19
八月

培根

作者 : 海遠   在 中世紀西方 Medieval West

英國的培根 (Francis Bacon;1561–1626) 是被西方科學界視為先導人物之一,與法國的笛卡兒(Rene Descartes) 齊名。他的名句是:「知識就是力量 (Knowledge is Power)」。他的主要觀點是:尋求知識必須手腦並用;也就是說,在觀察思考以外,有時更要動手做一些實驗來評估知識的可信度,而「實驗」正是現代科學不可或缺的步驟。

培根的哲學認為,知識擴張不能純粹依賴少數天才在思想上的個人突破,而必須依靠很多人努力實驗的滙聚。幾十年後,英國成立了世界上第一個知識交流中心 — 「皇家學會」(The Royal Society);其後,法國巴黎、奧匈帝國、瑞典、俄羅斯等地,亦相繼成立類似學術中心,領導著歐洲的科學大步前進。

培根的個人歷史也很有趣。1561年,培根在英國倫敦出生。他的父親是英女皇伊麗莎白一世 (Queen Elizabeth I) 時代的高官 — 掌璽大臣,有此優良家庭背景,他在劍橋獲得良好的教育。他本人亦在英皇詹姆士一世 (King James I ) 時成為朝庭高官,但在一次政治鬥爭失敗後,被指受賄而遭受革職,並軟禁在家。他因此有閒情寫文章渡日,卻成就他成為一代的哲學家。

回說伊麗莎白一世,是英國崛起的年代。她的父親英皇亨利八世 (King Henry VIII),因為婚姻問題與羅馬教會決裂,並自創英國國教聖公會 (Anglican Church);伊麗莎白一世卻極力維持新舊教派的和平,國内政治上相當寬容,國外則與西班牙發生戰爭。

1492年,哥倫布 (Cristoforo Colombo) 領導西班牙船隊發現新大陸,南美洲迅速成為西班牙的殖民地,並為西班牙帶來巨大財富。英國的海盜船則很專業地打劫西班牙商船,英國國庫亦分贜不少,海盗頭子德瑞克 (Francis Drake) 被封爵士。1588年,西班牙組織了強大的「無敵艦隊」攻打英國。輕巧的英國海盗海軍,在德瑞克爵士的領導下,利用風向和海流,把西國艦隊誘進狹窄的英倫海峽內,對其圍攻,並將其殲滅。此後,英國逐漸成為新的海上霸主,建立「日不落」的大帝國。伊麗莎白一世年代,亦是莎士比亞 (William Shakespeare) 寫作的年代;英國的注意力,亦隨着離開歐洲大陸而轉向海洋。

培根本人並沒有任何獨特的科學成就,但他的求知方法,被界定為empirical–inductive method (實證歸納法);與笛卡兒的analytical–reductive method (分析歸納法),並列為「現代科學思維」的兩大支柱。

有學者認為,笛卡兒代表的是「歐洲大陸的哲學思維」;培根代表的是「英國的哲學思維」。歐洲大陸哲學思維注重原則性強,而英國哲學思維則傾向於普通常識 (common sense);功利 (utilitarian);與務實 (pragmatic)。因此,歐洲法律傾向於成文法 (Constitution;by code);英國法律則傾向於普通法 (Common Laws;by common sense)。歐洲曾爆發血流成河的大革命,英國則祇出現經年累積但成就非凡的議會改革,或許從兩者源自不同的歐洲大陸與英國哲學思維,早已有跡可尋。

海遠認為,馬克思先生把各種歷史觀點溶合成一種「主義」,是笛卡兒式的分析性思維 (analytical thinking);鄧小平先生的「摸着石頭過河」理論,則近乎培根的實證性思維 (empirical thinking)。誠然,政治和科學,其實是難以比擬的。

這篇文章發表 於 星期二, 八月 19th, 2008 7:07 下午 在 中世紀西方 Medieval West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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