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五月

哥倫布的故事

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

哥倫布 (Christopher Columbus;1451–1506) 是義大利籍航海家,在1492年「發現」新大陸,改寫了西方文明歷史,相信許多讀者都耳熟能詳,但還有一些趣事可供一談。主要疑問是:為甚麼哥倫布是第一個「發現」新大陸的歐洲航海家?有沒有其他人之前想過從歐洲西航到亞洲的構思?

其實早自公元前二世紀,希臘哲學家「埃拉托斯特尼」(Eratosthenes) 及「托勒密」 (Ptolemy) 等人,已準確推算出地球的圓周,與現今計算相近之約為4萬公里,其中一半是陸地(歐亞大陸);另一半則是海洋,而當時沒有人想像到在大洋之中,還有一座「美洲大陸」。哥倫布時代的歐洲航海家,都採用希臘的學說,他們認為從歐洲西航到亞洲的構思,在理論上可行,但實際上卻無法執行,皆因根據當時的航海技術,2萬公里以上不見陸地的航行,需要攜帶至少二百天的糧水,而這是遠遠超乎當代船隻的運載力。

哥倫布極其低估了海洋的寬度,他認為從歐洲西航亞洲,途程祇有4000公里(當時並非以公里計算,這祇是一個比對),而四十日航程所需的糧水,剛巧是在當代船隻的承載力之內。哥倫布以此為依據,推銷他的西航計劃,但其他大部份航海家的計算都與哥倫布不符,不願冒這個險,因為如果計算錯誤,遇不上陸地,船隊便會因饑渴死亡。

哥倫布曾服役於葡萄牙海軍,在彼學會了遠洋航海的技術,但葡萄牙人正進行逐步南進的策略,並不理睬哥倫布的計劃,哥倫布改向其他國家推銷,但都遭受拒絕。1488年,葡萄牙人「迪亞士」(Bartholomeu Dias) 成功繞過非洲南端的「好望角」(Cape of Good Hope),開啟亞洲航運的門戶已經在望,葡萄牙人將獨佔這項貿易的利益,在經濟利益的大前題下,其他國家便重新檢視哥倫布的提案。

1492年,西班牙剛打完一場內戰,急需發掘一筆橫財以補充國庫,西班牙國王「費迪南」(Ferdinand) 及皇后「伊沙貝拉」(Isabella),決定撥出少量注碼,投機於哥倫布的冒險計劃。皇室提供三條小船給哥倫布指揮,並頒授「海軍上將」(Admiral of the Seas) 的榮銜,但如何籌備費用和招募船員,則由哥倫布自行負責。

他迅速從一些喜歡高風險的投資商人,成功籌募開拔經費,於1492年9月6日,在「加納利群島」(Canary Islands) 接載最後一批補給物品後,便西向駛往茫茫大洋。同年10月12日,經過三十多天毫無把握的孤獨航程後,船隊終於望見「陸地」,哥倫布深信自己已到達「印度」(當時歐洲人對東亞和南亞的統稱)。

哥倫布其實是到達了現時命名為「西印度群島」(West Indies) 的地方,他在該地沿海巡查了兩個多月,裝滿足夠的糧水補充後,便起程回國,順道捕捉幾個當地人回西班牙,作為他發現「新地方」的憑證。他給西班牙國王回報說:「當地人很友善,武器落後,相信祇要派出少量軍隊,即可佔領大片土地。」冒險家日以繼夜與死神搏鬥,必須心狠手辣,一見對手稍有弱點,便絕不留情。

此後十年間,哥倫布再度三次率船隊到達西印度群島,每次都帶來更多軍馬,西班牙人迅速佔領土地,開墾農田,原住民則被殺掉或被賣為奴隸。哥倫布開啟了西班牙對新土地的「大征服」(the Conquistion)(見網誌160至161及163至165),將大量金銀財寶自新大陸運回西班牙,西班牙繼葡萄牙成為第二個「崛起」的歐洲國家。

平情而論,哥倫布確實勇敢,離岸二十天,已是當代航海的「臨界點」,在此之前,船隻仍可以「回頭是岸」;越過此點,因為糧水不繼,船隻很可能步上不歸路。他在茫茫前路之下,還是越過了臨界點,然而,他的功業卻是建立在一個完全錯誤的計算上,他亦非常幸運,一座「新大陸」及時在航道上出現,使他能補充糧水,否則定必葬身大海。當代歐洲沒有航海家知道新大陸的存在,較保守評估地理的航海家,都不敢踏出冒險這一步。哥倫布越過臨界點,並在多重有利因素和幸運之神眷顧下,遂能寫下歷史的新一頁。

北歐的「維京海盜」(Vikings),較哥倫布早幾百年已到過北美洲,他們是沿著北冰洋邊沿逐島前進,例如「冰島」(Iceland) 、「格陵蘭」(Greenland) 等,並從冰山取得淡水供應;從捕魚及獵殺海豹取得食物,但維京人並未能在北美洲落地生根,因此未可寫下歷史。哥倫布卻能為歐洲人開拓出一片新天地,對西方文明來說,哥倫布是一個大英雄;但對於美洲大陸的原住民,哥倫布則是一個天外飛來的大災星:無法抵抗,亦難以逃避。

歷史是由勝利者寫成,哥倫布的英雄形像,亦從此確立。

這篇文章發表 於 星期一, 五月 24th, 2010 6:31 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

3 comments so far

Theresa Chang
 1 

Thank you.謝謝~

九月 17th, 2015 at 5:44 下午
 2 

不錯

十月 4th, 2015 at 6:41 下午
 3 

使我非常感動,想像哥倫布一樣

十月 4th, 2015 at 6:43 下午

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