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七月

人獸之別(二)

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

海遠在網誌140〈人猿之別〉說過,「手腦並用」是人類在萬物競爭中成功生存的最主要因素,本文要為「手、腦」的使用補充一些觀點。

在人類靈巧雙手的發展中,「可相對拇指」(opposable thumb) 最為獨特,能與其他四指 (fingers) 對碰,做成「鉗形動作」(pincer action),可以拈起細若幼鹽的物體,又可穿針引線,亦能全方位活動。可相對拇指屬大部份「靈長類動物」(primates) 所獨有,猴子雖是近親,其拇指也沒有這項功能。人類手指的「鉗形動作」,是製造各種複雜機器的第一步,亦是征服世界的第一步。

人類大腦容積 (cranial capacity) 相對於體重的比例,在各動物中屬最高;各動物都有指揮生命本能的腦結構如腦幹 (brain stem) 、中腦 (mid-brain) 等,但大腦皮質 (cerebral cortex) 卻以人類的最為發達。人類「聰明」(intelligence) 的體現,例如:「記憶、邏輯思維、數字運作、推測能力、語文能力」等等,都是大腦皮質的功能。但大腦皮質其實還有一項較不為人留意的重要功能,就是大腦的「抑制能力」(inhibition ability)。

人類能壓抑「本能反應」或「即時欲望」而做出相反的行動,為的是追求未來更高的回報,最好的例子是「火」,所有動物都「怕火」,見火就逃離。海遠相信「火」曾對人做成很多傷害,但人亦看到火的用處,於是強忍著恐懼,開始接近火;研究火;並成功利用火;「舉火」終於亦成為人類「原始文明」的最重要表現之一。

現代文明中,人們做事很多時都是為「將來」準備。農夫在春夏時分辛勞耕種,盼望秋收的成果,為嚴冬儲糧;兒童要努力讀書,減少玩耍,為的是將來找一份「好工」;成年人要勤力工作,除了養家活兒之外,撥留積蓄也是為年老退休打算…。將眼界由「目前」投射到「未來」,是兒童「心理成長」的過程之一。

人類不能單獨生存,必須聯群聚居,群居生活則必須要有適度的自我控制,不能自我控制的人,自然會過份損害他人利益,因而會被社群排斥。在蠻荒時代,「離群」難以生存下去,因為在石器時代,武器簡陋,必須一群人合力才能戰勝猛獸,個人面對猛獸單打獨鬥,絕無勝望。即使在現代社會,「邊緣人」的生活亦不好過… 。因此,情緒的「自我控制」,亦是兒童「心理成長」的過程之一。

動物祇會跟隨「本能」反應,人類則有許多「自我控制」的行為;缺乏自我控制的人,我們稱他們為「野性、獸性」。一個人在社會上成功與否,往往取決於透過其情緒商數 (emotional quotient;簡稱EQ) 和逆境商數 (adverse quotient;簡稱AQ) 所表現的的能力,則比純粹依賴智力商數 (intelligent quotient;簡稱IQ) 所表現的能力更為重要。當然,許多專業天才卻是不理世俗,但「天才」許多時祇能見容於高度文明社會。

然而,「人性」是否一定比「獸性」高尚?海遠認為未必,中國古語有說:「苛政猛於虎」。人對人的殘酷壓迫,有時比「野獸」更可怕,這是「高度文明」社會與「不甚文明」社會的分別。

這篇文章發表 於 星期四, 七月 23rd, 2009 12:15 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

One comment

joan
 1 

google不到,百度不到的“可相对拇指”竟然在这里发现了!!

十一月 24th, 2010 at 11:37 上午

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