱帝後,便把都城由南京遷到他的軍事根據地 — 北京,並建築了「紫禁城」;此後,北京成為「明、清」兩朝的首都。成祖的政變,亦解釋了中國旅遊的一個問題,就是為何「北京有明十三陵;南京有明孝陵」。

成祖雖然奪得皇位,但據歷史書記載,建文帝卻「不知所终」。一日未能肯定建文死訊,成祖仍覺心腹大患未除;在國內遍尋不獲,於是又派鄭和「七下西洋」,查探建文是否逃亡海外。鄭和的故事,容後再說。

這篇文章發表 於 星期四, 九月 20th, 2007 5:58 上午 在 遠東故事 Far East Story. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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