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十月

科學偉人譜(三)

作者 : 海遠   在 邁向現代 Road to Modernity

海遠續寫另外一位科學偉人。

( 11 ) Michael Faraday (麥可.法拉第;1791–1867)–英國物理學家,是現代「電磁學」(Electromagnetism) 的奠基人。

話分兩頭,在18世紀時,科學家已注意到「靜電」(Static electricity) 的現象。靜電可以由磨擦玻璃和硫磺而產生,可用特製的瓶子(儲電器)儲存起來,留待實驗之用。

再者,「電」(Electricity) 的現象亦吸引到很多科學家的研究。美國科學家班傑明.富蘭克林 (Benjamin Franklin;1706–1790) 的風箏實驗,証明天上的「閃電」(Lightning) 和實驗室的「電」是同一力量。另外,意大利物理學家亞歷山卓.伏特 (Alessandro Volta;1745-1827) 發現兩片金屬 — 銀和鋅 — 放在鹽水中會產生電,製造了第一個「電池」(Battery)。電可以產生火花,又可以刺激肌肉收縮,被視為「生命的力量」。最噁心的實驗是科學家運用「通電」而令屍體跳舞,這就是小說《科學怪人》(Frankenstein) 的意念背境。

話說回來,法拉第祇是一個窮家子,童年在書局做雜務,閒時喜愛看科學書籍。他的興趣獲得一位教授欣賞,請他擔任助手,其後更升為助教。法拉第跟隨教授多年,自己也做實驗,並闖出名堂,被選為「皇家學會」(the Royal Society) 成員。他最重要的發現是:「電流」(Electric current) 能產生「磁力」(Magnetic force);「磁力」亦能產生「電流」。他的發現催生了現代社會的電力網:一端是「磁生電」的發電廠;另一端是「電生磁」的電動機器 (Electric motors)。

電的應用影響深遠,包括:亞歷山大.貝爾 (Alexander Bell;1847–1922;英國發明家) 發明的「電話」(Telephone),促進人類通訊,消除隔膜;湯瑪斯.愛迪生 (Thomas Edison;1847-1931;美國發明家) 發明的「電燈」(Electric light bulb),替人類驅走黑暗,帶來光明 …… 等等。

法拉第又發現「光」(light) 是電磁現象的一種,為日後的「電磁波譜」(Electromagnetic wave spectrum) 寫下第一章。

當代的科學家多是富家子弟,因為讀書需要金錢,做實驗也要鈔票。法拉第的研究,卻沒有得到政府或商業機構任何的資助,他是第一位窮家子弟自學成功的科學家。英國前首相戴卓爾夫人 (Lady Margaret Thatcher),把他視作「自強」的模範。

這篇文章發表 於 星期三, 十月 8th, 2008 5:55 下午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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