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九月

漢文明

作者 : 海遠   在 遠東故事 Far East Story

在漢代,中國發展出一套影響了全世界的科技 — 「造紙術」。據歷史記載,東漢蔡倫 (約63年 – 121年) 是中國造紙的第一人;但海遠相信他祇是總結與改進前代工匠的相關經驗,並用文字將其記載下來的技術改良者。因此,可以推算西漢時已有較粗糙的紙張。蔡倫造紙,是用樹皮、破布、魚網等作原料,成本低廉,質輕耐用,故能大量製造。

由紙繼而想到「筆」,據說毛筆是秦末大將蒙恬所發明。到了漢代,紙和筆的結合,創造了中國文明的一大特色 —「文字文明」。

何謂「文字文明」?這可與另一古文明 — 埃及文明 — 作比較。在五千年前,埃及建造了工程巨大的金字塔,充份表現出當代技術的先進。然而,五千年來埃及歷史出現很多斷層,以至今天埃及人亦難看懂墳墓內壁畫(文字)的意義,需要極為專業的「埃及學家」(Egyptologists) 才能解讀古埃及文字。

「漢文明」沒有留下偉大的建築。秦漢時代的長城,早已化作一堆堆黄土;今天舉世矚目的「萬里長城」,祇是明朝的產品。「漢文明」留給後世的,卻是無數珍貴的文字紀錄。舉例來說,自西漢司馬遷寫下《史記》以後,代代都有記寫歷史的傳統,編纂成《二十四史》;中國歷史没有出現「斷層」,這在「世界文明史」上確實罕見。西方强如「羅馬帝國」,其「拉丁文」也屬「死文字」,需要「專家學者」來解釋翻譯。

除了歷史,「漢文字」也開始記錄「文化」的其他範籌。例如《山海經》,便是把許多古老傳說加上地理知識寫成的一本天下奇書;「精衛填海」、「夸父逐日」……等典故,都是出自《山海經》,為中華文化遠古精神 —「毅力」— 的表述。「中國神話」對中國文化的象徵,有似「希臘神話」對西方文化的象徵;至於「漢文學」方面,則有「漢賦」、「樂府」等。漢以後的中國文化,都是以文字為主體,例如說到「唐」就必定想到「詩」;講至「宋」就自然想到「詞」;談及「明」就順理成章想到「章回小說」。當然,每個朝代還有許多流傳後世的歷史故事。

對於「漢字」本身,東漢許慎的《說文解字》,已把漢字的形體結構歸納為六種造字法則;亦即「六書」的「象形、指事、形聲、會意、轉注、假借」。漢以後雖然不斷加入新字,但新字的鑄造,仍沒有離開這六項原則。「漢字」是現今世上獨一無二的「方塊文字」,其他的都是「拼音文字」;日本字則是「漢字」與「拼音」兼用。

環顧世界,與漢文化同期的,埃及金字塔太古老了;希臘雅典留下「衛城」(Acropolis);羅馬則留下「競技場」(Colosseum)。漢文明相對沒有遺下許多偉大的建築,卻留下大量促進傳遞知識與感情的經章典籍,這是中國文化的珍貴特色。「漢字」還影響了漢文化圈的週邊國家,例如日本、朝鮮、越南等;這是漢代兩大科技 —「紙、筆」— 結合的成果。

這篇文章發表 於 星期四, 九月 6th, 2007 7:10 上午 在 遠東故事 Far East Story. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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