20
八月

亞當夏娃

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

網誌145〈由猿到人〉主要是在「化石學」(Fossil Science) 上考據人類的演化;本文則要訴說如何從「基因學」(genetics) 中找尋「現代人」的足跡。

科學家從「基因學」的主要論點,認為「基因變異」(genetic mutation) 是按一定的速率發生,就像一台「生物時鐘」(biological clock) 一樣,根據兩個人的「基因圖譜」,可計算出他們的祖先來源。

每一個人的基因,有一半來自父系,另一半來自母系,不能用簡單的生物時鐘計算,但科學家卻可找到兩條較不受干擾的線索:

其一,是對「Y–染色體」(Y–chromosome) 的研究。人類有「23對染色體」,其中一對決定性別,稱為「sex chromosome」:女性是「XX」;男性是「XY」。基本的生物生殖學理論指出,Y–chromosome祇能父傳子,因此,從男人的Y–chromosome,就能追查他的父系祖先。

其二,是對「線粒體–DNA」(mitochondrial–DNA) 的研究。線粒體是細胞 (cell) 內的「發電機」,可把燃料轉為能量。細胞與線粒體之間的關係,據說是遠古時代一粒「大細胞」兼併一粒「小細胞」的結果;因此線粒體有自己的一套DNA,與「細胞核」(cell nucleus) 的DNA完全不同。在「精卵結合」的生殖過程中,「精子」(sperm) 的線粒體被排除在「卵子」(ovum) 之外,據此引申,線粒體–DNA祇能傳自母親,從這方面的研究,可追溯人類的母系祖先。

簡單來說,從Y–chromosome的研究,可追溯「人類的亞當」(Adam) ;從線粒體–DNA 的研究,可追溯「人類的夏娃」(Eve) 。兩條不同的線索,都同樣指出,現代人的祖先是來自非洲 (Africa)。

要理解本文的論點,需要一點基本的生物學知識,有興趣的讀者,可從「互聯網」上搜尋有關的資料。

這篇文章發表 於 星期四, 八月 20th, 2009 6:03 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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