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十二月

共和國

作者 : 海遠   在 古典西方 Classical West

羅馬建城於公元前七百多年,位於台伯河下游的拉丁平原,亦是南北交通的要衝,自古便有很多部落在此爭奪定居。建城時就是由幾個部落結盟而成,這是人類社會發展的自然過程:部落—城邦—帝國。西亞地區的兩河流域及尼羅河流域,是文明較早出現的地方,很早便過渡到帝國階段。「文明」逐漸擴展到地中海,希臘在公元前千多年「特洛伊戰爭」的年代便是城邦間的戰爭。

部落聚合至城邦,通常都帶有「自發性」。在特定的環境下,城邦化會帶來更有效的生產力,以及交易、工程、文字、法律等發展,都會使人民的生活更為穩定。但由城邦通往帝國的歷程,卻要經過漫長慘烈的戰爭,是一篇又一篇的血淚史。

早期羅馬的政治特色,是强力保持著部落會議的架構。議會有二:「元老院」 是由族中智慧長老組成的諮詢機構;「森圖里亞大會」(Comitia Centuriata),又稱「平民大會」,則執行了宣戰、行政、立法、司法等功能。這「平民大會」並不是今天的一人一票,而是按財富和服兵役能力而分等級選出。當時的社會是「兵農合一」;平時耕作,戰時出征,自備武器戰馬。因此,富裕的階層能組成戰鬥力最强的重裝備步兵騎兵,發言權也更强,這種 「半軍事議會」,培養了羅馬人戰鬥和團結的精神,「森圖里亞」是羅馬軍隊的「百人隊」單位。

羅馬人否決君主制,實行共和制;森圖里亞大會每年從貴族中選出兩名「執政官」領導國家。執政官的權力很大,無須向議會負責;但任期只有一年,而兩名執政官之間卻是平等又互有否決權。這種政治制度很奇特,效率很低,但「公民」間的團結力很强,史學家稱這段時間為羅馬的「共和時期」(the Republic Era)。

中國也有一段「共和」的歷史。據說,公元前841年,周朝宣王年少登位,由兩位大臣周公、召公共理國事,攝行天子事十多年,史稱「周召共和」。由於「二人共主」的形式有點相似,所以在西學東傳時,中國 (或日本) 的學者把 Republic 的概念意譯為「共和」;但兩者實則相差太遠,中式「共和」缺乏「選舉」的內涵。

說回羅馬歷史,與希臘歷史相似。羅馬也經常與周邊的城邦發生戰爭,羅馬獲勝的次數較多。羅馬在揮動軍力大棒以外,許多時亦拋出外交上的蘿蔔;它不打算消滅對手,反而拉攏對手。只要對手認羅馬盟主的地位,為羅馬提供兵員糧餉,簽下攻守同盟的條約,便給予「羅馬公民」的身份。在這種「蘿蔔與大棒」並揮的手法下,羅馬的勢力慢慢擴張開去。經過幾百年的時間,大約在 270 BC 前後,羅馬基本上統一了義大利半島。

檢視當時地中海的政治形勢,可以更清晰瞭解後續的歷史發展。打開地圖,可以看到地中海其實是一個由歐、亞、非三大洲圍繞著的一個「內陸湖」,只有直布羅陀一條窄窄的海峽可通大西洋。義大利半島從歐洲南部像一隻靴伸出來,隔著西西里島與非洲遙遙相望,義大利半島基本上是把地中海分成東西兩部份。

東地中海是希臘人的勢力範圍。公元前337年,馬其頓統一希臘。隨後,亞歷山大把軍力投向東方與波斯爭霸,羅馬遂有發展的空間。

西地中海則屬於迦太基 ( Carthage ) 的勢力範圍。迦太基人是腓尼基人的一支,在北非突尼斯建有一座大城市,與西西里島隔海相望。腓尼基人(Phoenicians)是一個喜歡航海經商的民族,在古地中海歷史很重要。腓尼基人是最早把西亞地區的圖形文字演化為拼音字母,日後希臘和羅馬的拼音文字概念,都是從腓尼基人學來。腓尼基人亦曾在《舊約聖經》出現過,記得牧羊人大衛飛石打死巨人歌利亞的故事嗎?歌利亞領導的非利士人,亦是腓尼基人的一支。大衛與歌利亞之戰,大約發生在公元前一千年左右。希臘人的勢力在東地中海興起,腓尼基人逐漸退到西地中海,在北非突尼斯建立强大的迦太基城,繼續經商致富,在西地中海沿岸建立很多殖民區。據說迦太基的船隊會遠航至直布羅陀以外的大西洋沿岸地區,帶回很多奇珍異寶。「迦太基帝國」基本上是建立在城邦商貿聯盟的形式上,致力創富;對於戰爭,他們寧願花錢聘請「僱傭軍」代勞。

公元前270年,羅馬統一意大利半島。當其時,環地中海文明天下三分:希臘、羅馬、迦太基;羅馬勢力正在急速擴張,戰爭無可避免。

這篇文章發表 於 星期六, 十二月 23rd, 2006 1:44 上午 在 古典西方 Classical West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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