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四月

圓明園外的故事

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

話說「圓明園」自1709年(康熙四十八年)開始興建,至1860年被燒毀,中間經歷一百五十年,見證著大清帝國由盛轉衰。期間園內當然一片歌舞昇平,但中國境內已發生幾次民變,譬如:白蓮教、太平天國、捻亂等,大清軍力可以擺平內部叛亂,但對於西洋各國的崛興,卻是一無所知。

誠然,從1709至1860年期間,世界上發生很多事情,海遠以「事後孔明」的角度,提供幾點參考資料:

(1) 法國的「凡爾賽宮」(Palace of Versailles) 與中國的圓明園,彼此時代相近。由1682至1789年,凡爾賽宮代替巴黎成為法國的「新首都」,三代法國國王 —「路易十四、十五、十六」(Louis XIV、XV、XVI) — 都在此居住,並指揮政事。當時法國國勢強大,在歐洲算是「萬邦來朝,使節雲集」的國家,凡爾賽宮亦成為許多歐洲皇家花園的模仿對象。

從俄國大文豪「托爾斯泰」(Leo Tolstoy) 的著名小說《戰爭與和平》(War and Peace) 中,敍述拿破崙征俄攻打莫斯科的故事,可以知道當代的俄國宮廷貴族,都是以懂說「法語」為時尚,法語亦是當代歐洲的國際語言,就等同今天「英語」的國際語言地位。

法國「啟蒙運動」(the Enlightenment) 的哲學家,如「伏爾泰」(Voltaire)、「盧梭」(Jean-Jacques Rousseau) 等民權思想先驅,都是這時期的代表人物。但凡爾賽宮的奢華生活,卻令人民生活艱苦,亦是導至「法國大革命」(The French Revolution) 的主要原因之一。

(2) 從1650至1750年,英國和法國都在北美洲爭建殖民地,英國佔領了東岸的平原,法國則沿聖羅倫斯河深入北美五大湖區,再沿密西西比河南下出墨西哥灣。兩大殖民者在北美斷斷續續的爭戰了幾十年,於1759年,英軍擊敗法軍,全取北美的控制權。

(3) 然而,北美戰場的龐大軍費,卻全數落在殖民區身上。1773年,13個殖民區聯合起來反抗英國的荷稅,組成「美利堅合眾國」(The United States of America),發動「獨立戰爭」(War of Independence)。經過幾年戰鬥,英國疲累不堪,1783年,雙方在凡爾賽宮簽下《巴黎條約》,英國承認美國獨立。北美洲其他繼續承認英國宗主權的殖民地區,則聯合組成為「加拿大」(Canada)。美國國旗「星條旗」(Stars and Stripes) 上有十三條紅白相間的橫條,就是代表了美國獨立後最早期的十三洲。

(4) 凡爾賽宮廷生活奢華,但一般法國人民的生活卻相當艱難困苦。1789年,一群飢餓的巴黎市民發起暴動,搗破「巴士底監獄」(the Bastille),引起推倒皇朝的「法國大革命」。接踵而來的十多年,法國對歐洲各國發動「拿破崙戰爭」(the Napoleonic War),直至1815年,以拿破崙於「滑鐵盧戰役」(the Battle of Waterloo) 的最後失敗作終結。但在戰場上,聰明的拿破崙把傳統的攻城大炮,改變為高度流動性的「野戰炮」,從而發展出一套「步炮合一」的戰術,一直沿用至今。

(5) 1773年的「美國獨立戰爭」,1789年的「法國大革命」,都是與哲學相連的「人民戰爭」,亦即由人民自發組成軍隊的「國民軍」,為一些哲學理想而奮鬥。例如:美國的《獨立宣言》(Declaration of Independence),見網誌138;法國大革命的口號「自由、平等、博愛」(Liberty;Equality;Fraternity),見網誌129等。當其他國家的軍隊都是「僱傭兵」,即是運用金錢和權力來換取軍隊的效忠,若「國民軍」與之相比,則後者的逆境戰意自然強大得多。英國軍隊雖然隸屬「皇家」,但因為有深厚的議會傳統背景,也可以說是「國民軍」的一種。

(6) 英國原本是全力發展其北美殖民事務,但自1773年美國獨立後,英國頓時失去其最大財富來源,於是急忙改變政策,放眼東望。從1772至1776年期間,「科克船長」(Captain James Cook ) 勘測了澳洲及紐西蘭的海岸線,於是自美國獨立之後,英國便改而派人殖民「澳紐」。

(7) 1792至1794年,英國派「馬噶爾尼使團」(the Macartney Mission) 來華,以祝賀乾隆帝八十大壽為名,到北京晉見乾隆,並請求放寬中英貿易的關卡,卻被傲慢的乾隆帝拒絕了。自此以後,英國靜待武力攻打中國的時機。

(8) 1800–1820年,英國派兵攻佔印度。

(9) 1820–1830年,英軍相繼攻佔馬來半島、緬甸等地,並建立星加坡作為其遠東最大的軍事基地。

(10) 1800年,英國發明家「理查.特里維西克」(Richard Trevithick) 研製出「高壓蒸汽機」(high pressure steam engine),這蒸汽機是一個將燒煤所產生的熱能量轉化為受控工作的動力介體,從而節省很多人力。自此之後,西方文明進入「工業革命」(Industrial Revolution) 的年代,生產力大為提高。起初祇是在工廠裏運用,更有創意的人們,再把蒸汽機應用到推動交通工具,如「火車」、「輪船」等。

傳統的帆船,因為要靠風力推動,船身必須輕巧;但靠燃料推動的船隻,祇要蒸汽機馬力足夠,載重量幾乎沒有上限。因此,「機動船」對海軍帶來革命性的影響:船身可以裝甲;大炮可以造得更大;逆風也可照常航行。「裝甲機動船」與傳統帆船對戰,簡直有如虎入羊群。「船堅炮利」的背後,其實是累積了很多科技的知識,藍海的戰爭,從來都是高科技的對決,不能祇靠「堅強意志」或「船海戰術」取勝。

打開世界地圖,細看1800年之後「大英帝國」海軍的動向,再加一點「科學歷史觀」,就可以理解「鴉片戰爭」的無可避免。可惜的是,「圓明園」內的統治者,仍祇沉醉於「喳!奴才遵旨」的一片唯唯諾諾應聲之中,未知園外早已風起雲湧。及至大清軍隊在「陸戰」也連場失利之後,方才如夢初醒,不得不尋找「科技」以外的致敗原因。

一個「海洋帝國」(Empire of the Seas),是不會由一群「奴才」所建立;畢竟,每一條船的船長出海以後,都需要是一個獨立自主的指揮官。「海洋帝國」與「大陸帝國」的精神思想,確實分別很大,一條船出海以後,一去不回,是「叛變」?是「沉沒」?這是中國二千年「帝王權術」所不願面對的管治問題。自從二千多年前「秦始皇」派「徐福」出海而一去不回,中國帝皇都不願意進行大型海上活動,「鄭和」祇是絕無僅有的唯一例外。

這篇文章發表 於 星期四, 四月 15th, 2010 8:54 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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