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九月

各色人種

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

如果「現代人都是來自非洲」之說能夠確立,那又如何解釋「黑、黃、白」的各色人種?面對這問題,科學家解說是與「古代氣象」(palaeoclimates) 有關。

話說7–8萬年前,氣候比較潮濕溫暖,草原廣濶。「現代人」的祖先離開非洲後,「逐水草」而居,於4–5萬年前,已分别進入了「亞洲、澳洲、歐洲」等地。

但是,約在3萬年前,地球進入一次「冰河期」(ice age),可能是因為「地軸」改變的關係,大量冰雪主要堆積在歐洲和北美。氣候的改變,令歐洲人口大量降低,而且祇有「白皮膚」的人才可以在當區生存;因為在日照不足的情況下,祇有「白皮膚」的人才可以儘量容許足夠陽光進入身體,產生生存必需的「維他命D」。但在赤道熱帶地區,卻祇有「黑皮膚」的人才可以抗拒過多陽光而在强烈陽光下生存,因為過多的陽光進入身體,亦會產生各種病變。再者,在東亞溫帶地區,黑白之間的「黄皮膚」,正好容許該區的適量陽光進入身體,最合當區生存。

「冰河期」另一特色是「海岸線」的分佈。在冰河期,地球上很多水份都是以「冰河」的形式存於陸上,當時的「海水位」(sea level) 比現時的低了百多公尺,也就是說,現時的很多淺海區在當時卻是「陸地」。重要的是,現時分隔著「亞洲」和「北美」的「白令海峽」(Bering Strait),在當年原是一片陸地,現代人的祖先就是經這片陸地從亞洲移往美洲,成為美洲的原住民 — 「印地安人」。

後來冰河溶化,海平上升,淹沒了「白令地」(Beringia),「歐亞文明」與「美洲文明」因而通訊完全隔絕,對方的訊息無人知曉。直到1493年,「哥倫布」(Cristoforo Colombo) 的探險船隊從「歐亞舊世界」(the Eurasian Old World) 出發,橫越大西洋,才再發現「美洲新大陸」。

在歐洲的「阿爾卑斯山」(the Alps) 及加拿大的「硌磯山脈」(the Canadian Rockies),都可以見到冰河期龐大冰川在地球上留下的痕跡。

這篇文章發表 於 星期三, 九月 2nd, 2009 8:27 下午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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