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九月

冰河之後 文明之始

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

海遠再給讀者介紹下列一本有關冰河期後人類文明史的趣味書籍–

書名:《After the Ice– A Global Human History 20000 – 5000 BC》
作者:Steven Mithen
出版:Phoenix

網誌149〈各色人種〉文中解釋,由於遭受「冰河期」(30000BC – 20000BC) 的壓力,令人類發展分成各種膚色。但「膚色分別」祇及「膚淺」(skin deep),最重要的改變卻是在公元前兩萬年(20000BC)以後,人類漸漸發展出「農牧文明」。

在「農牧文明」之前,人類的生活模式是「狩獵收集」(Hunter / Gatherer)。在這時期,人類的食物包括:陸地上的植物果實;河岸淺海的貝殼和魚類;及偶然從狩獵得來的野獸。由於食物的來源並不穩定,導致人類居無定所,逐水草而居。

進入「農牧文明」以後,人類較能掌握食物的來源,而且田地是「不動產」,於是人類開始在田野附近聚居而形成「鄉村、城市」等。生產力的提高,使一個農民生產的糧食,足夠供多人食用,因此便有剩餘的人力,可從事「覓食」以外的思考或工技。人類的生活環境亦由「遷移」改為「定居」,生活圈由「部落」發展為「鄉鎮」;再進一步發展為「城邦」;最後達至「帝國」;「人類文明」亦由此演化。

《After the Ice》這本書是從「考古學」(Archaeology) 的角度,重構世界各地「史前文明」(Prehistoric Civilization)。公元前兩萬年(20000BC)之後,地球暖化,冰川溶解,大地春回,生機蓬勃,世界各地的人類在這段時期經歷無數次嘗試與失敗,終於成功把某幾種動植物「家畜化與家植化」(Domestication of Animals and Plants)。進入「農耕畜牧」時代以後,人類「改變環境」的能力大幅躍進,使人類成為「萬物之靈」。

此書有一章節,解說「稻米文明」如何在中國生產。海遠認為,這種分析方法是較諸「神農氏」的中國神話傳說,更具建設性和說服力。

公元前五千年(5000BC)以後,人類進入「文字文明」階段。教科書上出現了「四大文明古國」,都是大河流域的農牧高產區,分別是:

(1) 埃及 (Egypt)–尼羅河 (Niles);

(2) 巴比倫 (Babylon)–底格里斯河 (Tigris)、幼發拉底河 (Euphrates);

(3) 印度 (India)–印度河 (Indus)、恆河 (Ganges);

(4) 中國 (China)–黃河 (Yellow River, Huang He)、長江 (Yangtze)。

課本以外的歷史,才是海遠的興趣所在。《After the Ice》這本書所探索的主題,其實已超乎歷史,進入了「何謂文明?」這個哲學話題;「冰河期後」是「人類文明史」的最重要時期,但卻是最容易被忽略的關節。

這篇文章發表 於 星期五, 九月 11th, 2009 2:35 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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