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一月

倫敦行–格林尼治

作者 : 海遠   在 國際視野 A Global View

雅帆在網誌114提供許多倫敦自由行的景點,海遠介紹另一景點 — 「格林尼治天文台」(Greenwich Royal Observatory;見附圖一) — 的故事,這裡是:

(1) 世界地圖經緯度的「經線零度」(Longitude 0 degree),是為「本初子午線」(Prime Meridian;見附圖二),亦稱「格林尼治子午線」(Greenwich Meridian)。這是位於英國倫敦格林尼治天文台的一條經線,本初子午線的東西兩邊,分別定為東經及西經,於180度相遇。

(2) 世界的「格林尼治標準時間」,(Greenwich Mean (or Meridian) Time;GMT),其正午是指當太陽射正格林尼治子午線的時間(見附圖三)。

時空在此釐定分界,這是舉世公認的一項偉大成就和崇高榮譽,以下是一些歷史背景。

自1492年哥倫布發現新大陸後,歐洲各國紛紛發展海洋事業,目的是可從新大陸掠奪驚人的財富。但船隻的損耗率卻很高,遇事最常見的原因是船隻在海洋上「定位失誤」,撞上陸地,許多歐洲國家都積極尋求解決辦法。1675年,英王查理士二世 (Charles II) 下令在格林尼治興建皇家天文台,希望從觀察星星、月亮、太陽等天體的位置,能找到解決船隻的「海洋定位」問題。然而探研進展不大,主要原因是「經線」的位置難以準確量度;他們亦知道「經線」也跟時間有關係, 但當代的鐘擺計時器 (pendulum) 在顛簸的海洋上,完全失去準確度。

1707年10月22日,四艘英國戰艦在英國南部海域觸礁沉沒,英國海軍調查研究後,認為是「海圖錯誤」及「船隻定位錯誤」所引至,歸納結果都是「經線問題」。1714年,英國國會撥款二萬英鎊為獎金(這是當代最高獎金,相等於 King’s ransom),給予找到解決「經線問題」的人士。幾年之後,一名英國人夏理遜 (John Harrison) 設計出一個準確的「經度海洋計」(maritime chronometer),奪得獎金。

此後,英國海軍的「大洋定位」準確度大幅提高,戰鬥力因而大增,英國的探測船亦紛紛巡航四海,劃下世界各地準確度極高的海圖和海岸線,為英國日後建立日不落大帝國奠下基礎。

1851年,英國天文學家艾里 (Sir George Airy) 在格林尼治天文台設置天星儀,並以此確定格林尼治子午線。英國政府自此把「經線零度」定在倫敦的格林尼治天文台, 世界各國的海員因而受惠良多,許多國家亦開始接受英國的標準。1884年,國際本初子午線大會在美國華盛頓特區 (Washington D.C. USA) 舉行,正式將本初子午線定為經度的起點。本初子午線從北極開始,經過英國、法國、西班牙、阿爾及利亞 (Algeria)、馬里 (Mali)、布基納法索 (Burkina Faso)、多哥 (Togolaise) 和加納 (Ghana) 共八個國家,直至南極。

另外,全球劃分為24個「時區」(Time Zone),是國際的共識。這個「時空差異」,香港人都相當熟悉;我們打長途電話給美加的親友,總要先想想:「這時是不是他們的睡眠時間?」而我們亦知道「溫哥華、多倫多、紐約」等地方,都存在不同「時差」。在全球一體化的今天,許多國際大事,如要「同步進行」(synchronized action),都要使用「格林尼治標準時間」,來減少誤會;世界上每個角落的電腦,亦要應用「格林尼治標準時間」,來設定時計標準。

對於「經緯度」,香港人接觸最多的是「颱風報告」:「現時颱風中心位置,在東經11X度;北緯2Y度附近;即在香港東南,約Z哩 …。」我們都知道香港位處「東經114度;北緯 22度」。這些數字,都是與「格林尼治」有關。(附註:緯線 (Latitude) 則以赤道 (Equator) 為0度,與格林尼治無關。)

雅帆在文中提到,前往格林尼治可乘泰晤士河觀光遊船 (Thames river cruise),沿岸風景秀麗,途經「金絲雀碼頭」 (Canary Wharf),更可遙望匯豐銀行總部大厦,回程時可改乘地鐵到倫敦其他地區繼續遊覽。

紐約號稱「國際金融中心」,一場金融海嘯,沖出真面目:「騙子中心」。倫敦是「世界時空中心」,歷經百載,卻屹立不搖,帝國斜陽,仍顯光芒萬丈。

附圖一:格林尼治天文台閘口精美大鐘

附圖二:本初子午線電子指標

附圖三:本初子午線金屬指標,當太陽射正地下的分界線時,是為格林尼治標準時間正午十二時

這篇文章發表 於 星期三, 一月 28th, 2009 7:43 上午 在 國際視野 A Global View. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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