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七月

科克船長的故事

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

科克船長 (Captain James Cook;1728 – 1779) 是英國著名的航海探險家,曾三次詳細巡弋太平洋 (Pacific Ocean),雖然沒有發現任何新大陸,但卻確定了地球廣大的海洋系統,為塑造「世界地圖」的雛形立下偉大豐功。

他十多歲時加入商船隊成為水手,當代的航海者身處茫茫大海之中,許多時候祇能依靠「星星、月亮、太陽」來為船隻定位。他天資聰敏,迅速學會很多「天文、數學」等知識,為未來的航海事業增值。

1755年,科克加入英國海軍,兩年內通過多次考試晉升軍官。在英法兩國爭奪北美洲的戰爭中,他為英國墈測及繪製北美東岸海圖,立下戰功。他的著名三次「太平洋之旅」,簡述如下:

第一次太平洋之旅(1768–1771)

1768年,科克奉命率船到「大溪地」(Tahiti) ,觀察一次「金星凌日」(Transit of Venus) 的天文現象,隨行還有幾位英國皇家科學院成員。他自英國出發,繞過南美洲南端的「合恩角」(Cape Horn),進入太平洋。成功觀察天文現象後,科克率船自大溪地出發向南航行,找尋傳說中的「南方大陸」(the Great Southern Continent;Latin:Terra Australis Incognita)。當代的科學家相信,南半球應有一塊尚未被發現的大陸,足以平衡北半球的「歐亞大陸」。

他自大溪地向南航行千浬,並沒有發現,於是轉頭向西航行到「紐西蘭」(New Zealand),確定南北兩島的位置後,再繼續西行至今日的「澳洲」(Australia),當時荷蘭人稱之為「新荷蘭」(New Holland)。他沿澳洲東岸北行,於「大堡礁」(the Great Barrier Reef) 觸礁,船隻在維修後雖然仍可繼續航行,但為安全必須盡快回國。他取道南非好望角回英倫,因而完成一次「環球之航」(circumnavigation)。

第二次太平洋之旅(1772–1775)

這次航程主要是全力繼續尋找傳說中的「南方大陸」。科克是次選擇南下非洲,繞過好望角,再轉向東南,在貼近「南極圈」(Antarctic Circle;南緯66°33’44”) 的緯度航行了一段路程,才北上紐西蘭接受補給。他以紐西蘭為基地,多次穿梭巡弋南太平洋,發現很多島嶼,卻沒有發現任何「大陸」的踪影。最後,他東行橫越南太平洋,繞過南美洲,再穿越大西洋回到英國。這是他第二次「環球之航」,而且更是從另一個新方向完成。

在這次旅程中,科克船長攜帶了新發明的「航海計時器」(Maritime Chronometer)(詳見網誌115),使他能更準確地量度經度,並繪製地圖。在此旅程之後,他絕對否定了傳說中的「南方大陸」。此後,英國人便把「南方大陸」的概念收窄涵蓋「新荷蘭」那片土地上,並命名為「澳大利亞」(Australia)。

第三次太平洋之旅(1776–1779)

這次航程主要是全力尋找另一個傳說中的「西北航道」(Northwestern passage)。話說自「達加馬」和「麥哲倫」之後,歐洲航海家都知道在南半球的大陸和南極圈冰層之間,有一些水道可以連絡各大洲;亦知道雖然歐洲和亞洲都在北半球,連貫兩洲的航海路線卻要經過南半球,實在浪費太多路程;他們設想如果能找到一條「西北航道」從歐洲直通亞洲,則可大大節省貿易成本。然而,二百年來,歐洲航海家都未能在北大西洋找到這通道的缺口,於是科克奉命嘗試從北太平洋方面找尋這通道。

科克自英國出發,取道南非好望角,直航至紐西蘭稍作補給,再北上太平洋。途中,他遇上「夏威夷群島」(Hawaiian Islands)。之後,他前往北美洲西岸,沿著北美西岸北行,到達「白令海峽」(Bering Strait;亞洲最東點與美洲最西點之間的海峽),越過「白令海峽」,進入「北極圈」(Arctic Circle;北緯66°33’44”) 範圍。在這裏他遇上大風雪,無法再前進,惟有退回夏威夷補給再作打算。當回到夏威夷時,科克卻和島民發生衝突,最後被殺。接任的船長再次北上白令海峽,盡最後一次努力找尋西北航道,結果亦是無功而還。其後,探險隊沿亞洲東岸南下,取道好望角返回英國。

附圖一轉載自「維基百科網頁」,簡潔地標示了科克的三次旅程。他雖然沒有發現任何「大陸」,卻明確勾劃出太平洋的輪廓,這是塑造「世界地圖」極重要的一環。由於科克多次以紐西蘭為基地,因此紐西蘭最高的山脈,亦以他的名字命名為「科克山」(Mount Cook),以誌紀念。從今天的科學來看,「南方大陸」確是真實存在,就是「南極洲」(Antarctica);「西北航道」亦確是真實存在,也就是「北極海」(the Arctic Sea)。兩極都是長年冰封,其特殊的地理環境,卻非科克當代的科技所能破解,但他已盡了航海家的努力和極限,完成探索地球上大部份的海洋。

更堪注意的是英國政府的取態。英國海軍和皇家科學院聯合資助主辦了這些航海探索,並沒有短期的商業利益,但長遠來說,卻有助於建立一個「英旗無日落」(The sun never set on the Union Jack) 的環球殖民大帝國。我們再進一步推想,「達爾文」(Charles Darwin) 參與的「小獵犬號之旅」(the Voyage of the Beagle;1831–1836)( 詳見網誌118至124),亦與科克船長的故事一脈相承,都是由「海軍」與「科學家」的聯合行動,可見「進化論」由英國人寫成,亦絕非偶然。

反觀中國,在1760至1860這一百年間,正是「圓明園」的年代(詳見網誌177)。「乾隆、嘉慶、道光、咸豐」幾位大清皇帝,都滿足於「天朝大國」的自我封閉,對海外不屑一顧,而英國則不斷派船墈測全世界的海岸,兩國的「世界觀」相距實在太遠,「鴉片戰爭」(Opium War) 一役,英國能輕易取勝,當然亦絕非偶然。

英國的國際強勢,一直維持至1939年二次世界大戰。戰後,其許多殖民地紛紛獨立,英國亦走上「帝國斜陽」的下坡路;然而,「英語」勢力卻是有增無減,昔日的「日不落國」祇不過是由其前殖民地 — 美國 — 所取代。

備註:本文附圖一選錄下載自「維基百科 — 自由的百科全書」網頁,謹此鳴謝。

附圖一:科克船長航海路線圖–第一次航海路線以紅色線顯示;第二次航海路線以綠色線顯示;第三次航海路線以藍色實線顯示;科克船長去世後其船員的航海路線則以藍色斷線顯示 (The routes of Captain James Cook’s voyages–The first voyage is shown in red;second voyage in green;and third voyage in blue;the route of Cook’s crew following his death is shown as a dashed blue line)

這篇文章發表 於 星期三, 七月 28th, 2010 7:55 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

2 comments so far

Mr K M Lam
 1 

小弟對於世界歷史素來沒有什麽認識,可說是一竅不通。拜讀文章後,獲益良多。認識了「英旗無日落」、「日不落國」等的由來。

文章中亦提及中國由1760至1860年間清代的封閉和與英國强弱懸殊的「鴉片戰爭」等。至於中國從前的封閉、自滿與不濟,不期然令小弟聯想起近代已故的「鄧小平」,他推行的經濟改革和積極實踐現代化如何為中國帶來歷史新的一頁。在唏噓之餘,有少許安慰吧。謝謝!

八月 1st, 2010 at 11:58 上午
陈亮华
 2 

我有四枚邮票,是科克船长探险,通过这篇文章的学习,对科克船长有一点认识.在介绍邮票的同时,也可介绍科克船长.谢谢!

十二月 27th, 2011 at 7:07 下午

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