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二月

小獵犬號之旅(一)

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

「小獵犬號之旅」(Voyage of the Beagle) 是改變達爾文一生思維的旅程,值得深入討論。其實航程最初並沒有特別偉大的願景,它祇是維多利亞時代英國政府派出測量世界的無數探險隊之一,僅此而已。

話說英國是歐洲邊緣的島國,無力爭奪歐洲大陸的利益,祇能向海外發展。1600年以後,逐漸開發出「北美殖民地」,成為英國的主要財富來源。然而,此殖民地不滿宗主國的長期苛索,從1773至1783年,美國經歷「獨立戰爭」(American War of Independence),最後成功獨立;英國失去主要財源,急忙改向其他地方打主意。

1783年以後的幾十年間,英國先後攻取了澳洲、紐西蘭、印度、東南亞等地,「大英帝國」的版圖更上一層樓。自1842年「鴉片戰爭」以後,更開展對遠東「大清帝國」的蠶食。然而,英國政府在出兵之前,必先做足「資料搜集」工作;因此,在該年代英國有無數的探險隊在世界各地活動,小獵犬號祇是其中之一。

小獵犬號的主要任務,似乎是在探索南美洲的地理(詳見網誌118〈探索達爾文〉)。在五年多的環球航程中,有三年多是在南美各地穿梭來回,可能也在測量南美的天氣、風向、海流、海岸線等。達爾文以志願博物學家(其實是「船長陪客」)的身分出發,並沒有預先策劃的鴻圖大計,亦沒有主導這次航程,他祇是隨遇而安的在各處收集動植物、化石和礦物標本。

其實西班牙人早已在南美洲發展,其後的大英帝國祇能在「福克蘭群島」(Falkland Islands) 取得立足點。從今日回顧,小獵犬號之旅並没有為大英帝國的版圖建立主要功業;卻因為達爾文寫下進化論而成為世界最著名的探險之旅。

這篇文章發表 於 星期日, 二月 22nd, 2009 8:11 下午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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