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十二月

萬歷十五年

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

《萬歷十五年》,是黄仁宇先生著作的一部暢銷書,內容是敘述明朝某一年的朝政故事。他為甚麼要寫這本書?從英文版的書名《1587, A Year of No Significance》,或許可露出一點端倪。從「萬歷十五」轉為「1587」,也就是把故事背景由「中國」改為「世界」。

這標題也清楚點出中西文化的一大差異。在中國,歷史的記事年體是以皇權為中心;在西方,歷史記事卻是以宗教為主軸,任何國家帝王都要跟從,西方歷史學的優勢也就顯現出來。「萬歷十五」距今多少年?專家學者也不易回答; 1587 距今多少年?小學生也可以輕易計算出來。

在《萬歷十五年》書中的〈自序〉和〈後記〉兩篇,黄仁宇先生都在明確提出他的「大歷史」史觀。要把同期的中外歷史作一比較,才能對今日的混亂局面有較深入的透視,這是他把《萬歷十五年》的英文版定名《無關重要的一五八七年》的原因。

回顧西方歷史,在1587年,西方已進入「現代史」百多年,其力量不斷上升;而中國卻僵化保守,「千古猶行秦制度」。在明朝以前,中國國力高於西方;在明朝以後,西方卻遠遠超前。明朝中葉,是中西相對升沈的關鍵時期,萬歷十五年祇是其中一年。

試舉幾個年份,或許可以說明這段時期如何轉折。

1405-1433年,鄭和「七下西洋」,率艦隊跨越印度洋到達非洲東岸,當時中國的航海和造船術都比西方先進。然而,鄭和死後,明朝改行 「鎖國海禁」政策,主動摧毀造船業,讓西方締造海上霸權。

1498年,葡萄牙人 達伽瑪 (Vasco da Gama) 率船隊繞過非洲南端「好望角」(Cape of Good Hope),進入印度洋,開啓西方力量東進之路。

1492年,哥倫布 (Christopher Columbus)「發現新大陸」。

1519-1522年,麥哲倫 (Ferdinand Magellan) 船隊繞行地球一周。

1557年,葡萄牙人强行租借澳門。

1644年,李自成攻陷北京,明崇禎帝自縊死於煤山,吴三桂迎清兵入山海關。

可見萬歷十五年,或公元1587年,從北京紫禁城內望,天下太平無事;但城牆以外,已醞釀大風雲。

又公元1642年,義大利科學家加利略 (Galileo Galilei) 逝世;同年,英國科學家牛頓 (Isaac Newton) 誕生,此兩人奠下西方科學的基礎。

這篇文章發表 於 星期六, 十二月 23rd, 2006 1:10 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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