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十二月

希臘文化

作者 : 海遠   在 古典西方 Classical West

希臘文化對西方文明有重大影響,其中包括創造「拼音字母」。

在古文明中,西亞的「兩河流域」(Mesopotamia) 和埃及的尼羅河流域都很早出現文字。這些文字都是以圖像為主,構圖複雜,一個字已包含許多訊息;推想是貴族階層有需要為行政管治作記錄而創造,與人民日常的口語關係不大,因此「識字」成為少數人(管理階層)的專利和權力來源。

公元前千多年,腓尼基人 (Phoenicians) 成為地中海東岸地區一個强大的群體,他們以航海貿易為主,需要一個更普及的文字系統作記錄之用。因此,他們把舊系統的圖像簡化,取其單音,與口語配合而成為一「拼音字母文字系統」。

希臘人是另一個航海民族,荷馬史詩中的特洛伊戰爭 (the Trojan War) 就是一場橫跨愛琴海的渡海戰爭。他們從腓尼基人學到拼音文字的好處,也就創造出自己的文字系統。這系統非常實用,能把許多智者的思想說話都記錄下來。由於「語」、「文」相配合,知識因而可普及化,這是希臘文明能廣為傳播的原因之一。

羅馬人也從希臘文化中學到拼音文字的好處。他們只把希臘字母改為拉丁字母,配合口語而寫成拉丁文。後來基督教會的傳教士又把這套abcd的拉丁字母傳到西歐的「蠻族」,配合各地的口語,而成「法文、德文、西班牙文」等。

中世紀時,中國「四大發明」之二的造紙術和印刷術傳到歐洲,「字母文字」非常適用於「活字印刷」。由於書籍和知識同時普及化,是歐洲能進入「現代文明」的最主要原因。到今日,電腦資訊流行全世界,鍵盤輸入也是以 abcd 為主,「漢字」也有「拉丁化」的趨勢了。

這篇文章發表 於 星期六, 十二月 23rd, 2006 1:41 上午 在 古典西方 Classical West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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