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六月

麥哲倫的故事

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

麥哲倫 (Ferdinand Magellan;1480 – 1521) 是十六世紀著名航海家,他的傳奇故事相當有趣,頗值在此一談。

麥哲倫出生於葡萄牙,25歲 (1505年) 時加入葡萄牙海軍前往印度,並參與攻打「馬六甲」(Malacca) 及「香料群島」(亦稱摩鹿加羣島或東印度群島;Spice Islands;Maluku Islands or East Indies Islands) 等地的殖民任務。其後,他與上司發生爭執,於1516年改投西班牙,從而發展出另一番事業,終其一生,都是與「香料貿易」有關。其身處的時代大背境,略述如下:

1488年,航海家「迪亞斯」(Bartholomeu Dias) 終能繞過非洲大陸南端,向東進入另一大洋,他相信自己已找到通往亞洲的航道,故將該地命名為「好望角」(Cape of Good Hope)。

1492年,「哥倫布」(Christopher Columbus)「發現」新大陸。

1494年6月7日,西葡兩國簽訂《托爾德西里亞斯條約》(Treaty of Tordesillas),旨在協議瓜分新世界。

1497年,經過多年的計劃和準備,「達加瑪」(Vasco da Gama) 率葡萄牙船隊抵達印度,葡萄牙人獨佔東方「香料貿易」的利益。

當初西班牙國王資助哥倫布探險,基本目的就是開拓香料貿易,雖然哥倫布意外發現了新大陸,卻沒有即時帶來巨大利益,故此西班牙國王仍念念不忘香料貿易。1516年,麥哲倫投奔西班牙,帶來第一手香料群島的知識,西班牙國王人盡其才,推出另一個探險計劃。然而,麥哲倫因為受制於《托爾德西里亞斯條約》,祇能向西航行進入西班牙的土地霸權範圍,他於是參照「迪亞斯」(Bartholomeu Dias) 和 「達加瑪」(Vasco da Gama) 的經驗,沿南美洲海岸南下,找尋繞過新大陸到亞洲的新航道,卻竟意想不到地造就了他的一番航海新事業。

1519年8月10日,麥哲倫率領5艘船及234名船員自「塞維亞」(英文稱Seville;西班牙文稱Sevilla) 出發,途經「加納利群島」(Canary Islands) 及「佛得角群島」(Cape Verde Islands),再橫越大西洋,同年12月底,抵達南美洲東岸。

麥哲倫船隊沿岸南下,途中一艘船遇風沉沒,另一艘折返西班牙,其餘三艘則繼續前行。1520年11月,麥哲倫成功繞過南美洲南端的水道,進入另一個大海洋,並將其命名為「太平洋」(Pacific Ocean),後人亦把南美洲南端的水道命名為「麥哲倫海峽」(Strait of Magellan)。

麥哲倫在南美洲南端的陸地取得最後的糧水補給,便率船隊進入一片茫茫大海的太平洋,往西北方向直駛預計目標的香料群島。1521年3月6日,到臨「馬利安納群島」(Marianas) 及「關島」(Guam)。3月16日,抵達「菲律賓」,當時菲律賓已屬香料群島範圍。

他繼續在菲律賓群島中巡遊探索,1521年4月27日,在「麥丹島」(Mactan;今宿霧島 (Cebu) 以東數公里的一個島嶼)登岸,卻與土著居民發生衝突,最後被殺。

麥哲倫遇害後,船員都歸心似箭,但剩餘人手不足以操控三艘船,於是把收集的香料分作兩船,捨棄了第三艘。之後,其中一艘沿來路折回(即再度橫越太平洋東行),但不幸遇意外沉沒,全船殉難。另一艘則繼續西向,沿葡萄牙人已知的海域前行,繞過非洲南端的「好望角」,最後返回西班牙,完成「繞地球一周」的航程,然而卻祇有此一艘船及18名船員能全身返抵西班牙。船隊的航程,可見網誌185附載地圖。

雖然船隊損失慘重,但僅一艘船所帶回的香料,據說已足以使整個投資項目賺取微利,由此可見香料價值的高昂;更換另一角度,卻證當代水手人命價值之低賤。如不計算金錢利益,單就歷史意義來說,這航程是人類史上第一次「繞地球一周」的行程,足以證明「地球是圓的」理論,其價值已是無以倫比。雖然西班牙人最初的著眼點祇是金錢,卻於誤打亂撞之下,取得「歷史意義」的意外收穫。

船隊「繞地球一周」的寶貴經驗,還帶來另一個發現。話說航程雖然艱苦,但船長仍保存著詳盡的航海日誌,日誌所記錄的到岸日期,卻與西班牙政府的紀錄相差一日,此事引起當代航海家的高度關注,經過反復研究,漸漸得出「時差」的概念,亦為「地球自轉說」帶來一點證據。「時差」的概念,亦可能影響「哥白尼」和「加利略」的天文學「日心說」,詳見網誌91及92。

1523年,西葡簽訂《薩拉戈薩條約》(Treaties of Saragossa),劃分兩國在亞洲的勢力分界線,菲律賓本應在葡國勢力範圍,但因麥哲倫在此遇害,證明西班牙早在簽約之前,已在此地「插旗」,米已成炊,西班牙根據既成事實,繼續享有菲律賓的殖民權。

另一方面,西班牙人「法蘭西斯克.皮澤洛」(Francisco Pizarro) 於1532年征服南美洲的「印加帝國」(Inca Empire),奪得大量財富,西班牙成為世界強國(見網誌160至161;163至165),亦自此放棄香料貿易,全力出征中、南美洲。

話說回來亞洲,直到1898年,美國與西班牙發生「美西戰爭」(the Spanish-American War),美國戰勝,因而從西班牙手上取得菲律賓的統治權。二次大戰期間,日本曾短暫統治菲律賓;二次戰後,菲律賓獨立。

這篇文章發表 於 星期三, 六月 23rd, 2010 7:28 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

One comment

Lin Zheng Shun
 1 

我需要用到
我要用來做功課

十一月 24th, 2013 at 7:30 下午

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