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十一月

何謂「文化∕文明」

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

「文化」(culture) 與「文明」(civilization) 是兩個西方學術的概念,日本學者在「明治維新」(Meiji Restoration) 時用「漢字」把這些概念繙譯為日文。「福澤諭吉」(Fukuzawa Yukichi;1835–1901)便撰寫了《文明論概略》一書,將「文明」這個西方概念介紹到日本,並從而提倡日本要學習西方。「福澤諭吉」何許人也?他是明治時期著名的思想家及教育家,也就是日本最大面額鈔票「壹萬圓」的肖像人物(見網誌43),在日本歷史佔崇高地位。後來,中國留日學生又把這些日本詞彙帶回中國,我們運用多了,可能已忘記其本義,要明白其原本意義,卻必須從「英文」中找尋:

「Culture」–有「種植、培育」的意思,例如:「agriculture」(農業)、「horticulture」(園藝)等。

「Civilization」–來自拉丁文的「civilis」,帶有「城市、公民」的意思。

從一個較「圖像化」的思維來解釋,可以把「文化、文明」看作是人類從「原始森林」走進「農牧、城市」的現代生活表現。「文化」較接近生活的精神「軟件」(software),例如「詩文歌舞、工作飲食‥‥」等;「文明」則相對較接近生活的建設「硬件」(hardware),例如「機械化、電器化‥‥」等。誠然,在許多時候,「文化、文明」兩辭,已被人們混淆使用。

在《槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運》(Guns, Germs and Steel:The Fates of Human Societies) (見網誌201) 一書,其中有下列三章–

Chapter 12:Blueprints and borrowed letters–The evolution of writing (第12章:文字的起源–文字演化史);

Chapter 13:Necessity’s mother–The evolution of technology (第13章:發明為需求之母–科技演化史);

Chapter 14:From egalitarianism to kleptocracy–The evolution of government and religion (第14章:國家的誕生–政治和宗教的演化史)。

從這三章節中,我們可以明白「文字、科技、政治、宗教‥‥」等等,都是「文化」與「文明」的重要項目,或許我們可以從下列幾個「古文明」的比較,作更深入的認識。

(一) 「埃及文明」:說到「埃及」,我們就會聯想到「金字塔」(Pyramid)、「獅身人面像」(The Great Sphinx of Giza)、「亞布辛貝神廟」(Abu Simbel Temple) 等,這些都是偉大的建築工程,雖然我們不大知道當代埃及人的日常生活情況,但單憑這些工程背後的科技知識,我們都會明白這是一個偉大的古文明。

(二) 「西亞文明」:包括「古波斯」(Persis;今伊朗)、「巴比倫」(Babylon)、「以色列」(Israel) 等帝國,在《舊約聖經》已有提及,亦有長遠的宗教歷史,包括:猶太教、基督教、伊斯蘭教、拜火教‥‥等。「兩河流域」(Mesopotamia) 發展有世界上最早的文字–「楔形文字」(cuneiform writing);古城市遺蹟有:波斯的「波斯波利斯」(Persepolis;後毀於亞歷山大 (Alexander the Great) 軍隊的破壞)、約旦的「佩特拉」(Petra)、以色列的「耶路撒冷」(Jerusalem) 等;希臘羅馬「拼音字母」(alphabet) 的概念,亦是沿自西亞的「腓尼基人」(Phoenicians)。

據考古界的說法,「西亞」是最早出現「農耕」的地區,故此成為「文明」的發源地。

(三) 「希臘羅馬文明」:說到「古希臘」,就會想到雅典的「衛城」(Acropolis);亦聯想及希臘的「哲學家」,譬如「蘇格拉底」(Socrates);「柏拉圖」(Plato);「亞里士多德」(Aristotle) 等。說到「古羅馬」,就會想到「競技揚」(coliseum)、「凱撒大帝」(Julius Caesar)、「羅馬帝國」(Roman Empire) 等。現今歐洲各國的文字,許多都是承傳自「羅馬拼音字母」;「基督教」亦是由發源地的「耶路撒冷」,經「羅馬」而傳至歐洲各國。「希羅文明」是孕育西方文明的搖籃。

(四) 「印度文明」:印度亦是一個主要的宗教發源地,包括:印度教、佛教。「阿拉伯數目字」是世界上最多人使用的文字符號,其實源自印度,當中最重要的是「0」這個符號的概念和運用(見網誌88)。「0」的另一面是「無限」,「任何數字乘以零都是零」;「任何數字除以零都是無限」;這個概念代表了「0」字的深奧哲學,與印度的「空靈」思想很有關連。

(五) 「中國文明」:外國人提到中國,一定聯想到「萬里長城」、「秦俑」、「象形文字」、「絲綢之路」、「瓷器」、「筷子」‥‥等,舉世亦公認「火藥」是中國人所發明。自秦漢以來,二千多年的中國都是一個大帝國,「漢字」、「筷子」的文化更傳播到「日本、韓國、越南」等地方,遠遠超出「武力」所及的範圍,影響更超越武力,故能彰顯「文化/文明」的偉大。

中國無疑是一個偉大的「文明古國」,而且與其他的「古文明」不同,就是中國擁有三千年「無間斷」的歷史文字紀錄,其他的文明卻曾出現歷史的斷層,許多都需要從「考古學」或「廢墟」中重組其歷史。在中國,「秦俑」雖然是一個重要的考古發現,但「秦始皇」卻與現代中國一脈相傳,毛澤東詩詞的《沁園春.雪》亦云:

「北國風光,千里冰封,萬裏雪飄。望長城內外,惟餘莽莽;大河上下,頓失滔滔。山舞銀蛇,原馳蠟象,欲與天公試比高。須晴日,看紅裝素裹,分外妖嬈。

江山如此多嬌,引無數英雄競折腰。惜秦皇漢武,略輸文采;唐宗宋祖,稍遜風騷。一代天驕,成吉思汗,只識彎弓射大雕。俱往矣,數風流人物,還看今朝。」

今天的中國,與二千多年前相似,思想上仍接近一個「古文明」,難怪中國常說要與「現代文明」接軌。然而,何謂「現代文明」?海遠留待下兩篇討論。

這篇文章發表 於 星期六, 十一月 6th, 2010 1:33 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

2 comments so far

Mr K M Lam
 1 

Many thanks to the author of this very succinct and informative article. I’m looking forward to reading its subsequent series.

十一月 12th, 2010 at 12:52 下午
P K Cheng
 2 

Thanks for this excellent piece of writing which is easy to understand and expertly researched and written.

十一月 24th, 2010 at 9:33 上午

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