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三月

外國學者談中國現代史

作者 : 雅帆   在 國際視野 A Global View

筆者在三十五年前的中學階段曾修習中國歷史,當時香港仍受英國殖民地統治,故此中國歷史課本對很多敏感的政治範疇,都採取迴避態度。筆者所讀的中國歷史,亦祇局限於由上古至共和國建立;而自推翻滿清政府以後部份 (1911–1949),更是粗略。筆者曾嘗試到書店找尋一本能全面並不偏不倚地論述中國現代歷史的書籍,每次都祇能失望而回;不論是國內或台灣學者出版的中國現代史,總覺是支離破碎,或流於偏頗。

筆者於兩年前退休,有較多閱讀時間,希望再尋回學習中國現代史的樂趣;特意向一位在中學任教中國歷史的好友請教,他立即推薦以下一本好書 –

《追尋現代中國》,史景遷著;温洽溢譯;上、中、下一書三册;時報出版。
(《The Search for Modern China》, Jonathan D. Spence, Norton & Company)

史景遷1936年在英國出生,畢業於英國劍橋大學,於美國耶魯大學取得碩士及博士學位;現任美國耶魯大學歷史系講座教授,也是國際知名的中國近現代史專家。筆者開始翻閱此書時,已被其豐富和相對中立的內容所吸引,譯者的文筆亦秀麗流暢,故能一氣呵成看完,讀後更有一種不可言諭的滿足感覺,並急不及待向好友推介。

最近「海遠網誌」啟用,得到來自世界各地的訪客支持和鼓勵,除了中國、香港、台灣和澳門外,其中還包括英、美、加拿大、愛爾蘭和烏黑蘭等國內多個城市的訪客。他們有些可能已移民外國數十年,有些是在外地土生土長的新生代;當中或有和筆者一樣,雖身為中華族裔,對中國現代史卻感到陌生,但亦希望尋回閱讀中國現代史的滿足和樂趣,故此筆者特別推薦上列史景遷的著作,讓有興趣的讀者參考。

筆者推介史景遷的著作,並非崇洋,衹是覺得史景遷以外國學者的身分來談論中國現代史,一方面固然可在思想上不受中華民族主義所束縛;另一方面則希望透過其西方文化修養及知識的背景,可以滲入「比較歷史學」(Comparative History) 的觀點,能更客觀和更全面地去瞭解中國現代史。

「海遠網誌」的主題就是要向讀者提出運用「比較歷史學」的方法,透過將外在世界和中國本土歷史進行比較,可以更清瞭解中國歷史 –

網誌1: “… … 中國要「現代化」 ,必須要了解到西方的歷史,否則只是在「瞎子摸象」。”

網誌2: “… … 要把同期的中外歷史作一比較,才能對今日的混亂局面有一較深入的透視。”

「北京論壇」曾訪問著名歷史學家王國斌教授,介紹其運用「比較歷史學」來認識中國歷史,筆者現撮錄該訪問報告的重點,供各讀者參考 –

“王國斌,美籍華裔,爾灣加州大學歷史系教授,本科畢業於密歇根大學經濟學系,進入哈佛大學後,師從著名歷史學家‘哈佛學派’費正清先生和孔飛力先生,在歐洲史和中國史的研究領域都頗有建樹。 他輾轉於經濟學和歷史學之間,用歷史學解讀經濟學,用歐洲史解讀中國史,是崛起的‘加州學派’的主要代表人物。”

“從中國的角度了解中國,並非是認識‘中國特色’的最佳途徑。就像一個人要真正了解歷史學,最起碼要知曉兩個地方以上的歷史,所以我們要引進比較歷史學。”

“談到為什麼一直沒有放棄歐洲史時,王教授說,一方面是興趣使然,另一方面是研究的需要。 他說,真正在一個領域裡做研究,比較學是必不可少的。 只有引入比較研究的理論,通過更大範圍的比較,既比較兩者之異,又比較兩者之同,才能看出各自的特色來。”

“王教授就讀哈佛大學時,哈佛研究國學的學者們更強調的是從材料來看中國內部現象,忠實於第一手材料來考察,注重以經驗和檔案為基礎的研究。 而現在的第二代學者更注重的是通過比較研究來探尋真相。 作為‘加州學派’的主要代表人,王教授和他的同仁們認為看待一國的歷史不能僅限於這個國家本身,除其自身之外肯定存在著與其情況相類似的歷史變遷動力,因此有必要找到這樣一些地區與其進行切實的比較,通過這種比較來得出更客觀的結論。”

“『歷史具有它的特定性,但是肯定存在共通性,這就是一個普遍性和特殊性的問題。比如我自己在研究中國史的時候,就看很多的美國史、歐洲史以及日本的著作,從不同角度來看。』王教授為此打了個很簡單的比喻。 要判斷人的美醜,若只是按照白人或者是黑人的標準,對方無疑都是醜陋至極的,但如果從彼此都是人這個根本點出發,黑白人之間應當是有一種超越種族差別的、具有更普遍意義的審美標準的。 因此,只有白人和黑人都學會站在雙方的立場上來看自己和對方,才會得出這樣一個為大家所接受的共同的審美標準。”

“而正是這種比較歷史學的研究方法,將歐洲史和中國史捆綁在一起,借助歐洲經驗來解讀中國史,讓王國斌教授的中國史的研究變得更客觀和準確。”

“王教授說自己在美國研究中國歷史時,總是盡可能地讓在中國內地、台灣、日本的同行們看自己的文章,同時也給非中國歷史專業的學者看,希望能得到他們的批評。”

上述王國斌教授的訪問報告,撮錄自「北京論壇」網頁(www.beijingforum.org/),謹此鳴謝。

這篇文章發表 於 星期一, 三月 12th, 2007 12:41 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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