若要有效剖析本土與國際的社會行為和社會事件,並期望可以掌握進行「國際剖析」及型造「國際視野」的一點技巧,可以如何入手?雅帆推薦「查理士.賴特.米爾斯」(Charles Wright Mills) 一套社會學入門的基本概念和實踐方法,讓讀者參考。

米爾斯是二十世紀中期的美國著名社會學家,他在1959年出版的一本社會學經典著作《The Sociological Imagination》(社會學想像力),所倡導「社會學想像力」的一個社會學理念,聚焦於理解「歷史景象」(historical scene) 如何影響個人,聞名世界,至今經歷五十年,仍然是每一本社會學入門書籍第一個向讀者介紹的基本概念,其影響深遠,不言而喻,這亦是本文談論的主題。

米爾斯在該書〈第一章:前景〉(Chapter 1:The Promise),首先強調歷史對研究社會現象的重要–

「The facts of contemporary history are also facts about the success and failure of individual men and women.」(現代歷史的事實,就是講述每名男女成功及失敗的事實。)

「Neither the life of an individual nor the history of a society can be understood without understanding both.」(人們必須同時瞭解一個個人的人生經歷和一個社會的歷史,否則祇屬徒然。)

「Seldom aware of the intricate connexion between the patterns of their own lives and the course of world history, ordinary men do not usually know what this connexion means for the kinds of men they are becoming and the kinds of history-making in which they might take part. They do not possess the quality of mind essential to grasp the interplay of man and society, of biography and history, of self and world. They cannot cope with their personal troubles in such ways as to control the structural transformations that usually lie behind them. 」(人們較少醒覺其個人生活模式與世界歷史軌跡之間錯綜複雜的連繫;通常也不知道這種連繫對其本人及所參與歷史發展的影響。他們既缺乏重要的心智質素,去掌握人與社會、人生經歷與社會歷史、個人與世界之間的互動,亦未能透過控制其身處環境的結構性改變,去應付其個人的困擾。)

「The very shaping of history now outpaces the ability of men to orient themselves in accordance with cherished values. 」(創造歷史的進程,已超越人們憑藉其珍視價值去主導個人發展的能力。)

米爾斯清楚指出,人們不祇需要資訊,更加需要理性思維的技巧。他據此構思其驚世概念–

「What they need, and what they feel they need, is a quality of mind (Mills named it the sociological imagination) that will help men to use information and to develop reason in order to achieve lucid summations of what is going on in the world and of what may be happening within themselves. 」(人們需要具備「社會學想像力」,這是一種心智的品質,可以幫助人們利用資訊和發展理性,從而使他們能掌握發生在世界及在他們之間事情的清晰全貌。)

他介紹社會學想像力的三項主要功能–

「(1) to understand the larger historical scene in terms of its meaning for the inner life and the external career of a variety of individuals (透過不同個人內在生活和外在職能的定義,去理解歷史景象) ;

(2) to take into account how individuals, in the welter of their daily experience, often become falsely conscious of their social positions (透過人們複雜的日常經驗,剖析人們對其社會位置產生迷惑的原因);and

(3) grasp history and biography and the relations between the two within society (掌握在社會範疇內的社會歷史與人生經歷及兩者的關係)。」

他繼續闡釋社會學想像力,包括下列觀點–

「Through the sociological imagination, the personal uneasiness of individuals is focused upon explicit troubles and the indifference of publics is transformed into involvement with public issues. (透過社會學想像力,人們可以將個人不安,聚焦體現成為明確的個人困擾;並將公衆的冷漠,轉變為參與公共議題。)」

「Result of the sociological imagination – the individual can understand his own experience and gauge his own fate only by locating himself within his period, that he can know his own chances in life only by becoming aware of those of all individuals in his circumstances. (社會學想像力帶來的結果,就是讓個人理解本身的經驗,在身處當代為其本人定位,從而決定個人前途;並透過明瞭周圍所有其他個人的情況,瞭解其本人的人生機會。)」

「An individual lives out a biography within some historical sequence. By the fact of his living he contributes, however minutely, to the shaping of this society and to the course of its history, even as he is made by society and by its historical push and stove. (每個個人必須經過由一系列歷史程序所組成的人生經歷,並且不斷承受社會的影響和歷史的推動,卻仍可透過其人生經歷,對創造社會進程和歷史軌跡,發揮微量貢獻。)」

米爾斯認為,社會學想像力和任何社會研究都在審視三類問題:

(1) Social structure (社會結構)– What is the structure of this particular society as a whole? What are its essential components, and how are they related to one another? How does it differ from other varieties of social order? Within it, what is the meaning of any particular feature for its continuance and for its change? (社會作為一個整體,其結構是甚麼?它的主要組成成分是甚麼?這些成分之間如何相互連繫?這個結構與其它種種社會秩序有何不同?在這結構中,促使其維持及變化的特質有何涵義?)

(2) Position of society in human history (社會在人類歷史的位置)– Where does this society stand in human history? What are the mechanics by which it is changing? What is its place within and its meaning for the development of humanity as a whole? How does any particular feature we are examining affect, and how is it affected by, the historical period in which it moves? And this period – what are its essential features? How does it differ from other periods? What are its characteristic ways of history-making? (在人類的歷史長河中,當代社會所處甚麼位置?它發生變化的動力是甚麼?對於人性整體的發展,當代社會處於甚麼地位,及具有甚麼意義?我們審視當代社會的特質,與它將進入的歷史時期之間,是如何相互影響?那一時期的基本特質是甚麼?與其他時期有甚麼不同?它運用甚麼獨特方式創建歷史?)

(3) Characteristics of men and women (當代社會男女的特徵)– What varieties of men and women now prevail in this society and in this period? And what varieties are coming to prevail? In what ways are they selected and formed, liberated and repressed, made sensitive and blunted? What kinds of ‘human nature’ are revealed in the conduct and character we observe in this society in this period? And what is the meaning for ‘human nature’ of each and every feature of the society we are examining? (在該段時期的當代社會,所佔主流是甚麽類型的人?甚麼類型的人將逐漸更替而進佔新一代主流?通過甚麼途徑,這些類型的人被選擇、塑造、解放、壓制,從而變為敏感和遲鈍?我們審視在該段時期當代社會的人類行為和性格,揭示了何種類型的『人性』?我們從審視當代社會各個層面的特質,可以反映『人性』的甚麽涵義?)

他補充說,透過社會學想像力,人們現在希望能夠掌握世事,並在身處社會範疇下人生經歷和歷史互相結合的一個細小交接點上,理解他們自身所發生的變化。當代人對本身的自覺,是建基於就社會的相對性和歷史的改造力量的深刻體會。(By means of the sociological imagination, men now hope to grasp what is going on in the world, and to understand what is happening in themselves as minute points of the intersections of biography and history within society. Contemporary man’s self-conscious view of himself rests upon an absorbed realization of social relativity and of the transformative power of history.)

米爾斯指出,社會學想像力是一項重要工具,可以分辨個人或小社羣的「個人困擾」(trouble) 與社會結構的「公共議題」(public issue)。「個人困擾」屬私人事務,是指個人感覺其「珍視價值」(cherished value) 遭受威脅;「公共議題」則牽涉大衆事務,是指大衆同時感覺其珍視價值遭受威脅。個人困擾與人格特質、個人經歷和有限的社會生活範圍有關;公共議題已超越個人的本土環境與內在生活範疇,卻牽涉具有相同處境的不同組織和彼此之間的相互連繫,並且深入埋藏於複雜的社會網絡與歷史脈絡中。

基於在特定環境發生的事情,往往是由結構性的變化所引起,故此,我們應該超越個人環境的變化來看待這些事情。社會學想像力就是將個人不安放置在社會與歷史脈絡的一個更大時空環境來思考和審視,並且透過掌握結構的變化,呈現出公共議題,並同時解決個人困擾。

根據人們在經歷個人困擾與公共議題的兩項因素,包括:「是否認知其珍視價值」和「有否感覺這些珍視價值遭受威脅」,米爾斯歸納人們的幾種心理狀態–

(一) 「良好感覺」(Well-being):個人認知某些珍視價值,並未感覺這些珍視價值遭受威脅;

(二) 「危機」(Crisis):個人認知某些珍視價值,並且確切感覺這些珍視價值遭受威脅,於是經歷個人困擾或公共議題;當感覺全部的珍視價值都遭受威脅之時,人們將墮入「恐慌」(Panic);

(三) 「冷漠」(Indifference):個人並不認知任何珍視價值,亦未感覺任何珍視價值遭受威脅;

(四) 「焦慮不安」(Uneasiness or anxiety):個人在並不認知任何珍視價值的情況下,卻感覺遭受威脅。

簡而言之,透過社會學想像力,將個人困擾或公共議題的資料放置在社會與歷史的大環境之下,進行理性的思考與審視,增加對有關珍視價值的清楚認知,排除對這些珍視價值所產生的威脅感覺,當這些個人困擾或公共議題最終獲得解決,個人的心理狀態亦可從不安、冷漠或危機,轉化而回歸到良好感覺。

綜合來說,米爾斯的社會學想像力強調三項要素,即「資訊、理性、珍視價值」,雅帆認為,這恰好對應於「國際接觸」、「國際剖析」與「國際視野」分別有關「認識、瞭解、內化」三個部曲程序中各自所需的重要元素,亦即:「資訊對認識、理性對瞭解、珍視價值對內化」;如果能夠掌握社會學想像力的技巧,將個人困擾或公共議題放置在國際社會和世界歷史的不同時空範疇下進行審視,相信對拓展「國際視野」大有幫助。

再者,米爾斯在同一著作的〈附錄:論治學之道〉(Appendix: On Intellectual Craftsmanship),介紹一套簡易治學技巧,其基本理念就是學習將個人的人生經歷應用於治學工作,他提出需要養成撰寫日誌 (file or journal) 的習慣,將個人每天接觸的事物和經歷記下,以備參考。換上今日的時空環境,就是在現今資訊科技的配合下,將每天接觸的國際資訊和經驗,鉅細靡遺地儲存在個人電腦檔案中,分門別類;定時再行提取和檢視,不斷重新整理和編輯資訊,當可觸發靈感,促進發展理性思維,培育國際視野。這套技巧或覺老生常談,卻屬「陳年佳釀」;亦是恆久適用的治學法門。

另外,讀者可參閱網誌125〈從本土觀點到國際視野〉及網誌166〈國際視野三部曲〉兩篇相關文章。

2006年底,《海遠網誌》創立,設置「國際視野」的一個文章分類;時至今日,總計撰寫並上載共84篇屬此分類的文章,剛巧佔全部文章的半數。在過去三年,雅帆對此分類標題不斷反思,並以三篇文章(即網誌125、166及167),為「國際視野」構思一些淺見,寫下一鱗半爪,希望可以為讀者提供半點談論資料。

《海遠網誌》既以「國際視野」為經、「比較歷史」為緯;亦以「國際視野」為目標、「比較歷史」為方法,清楚點出網誌的主旨所在。

備註:上文有關「社會學想像力」的資料,輯錄繙譯自Charles Wright Mills所著《The Sociological Imagination》一書,特此鳴謝。

這篇文章發表 於 星期五, 一月 22nd, 2010 12:48 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

3 comments so far

 1 

碰巧我也看過此書,聯想起之前您的台北之旅(台灣新希望一文),我自小在台北成長,常往來美台兩地,五月才剛又從台北返美。話說誠品書店雖好,但我漸漸察覺整座城市處處充斥Uneasiness or anxiety的氛圍(相較於我多年來的對許多場合比較認知),對未來願景亦缺乏美好想像(朋友故舊語多感嘆)。對我而言,過去那個美好的台北也是越來越模糊了。

六月 20th, 2010 at 6:49 上午
雅帆
 2 

感謝「麥」君的指點,示範運用社會學想像力審視現今台灣的社會狀況,究竟台灣市民一向認知的珍視價值,為何經已盪然無存?令市民感覺遭受威脅,產生焦慮不安?雅帆對香港社會亦有同感。

話說數月前香港特區政府改良代表香港品牌的「飛龍」標誌,並表示在經過調查民意後,歸納香港社會 — 不一樣的亞洲國際都會 — 的五項核心價值,包括:自由開放、積極進取、追求卓越、勇於創新、優質生活。雅帆認為這其中的後四項,祇能算是正面的人生態度,距離西方文明社會的普世價值,包括:自由民主、人權法治、公平正義、和平開放‥‥等價值判斷,層次有別。

本年5月30日,旅美華裔歷史學家余英時教授於《香港蘋果日報》刋載一篇《為中國詩史別開生面》的文章,引述明朝顧炎武《日知錄》對「亡國」與「亡天下」之辨,並闡釋「亡國」指王朝更替,即政權轉移;「亡天下」是指維繫着文明生活方式的價值系統的大崩潰。假若台灣與香港市民未能認知所屬社會的珍視價值,豈非已瀕亡天下的困境?神州大地的情況又是怎樣?中華兒女應該如何尋找自己認同的珍視價值?

六月 21st, 2010 at 11:05 下午
Gordon
 3 

very nice and well explaination with strong evidence!!!! Really appreciate that

三月 4th, 2016 at 10:36 下午

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