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六月

人猿之別

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

達爾文在1859年出版了《物種原始》(The Origin of Species) 一書後,在1871年再出版《人類降臨》(The Descent of Man) 一書。他認為,從「比較解剖學」(Comparative anatomy) 的角度看,人與猿是進化史上的「近親」,但當代許多人都不能接受這個說法。

人和猿之間的主要分别何在?海遠認為,是彼此在「食物鏈」(food chain) 中所處不同的位置:猿是一個「被獵者」(prey) ;人卻是一個「超級獵者」(super predator)。一群猿猴遇到獅子,祇能各散奔逃;同樣是遇到獅子,但一群人卻可以合謀獵殺。

人和猿的身體構造如此相近,何以在能力上卻有如此重大差別?這是因為人是用雙腳行走,而且有一個較發達的的頭腦。祗用雙腳行走,就可以空出一對巧手,再配合大腦的創意,能夠造出及使用各種工具和武器,足以和擁有獠牙利爪的猛獸一爭地盤;人類的武器越來越先進,獅子老虎等猛獸也被追殺到瀕臨絕種。

在進化的路途上,這看似是一個當然的選擇,其實卻是高危的決定;原來「直立行走」與「大頭」並不兼容。

「直立行走」要求盆骨收窄,以助身體平衡前進;然而狹窄盆骨卻不容在生產中的大頭嬰兒通過。面對這項兩難的抉擇,人類妥協選擇了「早產」嬰兒;也就是說,嬰兒要在大腦仍未完全發育之前就誕生下來,在出生後離開母體幾年才完成大腦發育。

相對於其他動物而言,人類嬰兒非常脆弱,襁褓期也較長;在進化的路途上,這是一個高危的選擇,在某個關口上,人類曾幾乎滅絕了。然而過了這關口後,「手腦並用」的高回報,卻使人類成為地球的「王者」,與猿猴越離越遠。

雖然如此,直到不久之前,婦女因「難產」而死亡的比率仍然相當高;近年發明了「剖腹產子」的醫學科技,才減低這風險。由此可見,人類「萬物之靈」的地位,得來不易。

這篇文章發表 於 星期一, 六月 29th, 2009 6:20 下午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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