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四月

進化論簡述

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

《物種原始》(The Origin of Species) 一書,是達爾文的最重要著作,也是「進化論」 (The Theory of Evolution) 的基礎。其理論的中心要點是:「萬物都有共同祖先」 (theory of the common ancestor)。達爾文喜歡用「樹」的形象來描繪他的理論:人們日常看到各種生物,都是一片片獨立的「樹葉」,但其實在每一片樹葉之間,總會由一些「枝幹」連繫著。當然,這些枝幹都是「隱藏看不見」的,因為枝幹屬「祖先輩」的生物。這棵樹的「樹齡」,可能已有幾十億年;也就是說,樹葉和樹幹之間,可能已經歷了幾十億次的分支,這真是一個非常「玄虛」的理論。

我們嘗試重組達爾文如何從他一生經驗中推演出他的理論,總括如下:

(一) 現代的生物品種非常繁多 – 從巴西熱帶雨林和太平洋珊瑚礁的體會。

(二) 不同品種生物之間可能有一共同祖先 – 從「阿根廷巴塔哥尼亞」 (Patagonia, Argentina) 古生物化石的推論。

(三) 生物已存在很長時間 – 從「智利安第斯山」 (Andes, Chile) 貝殼的推論。

(四) 生物在足夠時間由簡變繁。

(五) 生命個體每個不同 – 從「藤壺」 (barnacles) 研究的推論,是演化的原動力。

(六) 生物選取了某種特色去適應環境的改變 – 從農牧文明的「人擇」逆向思維,並加上「太平洋加拉帕戈斯群島」 (Galapagos Islands, Pacific Ocean) 的發現,構成「天擇」的理念。

(七) 從馬爾薩斯《人口論》,引伸為自然生物學「物競」的道理。

達爾文的推論,其實是跳過許多步驟;他雖然獲取很多資料,但在整個生物學的大拼圖中,卻仍祇是一些零碎片段。然而,從日後的很多科學發現,例如DNA等,都驗證了達爾文的理論,因此,「進化論」能成為主流學說。

這篇文章發表 於 星期三, 四月 1st, 2009 5:58 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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