《大國崛起》一書由唐晉主編,中國「人民出版社」於2007年出版,其副標題是〈以歷史的眼光和全球的視野解讀15世紀以來9個世界性大國崛起的歷史〉,這九個國家分別是:「葡、西、荷、英、法、德、日、俄、美」。

若要擁有「全球視野」,最簡單的方法是觀看一幅「世界地圖」,從地圖之中,我們可以把「歐亞大陸」(Eurasia) 看成一整體,是為「舊大陸」;而「南北美洲」則為另一整體,是為「新大陸」。新 / 舊 大陸之間,其中兩端分隔著一個「大西洋」(Atlantic Ocean);另外兩端則分隔著一個「太平洋」(Pacific Ocean)。

公元1492年,哥倫布 (Cristoforo Colombo) 代表「舊大陸」的文明,「發現」了「新大陸」;人類的文字歷史,源自舊大陸,在1532年發生「卡哈馬卡的衝突」(Collision at Cajamarca),則是新大陸第一次運用文字歷史去詳細記錄的重要事件。

〔註:「卡哈馬卡」是秘魯 (Peru) 北部的一個大區,北鄰厄瓜多爾 (Ecuador),地處亞馬遜熱帶雨林 (Amazon Rainforest) 與安第斯山脈 (Andes Mountain Range) 之間,首府是「卡哈馬卡市」。〕

從「歷史眼光」來看,公元1500年是重要的分水嶺:1500年以前,世界的財富與權力集中在歐亞大陸的東方,即「中國」和「印度」;1500年以後,在歐亞大陸西方邊緣的海洋國家相繼崛起,主因是全憑奪取了「新大陸」的資源。哥倫布「發現新大陸」是一件劃時代事件;「卡哈馬卡的衝突」則是掠奪資源的第一仗。

故事的遠因與「歐亞貿易」有關。話說幾千年來,亞洲歐洲各國都有商貿往來。陸路大多經由土耳其和巴爾幹之間,穿過「博斯普魯斯海峽」(Strait of Bosporus)。這裏由於受地中海的影響,氣候溫和,又靠近物產豐盛的「多瑙河平原」(the Danube Basin)。遠在公元330年,羅馬皇帝「康士旦丁」(Constantine) 就在此地築城,並定為新首都,卻放棄了帝國的發源地「羅馬城」,目的就是為了控制這條貿易線。

此後的一千年,「康士旦丁堡」(Constantinople;即現今的「伊斯坦堡」(Istanbul)) 成為歐洲最富裕强大、人口最多的城市。「絲綢之路」正是連接「康士旦丁堡」和「長安」兩大城都的貿易商道,兩座城市亦代表了歐亞大陸的兩大帝國 — 「拜占庭」(Byzantine Empire) 和中國 — 的文明 / 文化。

公元1220年,蒙古大軍「西征」,沿途燒殺,對「絲路」做成極大破壞。1453年,「突厥卾圖曼」( Turkish Ottomans ) 攻陷康士旦丁堡,更中斷歐亞陸路貿易之道,歐洲人轉移希望能從海上重建歐亞貿易之路。1270年,意大利威尼斯商人「馬可孛羅」(Marco Polo) 東來,編寫《東遊記》,詳細敍述了中國的繁華,更引起西方人對東方的遐想。

公元1400年左右,葡萄牙人學會建造「三桅帆船」,初步具備遠洋航行的能力。他們冒險進入大西洋,沿著非洲西岸南行,建立貿易基地,逐步推進,同時也開展了「黑奴買賣」。「航海」從來都是「高風險、高回報」的商業行為,葡萄牙人付出了高昂的代價,才學會在浩瀚海洋中應付「風浪、水流、定位」等問題。1498年,葡萄牙探險家「達伽瑪」(Vasco da Gama) 成功繞過非洲南端的「好望角」(Cape of Good Hope),抵達印度。

1492年,哥倫布說服西班牙國王,讓他率領三隻小船的船隊,自西班牙出發,往西航行,尋找通往東方的航道。他的信念是:「地球是圓的,由歐亞大陸的西端出發,直往西行,就會到達歐亞大陸東端的印度和中國。」當時沒有人知道,大洋之中另有一塊「美洲大陸」。

1492年10月12日,哥倫布經過十星期的航行,在大西洋「彼岸」登陸。他以為自己到達了印度,便稱呼當地居民為「印地安人」(Indians)。他收集了一些獨特的植物,回航後據此向給西班牙國王報告。隨後,西班牙派出其他探險隊,依循哥倫布的記錄路線再次航行,終於確定此地並非印度,卻是一片「不知名之地」。

1497年,意大利航海家「亞美利哥.韋斯普奇」(Amerigo Vespucci) 沿岸巡航更遠,卻仍找不到盡頭,知道此地是一塊「大陸」(continent)。他畫下海圖,並將此地命名為「亞美利加洲」(the American continent),哥倫布登陸之地,是為「西印度群島」(the West Indies)。

其後,西班牙派出少量軍隊在「巴拿馬」(Panama) 海岸建立前進基地,在巴拿馬的山峰上,他們看到另一個「大海洋」‥‥。

1532年,西班牙探險隊首次深入南美洲「秘魯高原」(Peruvian highland) 上的「印加帝國」(the Incas) 探索,觸發了「卡哈馬卡的衝突」,為殖民歷史寫下震撼的一頁。

這篇文章發表 於 星期二, 十二月 8th, 2009 7:21 下午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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