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二月

達爾文的故事

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

達爾文 ( Charles Darwin;1809 – 1882 ) 出生於英國一個頗富裕的家庭,他的祖父和父親都是著名的醫生,母親則是陶瓷大王威治伍德 (Wedgwood) 的女兒。他自小喜歡觀察大自然的各種事物,並用文字或繪圖記錄下來;又喜歡對各事物作比較、分析、實驗等;但對於傳統的學校教育,卻是「空白一片」。中學畢業後,按照父親的意願,入讀愛丁堡大學的醫科,但嫌該學科過於「血腥」而退學,並轉校入讀劍橋大學的「神學」。 神學等如「通識」,甚麼學問也要接觸一些。

劍橋大學畢業後,達爾文並沒有成為牧師。1831年,他以一個志願博物學家的身份,接受了英國海軍的邀請,隨考察船「小獵犬號」(HMS Beagle) 出海,考察南美洲大陸和太平洋上的島嶼。海軍的目的是探察和測量各處的地理和海圖;達爾文的任務則是在沿途搜集各地動植物和礦物的樣本,並不斷使用海軍的網絡運回本土作科學研究,這是當代英國政府建立「環球帝國」的步驟之一:資料搜集。

這是一次歷時五年(1831-1836)、環繞地球一圈的漫長航程,達爾文在途中所見所聞,改變了他一生的思維,亦改寫了一代的科學和哲學,這航程將有另文敍述。 回國後,他深居簡出,繼續研究搜集的標本;他博覽群書,又與各地科學家書信交流,集思廣益,終於寫成驚世的理論,並出版了三本著作:

( 1 ) 《Voyage of the Beagle》( 1839 )

( 2 ) 《On The Origin of Species, by means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life》( 1859 )

( 3 ) 《The Descent of Man》( 1871 )

當然,第三本書最受爭議,達爾文論說人類與猿猴有共同祖先,但第三本書卻又是第二本書的必然延續。於是,進化論(物種原始)亦由一科學論題變成哲學論題,備受爭議。1882年,達爾文逝世,安葬於西敏寺,躋身英國偉人之列。

縱觀達爾文一生,可見幾大特色:

(一) 他生於富裕家庭,卻生活儉樸,不須為糊口發愁,亦不必為五斗米折腰;因此能一生追求自己的興趣事業。

(二) 他的富裕家庭背景,本足以讓他優遊於倫敦的上流社會,但他卻跑去「航海」。中國俗語說:「行船跑馬三分險」,所形容的險境祇是「內河船航行」;英國海軍卻以小船行走於汪洋大海,探測荒蠻絕地,更是九死一生。小獵犬號在航程中亦曾多次遇上大風浪,險遭沒頂。「水手」從來是英國低下階層才投身的行業,達爾文一派公子哥兒,卻自甘「墮落」,可說是「癡人」一個。

(三) 達爾文是「通識」專才的典範,進化論溶合「生物學、地理學、社會學」等學科各種理論貫通而成,既博大;又精深,此點又須另文解析。

透過:天才 + 際遇 + 努力,結合多重因素,產生一套舉世不凡的理論。

這篇文章發表 於 星期二, 二月 17th, 2009 8:16 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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