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十一月

茶葉與鴉片(一)

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

「鴉片戰爭」(Opium War) 的近因當然是「鴉片」,但較遠和較深層次的原因卻是「國際貿易順差」和「科技落差」。

先說「國際貿易順差」。原來在過去的二千年,中國在「國際貿易」上都享有「順差」,其中主要涉及三大商品,按時序分別為:絲綢、瓷器、茶葉。長期的「貿易順差」,使中國自滿於「天朝大國」的地位,享受著「萬邦來朝」的優越感(見網誌44)。

「絲綢、瓷器」在世界貿易歷史的重要性,詳見網誌44〈China — 支那〉,這裏再補充一點「瓷器的故事」:

「Meissen porcelain or Meissen china is the first European hard-paste porcelain that was developed from 1708 by Ehrenfried Walther von Tschirnhaus. The production of porcelain at Meissen, near Dresden, started in 1710.」(以上資料引述自互聯網上《維基百科 自由的百科全書》(Wikipedia)。)

但中國在北宋時期(約公元1000年)已製造「瓷器」,可見單在「瓷器」一項,中國已享有至少七百年的貿易優勢。1700年以後,歐洲人生產了自己的瓷器品牌,雖然中國的出品仍然較為精緻,但因為運輸的費用高昂,漸漸失去競爭力。

「茶葉」在1600年代早期傳入歐洲,初時用作「藥物」,後來成為「富貴人家」的時尚飲品,其中英國人嗜茶尤甚,「茶葉」代替「瓷器」成為中國最大宗的出口貨品。1800年,英國東印度公司一年次便銷售了價值超過23萬英鎊的茶葉,但由於中國沒有對英國的商品感興趣,可見這確實存在著一個可怕的貿易不平衡 (Since the Chinese were not interested in English goods, a terrible trade imbalance existed.)。讀者可在「互聯網」上輸入「A History of Tea Timeline」,查找詳細資料。

中國是產茶大國,亦嚴格控制這棵搖錢樹,外地人不准接近產茶的山區。中國售賣茶葉給英國,但對內則「鎖國」,禁止外國人入境,英國人屢次要求中國政府開放一些商港讓英國貨品進入,均被拒絕。因此,英國國庫的金銀,亦慢慢流入中國國庫,英國政府感到憂慮。

1793年,英使「馬戛爾尼」(Earl George Macartney) 曾以祝賀「乾隆帝」八十大壽為名,要求覲見大清皇帝,請求准予兩國平等互利通商,清廷卻堅持以「藩屬國朝貢」(tributary system) 的方式進行。「朝貢」的形式,大約是外國商人帶著貨物來到中國,向皇帝或其代表「朝拜」,以示臣服,然後朝庭回贈以更高價值的貨品,又特許外國商人在中國停留期間盡情交易。因此,「朝貢」的利潤極高,但有辱國體,當時歐洲「崛起」的國家都不接受這「叩頭文化」,因此馬戛爾尼無功而回,英國商人祇好寄望尋找另類的「貿易平衡」。

1700年後,英國逐漸佔領了印度,並成立官商合辦的「英國東印度公司」,全權處理東方的貿易問題,是半個「獨立王國」。於是該公司在印度種植鴉片,以走私方式偷運鴉片進入中國,並進行非法販賣活動。由於「鴉片煙」極容易令人「上癮」,因此「公司」的生意額連年上升,幾十年間便完全改變資金流向問題,大量金銀由中國國庫倒流入英國國庫。根據記錄,鴉片銷售到中國的情況如下:

1730年–15噸;

1773年–75噸;

1820年–900噸;

1838年–1400噸。

註:鴉片煙交易是以「箱」(chest) 計算,每箱重140磅(64公斤)。

鴉片煙從來都不是合法商品,自「雍正帝」以後,大清朝庭已發出過幾次「禁煙令」,然而鴉片屢禁不止,因為販賣鴉片利潤深厚,官商皆得益。鴉片在印度種植的成本低廉,但在中國的售價卻很昂貴,中間的差價就是由英商和中國地方「有勢力人士」所瓜分。英國商船從印度運來鴉片,但在「公海」已交由中國駁船偷運上岸,再由中國人的網絡分銷,因為在「十三行」(Canton System) 包攬下,外國人在中國境內並沒有活動空間。

經過幾十年的強力銷售鴉片後,很多中國人都成了「癮君子」,大清不獨國庫空虛,連軍隊的體質也大幅下降,清庭大為震驚。1838年,道光皇帝派遣林則徐以「欽差大臣」身份到廣東嚴格執行禁煙任務。林則徐在廣州派兵包圍「十三行」,斷水斷糧,迫令洋人供出所知鴉片煙的下落,共搜獲二萬多箱,盡燒燬於虎門。林則徐又迫令洋人簽署誓約,保証不再到中國售賣鴉片,此事揭開了「鴉片戰爭」的序幕。

何謂「十三行」?話說乾隆二十二年(1757年),清朝下令鎖國,僅保留廣州一地作為對外通商港口,禁止洋人在中國其他地方經商。廣州的洋行集中在離珠江約三百尺的十三行街,在廣州設立洋行的包括花旗國(美國)、紅毛國(英國)、雙鷹國(奧地利帝國)、單鷹國(德意志)、黃旗國(丹麥)、法蘭西、瑞典、葡萄牙等國商人。十三洋行區除洋商、十三行外,還有官辦的商行。

廣州十三行,又稱廣東十三行、十三洋行(見附圖一及二),是清朝在廣州設立對外貿易特區內的十三家牙行商人,包括如下:

(1) 伍秉鑒的怡和行,商名浩官;

(2) 盧繼光的廣利行,商名茂官;

(3) 潘紹光的同孚行,商名正官;

(4) 謝有仁的東興行,商名鰲官;

(5) 梁亟禧的天寶行,商名經官;

(6) 嚴啟昌的興泰行,商名孫青;

(7) 潘文濤的中和行,商名明官;

(8) 馬佐良的順泰行,商名秀官;

(9) 潘文海的仁和行,商名海官;

(10) 吳天垣的同順行,商名爽官;

(11) 易元昌的學泰行,商名昆官;

(12) 羅福泰的東昌行,商名林官;

(13) 容有光的安昌行,商名達官。

隨著《南京條約》簽訂後,開放五口通商,道光二十三年七月初一(1843年7月27日),允許英國商人在各口岸任意與華商交易,廣東喪失了在外貿方面的優勢,廣東十三行的輝煌時代也隨之結束。

咸豐六年(1856年),「第二次鴉片戰爭」(Second Opium War) 爆發,英軍炮轟廣州城。12月15日,城內市民憤怒燒燬十三行街,建築物徹底化為灰燼,史稱「西關大火」、「火燒十三行」。此後,「十三行」變成了「尋常百姓家」。

備註:本文部份資料及圖片,取材自《維基百科 自由的百科全書》,謹此鳴謝。

附圖一:1780年油畫描繪廣州十三行外貿易特區的丹麥、西班牙、美國、瑞典、英國、荷蘭夷館

附圖二:1856年廣州十三行地圖

這篇文章發表 於 星期四, 十一月 3rd, 2011 6:28 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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