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二月

中國 火藥 槍炮(一)

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

經歷1840年的「鴉片戰爭」及1860年的「英法聯軍」之後,清政府總結敗因,定性於西洋科技的「船堅炮利」,並因此展開了「西學為用」的「洋務運動」。海遠探討的是:中國是火藥的發明國;兼且明朝鄭和七下西洋時(1405–1433)的艦隊為世界至強,何以在幾百年間,卻失敗至此?海遠首先回顧「槍炮」的歷史。

西方史學家同意火藥是中國所發明,並約於1300年由蒙古大軍西征時傳到歐洲。根據西史記載,於1453年「突厥鄂圖曼」(Ottoman Turks) 軍隊圍攻「君士坦丁堡」(Constantinople) 的戰爭,使「大炮」第一次名揚天下。在該次戰役中,鄂圖曼軍隊就地鑄造幾十門大炮,兩個月內不斷轟擊城牆,終於打破缺口,攻下那座屹立千年的「東羅馬 / 拜占庭」都城。該城由羅馬皇帝「君士坦丁」(Emperor Constantine) 於公元330年所建,自信城牆牢不可破、鞏固非常,其後更取代羅馬 (Rome) 成為帝國首都,千年以來,都是歐洲最富庶繁華的權力中心。

「君士坦丁堡」之失陷,令大炮的威力震撼全歐洲,各國都全力鑽研發展這項新科技,例如微形化的大炮變成火槍。初期的火槍相當笨重,實戰仍以刀劍為主;經過二百年的改良,公元1700年以後,火槍逐漸成為歐洲步兵的基本武備。

於1530年代,西班牙征佔南美印加帝國時,使用的正是第一代的槍炮,但刀劍仍是主力。法國文豪「大仲馬」(Alexandre.Dumas) 的作品《三劍俠》(The Three Musketeers),背景是1600年代的法國,書名直譯應是《三個火槍手》,可見他們刀槍並用。

中國的戰鬥力何以日趨落後?其實槍炮是由兩種科技拼合而成,即:
(1) 火藥;及
(2) 金屬管的鑄造(銅→鐵→鋼)。

中國掌握其(1),卻沒有掌握其(2),反而歐洲各國因經歷連年戰爭,對槍炮的鑄造技術不斷改良。1800年代以後,西方的武備已佔有壓倒性優勢,英國才敢長途跋涉,發動遠距離的「鴉片戰爭」。

1870年,諾貝爾 (Alfred Nobel) 發明了「硝酸甘油化合物」(nitroglycerin) 的「炸藥」(dynamite),中國連(1)的優勢亦已失去。當時不獨中國,連發明大炮的「鄂圖曼帝國」,也被西歐各國逐步瓦解了。

這篇文章發表 於 星期五, 二月 19th, 2010 1:21 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

One comment

Paul
 1 

如有興趣, 可以看看這書, 此書讀書時看過, 現在只記得書名:
Guns, sails and empires : technological innovation and the early phases of European expansion, 1400-1700 / Carlo M. Cipolla.

二月 25th, 2010 at 10:32 下午

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