古典西方(希臘/羅馬)的海洋觀,都是圍繞著「地中海」(Mediterranean Sea) 的世界,羅馬軍隊征服英國,亦祇橫越英倫海峽而已;現代西方的海洋觀,遍及全球,是由葡萄牙人所逐步建立,但葡萄牙的歷史也相當複雜。

葡萄牙 (Portugal) 位處歐洲大陸西陲「伊比利亞半島」(Iberian Peninsula) 的西端,面臨「大西洋」 (Atlantic Ocean),古時為羅馬帝國的一部份。羅馬皇帝「君士坦丁」把基督教定為「國教」,伊比利亞半島居民亦成為「羅馬天主教」的信徒。

公元800年,伊斯蘭信仰自西亞洲的阿拉伯半島興起,迅速席捲故羅馬帝國的北非地區,並越過「直布羅陀海峽」(Strait of Gibraltar),進入伊比利亞半島,建立了「摩爾王國」( the Moorish Kingdom)。摩爾人內部分裂,於1100至1200年間,逐漸被基督教徒趕回非洲,但伊比利亞半島的基督徒亦分裂為幾個王國,葡萄牙是其中之一。

葡萄牙人從阿拉伯人學會了航海技術,因為阿拉伯人很早便在印度洋沿岸航海貿易,並在唐宋年代到達中國東南,建立了「海上絲綢之路」。在阿拉伯傳說「天方夜談」(Tales of the Arabian Nights) 中,便有許多水手的故事,譬如「辛巴達歷險記」(Sinbad the Sailor)。

葡萄牙人礙於地理環境,不能進入地中海,祇有轉向大西洋進發,1400年後,便發展出能作大洋航行的三桅帆船。當時歐洲和亞洲的貿易,陸路經傳統絲綢之路;海路則先經埃及亞歷山大港,穿過一小段沙漠到紅海,再經「海上絲綢之路」到亞洲。其中經過許多國家,重重抽稅,葡萄牙人如能找到一條繞過非洲的航道直達亞洲,就可避過關税,獨享輸入亞洲貨品的高增值利潤。

1409年,古希臘典籍《托勒密:地理學》(Ptolemy’s Geography)被繙譯成拉丁文,開啟了歐洲航海家用「經緯」的概念繪畫地圖,為日後的探測工作定下良好基礎。再者,當代葡萄牙統治者「航海家亨利」(Henry the Navigator;1394–1460)大力發展航海業,建造能在大洋航行的帆船,又開辦航海學校。在此有利條件下,葡萄牙人深入大西洋,發現了很多島嶼,如:「亞速爾群島」(Azores Islands)、「加納利群島」(Canary Islands)、「佛得角群島」(Cape Verde Islands)等。葡萄牙人佔領這些島嶼,種植熱帶農產品,並作為探險隊的補給站。

當時非洲北部由敵對的穆斯林控制,葡萄牙人憑仗這些島嶼,繞過非洲西北的海岸,到達赤道非洲,再登陸於沿岸建立貿易站。赤道非洲是由很多小部落分裂割據,部落之間常有戰爭,戰敗者就被賣為奴隸,葡萄牙人用歐洲貨品換回很多黃金和黑奴。

葡萄牙人沿著非洲西岸不斷南進,並建立貿易站。1488年,航海家「迪亞斯」(Bartholomeu Dias) 終能繞過非洲大陸南端,向東進入令一大洋,他相信自己已找到通往亞洲的航道,故命名此地為「好望角」(Cape of Good Hope),卻因為船隊的糧水準備不足,被迫返航回國。

1497年,經過多年的計劃和準備,「達加瑪」(Vasco da Gama) 率葡萄牙船隊共四艘船和180人,由里斯本 (Lisbon) 出發,繞過好望角,經非洲東岸橫越印度洋,到達印度後再回國。他正式建立由西歐至亞洲的東行海上航道,但四艘啟航船中,卻祇有一艘船及60人能成功回國,可見航海的高危風險。

1502年,達加瑪率領二十艘戰艦再度出發,沿途用武力建立了一些補給站,又劫掠了一些阿拉伯商船,亦盜亦商的葡萄牙人,在印度建立了幾片小殖民地。此後,葡萄牙人的船艦在這新發展的航道上不停穿梭,輸出歐洲的貨品,運回東方的昂貴香料。1524年,達加瑪在印度死於瘧疾。

葡萄牙人的軍旅並沒有在印度停止,卻是繼續東進。1511年,攻佔東南亞另一香料貿易中心 —「馬六甲」(Malacca)。1517年到達台灣,並命名為「美麗島」(Ilha Formosa)。1521年,葡萄牙人「托梅.皮雷斯」(Thome Pires) 抵北京,與明朝廷談判卻不歡而散。其後,葡國海軍與大明海軍數度交戰,都不能取勝。1542年,葡萄牙人初到日本。1547年,傳教士「聖方濟各」(St. Francis Xavier) 到達日本,但在繼續前往中國途中,於1552年病死於廣東沿岸的上川島 (St. John’s Island)。1557年,葡萄牙人成功「租借」「澳門」(Macau),作為長久的貿易基地,傳教士並成功進入中國(見網誌174)。

自1500年開始,葡萄牙人獨佔亞洲香料貿易的利益達一世紀,在《大國崛起》一書中,排名第一。直至約1600年,開始遭受荷蘭人的挑戰,兩國曾發生多次小型海戰,葡萄牙人逐漸被取代。

1588年,荷蘭 (the Netherlands) 組成獨立共和國;1602年,組成「荷屬東印度公司」(the Dutch East India Company)。這間官商合作的公司,發展迅速,先後取得「印度尼西亞」(Indonesia)、馬六甲、印度等地的貿易壟斷權,又北上佔領台灣,再叩日本大門。日本正值江戶時代,實行「鎖國」政策,對外貿易僅限於中國及荷蘭。在明治維新前,日本稱西學為「蘭學」,九州長崎市現亦建有「豪斯登堡」(Huis Ten Bosch) 渡假村,以記念荷蘭人在日本的歷史;回望當時的葡萄牙人,卻僅能保有澳門和帝汶為屬地。

在《大國崛起》一書中,荷蘭緊隨葡萄牙及西班牙之後而排名第三。1800年以後,荷蘭人在亞洲的勢力又逐漸被英國人所取代。英國人佔領了印度、馬來半島、澳洲等地;1840年,更展開對東亞最大帝國 — 中國 — 的攻擊。

這篇文章發表 於 星期六, 五月 15th, 2010 8:36 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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