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七月

特拉克的故事

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

「特拉克」(Sir Francis Drake;1541 – 1596) 既是早期英國海軍的英雄人物,亦是一個「兵賊不分」的傳奇故事,他在「航海家列傳」中佔據一定地位。

十多歲時,他已加入海上走私和販賣非洲奴隸的活動;二十四歲時,升任船長;之後,他更把利潤目標放大–打劫「中美洲」的西班牙商旅。

1532年,話說西班牙人征服南美洲印加帝國後,不斷在該地奪取金銀財寶(見網誌160、161),並將這些金銀從太平洋海岸運送到巴拿馬沿岸的港口,越過巴拿馬地峽(Isthmus of Panama;即今日的巴拿馬運河區),再經海路運回西班牙。這些巴拿馬港口,正是整個運輸過程中最脆弱的一環,特拉克看中這一弱點,多次率船隊攻擊巴拿馬沿加勒比海岸 (Caribbean Coast) 西班牙殖民地的港口和商船。他發了一筆財,部份贓物卻要上繳給英國政府作為「保護費」;畢竟,英國要承受西班牙對其「窩藏盜賊」的指責。另一方面,西班牙政府無奈祇有加強「加勒比海」(Caribbean Sea) 地區的防務,抵禦盜賊。

1578年,在英國政府資助下,特拉克率五艘裝配強大武力的船隻,繞過南美洲南端的「麥哲倫海峽」(Strait of Magellan) ,再沿南美洲西岸北上,攻擊巴拿馬太平洋海岸西班牙殖民地的港口和商船。西班牙沒有在這區設置防務,英國船隊因而收穫甚豐;西班牙立即派海軍重兵進駐麥哲倫海峽附近守候,準備在英國船隊回航經過時一網成擒。特拉克也預料有此一著,遂率船隊西行越過太平洋,再越過印度洋,繞路非洲南端好望角回航,於1580年安全返抵英國。

這是繼麥哲倫船隊之後,第二艘成功繞地球一周的船隻,雖然沿途折損了四艘船,但帶回的財富已極為可觀,祇是一半上繳英國政府,已足夠其全年開支。1581年,當代英女皇「伊麗莎白一世」(Queen Elizabeth I) 論功行賞,策封特拉克為「騎士」(Knight)。

1588年,西班牙派出強大的「無敵艦隊」( The Invincible Armada),共有131艘戰船及17000名士兵,攻打英國。計劃中安排部份船隊負責封鎖英國港口;其他部份前往比利時接載另外16000名士兵,橫渡英倫海峽,準備登陸攻擊英國。特拉克則接受女皇命令,率英國海軍抵抗。

特拉克及時率英國海軍駛出港口,並反包抄西班牙艦隊,從後方展開攻擊,西班牙艦隊被趕入英倫海峽之中。在狹窄的環境下,英國船隻運用「火船」(fire ship) 攻勢,戰況有如中國的「赤壁之戰」。西班牙「無敵艦隊」陣勢大亂,祇好放棄登陸計劃,讓船隊北行繞過蘇格蘭進入大西洋,再返回西班牙。然而,「無敵艦隊」卻遇上強大的「北大西洋海流」(the North Atlantic Drift),被沖離計劃中的航線,許多船隻都在愛爾蘭海岸觸礁沉沒。

經此一役後,西班牙國力如江河日下。1596年,「特拉克爵士」病死於加勒比海地區,按海軍慣例隨即海葬。1600年,荷蘭地區脫離西班牙獨立,英國則軍力日盛,繼續與西班牙爭奪北美洲的控制權,兩國國力此消彼長。

回望歷史,原來英皇「亨利八世」(Henry VIII) 不獨創立英國國教,亦創建英國海軍。在他治下,將英國艦隊的船隻數目自15艘增加至40艘;並改革了英國海軍的體制、船塢、軍港等。這些架構,讓他的繼承人「伊麗莎白一世」有足夠信心去挑戰西班牙的強國地位。

特拉克亦是在這背境下成為英國海軍的先鋒。他是一個「兵賊不分」的人物:西班牙視他為海盜;英國人則視他為英雄。正因如此,英語世界流傳很多「加勒比海盜」(Caribbean Pirates) 的故事,例如小說《金銀島》(Treasure Island)、「和路迪士尼」(Walt Disney) 的漫畫故事和遊樂場等。

這篇文章發表 於 星期一, 七月 12th, 2010 7:11 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

One comment

Mr K M Lam
 1 

很有啟發性的歷史典故,尤其是能帶給世上深遠的影響。小弟得悉原來很多耳熟能詳的小說和漫畫故事也是由此而產生。謝謝!

七月 13th, 2010 at 4:20 上午

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