旅遊與交通,關係緊密,既可憑交通促進旅遊名勝,又能藉旅遊認識交通網絡。各種交通工具中,雅帆鍾愛鐵路旅遊,既可靜默地瀏覽窗外景色,又可悠閑地徜徉沿途風物。英國是鐵路的鼻祖,歷史悠久,配合城市發展,無遠弗屆,極宜策劃任何途程的自助旅遊。

回顧十九世紀的英國,發明了蒸汽火車,亦發展了鐵路系統,促進旅客及貨物的集體運輸,協助經濟迅速增長,代表着進步與文明,被稱為歷史上的「鐵路時代」(Railway Age),是型造英國成為十九世紀世界第一霸權強國的原因之一。與此同時,鐵路車站的建造,對當代鐵路系統及社會文化的發展,亦屬功不可沒。

英國的鐵路網絡,始自被稱譽為「鐵路之父」(Father of Railways) 的「喬治.史蒂文生」(George Stephenson;1781年6月9日-1848年8月12日),他是十九世紀初期英國的一位機械工程師和發明家。1814年,史蒂文生將蒸汽機裝配在機車上,發明了第一部蒸汽火車,用來代替人力、馬匹的拖車運輸礦產。最初的火車每小時祇能行走四哩,經過不斷改良,史蒂文生於1825年製成一輛每小時能行走六哩並載重十五噸的火車,定名為「Locomotion No 1」。

史蒂文生同時在英格蘭東北建造「斯托克頓及達靈頓鐵路」(Stockton and Darlington Railway),於1825年9月27日正式通車。這是世界上第一條商用鐵路,負責將位處「達勒姆」(Durham) 的煤礦礦產,從「達靈頓」(Darlington) 運至「斯托克頓」(Stockton-on-Tees),再經船隊運往其他地方。由於這條鐵路主要是用來運貨,所以並沒有正式的客運火車站。史蒂文生同時提出4呎8.5吋(1435mm)的標準軌距,亦成為日後世界通用的「標準鐵軌」。

1830年,利物浦與曼徹斯特之間的鐵路鋪設完成,全長56公里,並於同年9月15日由「威靈頓公爵」(Duke of Wellington) 主持揭幕通車。這是世界上最早的一條「城際鐵路」(inter-city railway),並擁有第一個真正的旅客鐵路車站。若從這起點開始計算,英國作為第一個鐵路國家,其鐵路網絡發展至今已有174年歷史。

1921年,英國政府通過《鐵路法案》(Railways Act 1921),成立「四大鐵路營運公司」(The Big Four),並於1923年1月1日生效,其過程稱為「鐵路的組合」(The grouping of the railways),令當時的英國鐵路進入一個新紀元。這「四大」包括:

(1) Great Western Railway (GWR);
(2) London, Midland and Scottish Railway (LMS);
(3) London and North Eastern Railway (LNER);
(4) Southern Railway (SR)。

1948年1月1日,透過《Transport Act 1947》成立「British Railways」,集合各鐵路公司改由國家統一經營。其後於1990年代卻再次重回私有化,自1994年至2002年間由「Railtrack」經營。繼後於2000年10月17日在英格蘭「赫特福德郡」(Hertfordshire) 發生「哈特菲爾德鎮火車意外」(Hatfield rail crash;造成四死約七十傷),雖然傷亡不算嚴重,但事件卻成為導火線,暴露 Railtrack 私人公司的不善經營和疏忽規管,觸發 Railtrack 倒閉,於2002年10月3日被「Network Rail Ltd」以5億英鎊完成收購,部份從此又走回國營,一直營運至今。現在Network Rail Ltd 祇直接管理其中最大及最繁忙的17個車站,其餘的2千5百多個則交由鐵路運作公司管理。綜合來說,英國鐵路網絡在過去的發展歷史中,亦經歷幾許風雨起跌!

根據英國政府2012年的統計資料:英國鐵路網絡全長15,753公里,其中5,265公里屬電氣化鐵路,及14,504公里屬旅客鐵路,並有總數共2,552個旅客鐵路車站;全年旅客數目達15億3百萬人次,旅客途程涵蓋10億公里。在2011/2012年度,61%的鐵路旅程皆以倫敦為起點站或終點站,整個「大倫敦區」(Greater London) 則共有366個旅客鐵路車站。中央倫敦作為英國的鐵路樞紐,擁有12條主要鐵路線的終點站,形成一個環狀分佈於中央倫敦;在芸芸倫敦旅客鐵路車站中,最重要的六個「倫敦終點站」(London Terminus) 由西北開始逆時鐘方向包括:

(1)「倫敦帕丁頓火車站」(London Paddington Rail Station),1854年開始服務;
(2)「倫敦維多利亞火車站」(London Victoria Rail Station),1860年開始服務;
(3)「倫敦滑鐵盧火車站」(London Waterloo Rail Station),1848年開始服務;
(4)「倫敦國王十字火車站」(London King’s Cross Rail Station),1852年開始服務;
(5)「聖潘克勒斯國際火車站」(St. Pancras International),1868年開始服務;
(6)「倫敦尤斯頓火車站」(London Euston Rail Station),1837年開始服務。

這六個倫敦火車終點站,全部都是國家鐵路局與倫敦地鐵合併服務的鐵路車站,方便旅客乘坐地鐵接駁火車;再者,它們分別支援服務全國不同區域的火車路線,旅客在策劃行程時,務必小心查閱資料,避免去錯車站,廢時失事。另一方面,這六個車站歷史悠久,建築各具特色,更可從藝術、社會、政治、戰爭的層面去深入瞭解其角色和貢獻,車站附近亦多風物景點,故此甚具旅遊價值。

「帕丁頓車站」位處中央倫敦西北方的帕丁頓區,從1838年開始就是「大西部鐵路」(Great Western Railway) 在倫敦的火車終點站,並於1863年開始同時為倫敦地鐵服務。現在主要服務的鐵路路線,由大西部鐵路營運,包括:前往布里斯托、巴斯、南威爾斯與英格蘭西部的長程列車;及前往倫敦西部與泰晤士河谷(如牛津)的短程列車。更設置服務相同路線的一條「希斯路機場鐵路快線」(Heathrow Express) 和一條「希斯路機場鐵路連接線」(Heathrow Connect;較快線中途增多停靠其他車站),專供中央倫敦通往希斯路機場的火車行駛。

現在的帕丁頓車站(見附圖一)於1854年1月16日開幕啟用,由「伊桑巴德.金德姆.布魯內爾」(Isambard Kingdom Brunel) 設計,車站第1號月臺牆上懸掛一個巨型三面大鐘,其底下展覽範圍內,擺放一座布魯內爾坐在椅上凝望著月臺運作的雕像(見附圖二),以誌紀念。在同一月臺不遠處,從1922年的「終戰紀念日」(Armistice Day) 開始,又安放一座描繪正在閱讀信件的士兵之青銅雕像(見附圖三),以紀念在第一次世界大戰喪生的大西部鐵路員工。

車站的玻璃屋頂長達213米,由4個熟鐵製成的半圓拱所支撐,覆蓋著下面12個月臺(見附圖四),包括服務機場鐵路快線及機場鐵路連接線的第6號和7號月臺。除此之外,還有位於大都會鐵路古老之主教橋車站內服務短程列車的第13號和14號月臺;及在這兩個月台旁邊供倫敦地鐵「漢默史密斯及城市線」(Hammersmith & City Line) 和「環狀線」(Circle Line) 使用的第15號和16號月臺。

帕丁頓車站前方面臨「蒲雷德街」(Praed Street),是在1851年至1854年間所建造的「皇家大西部酒店」(Great Western Royal Hotel),屬維多利亞式建築,由當時國營的大西部鐵路所營運,並於1854年6月9日由維多利亞女王的夫婿「阿爾伯特親王」(Prince Albert) 主持開幕。於1983年出售與私人機構,再於2001年改名為現在的「希爾頓倫敦柏丁頓酒店」(Hilton London Paddington Hotel;見附圖五),至今已有接近160年歷史。酒店的後方與車站大堂相連,方便旅客(尤其年長的)直達車站,這有蓋區域被稱為「草地」(The Lawn),設置有三層商店、食肆和小型超級市場。

帕丁頓地鐵站是帕丁頓車站的一部分,於1863年1月10日開幕啟用,特別之處就是總共有3個不同的地鐵車站,其服務路線包括:漢默史密斯及城市線、環狀線、「區域線」(District Line) 和「貝克魯線」(Bakerloo Line)。

「維多利亞車站」位處中央倫敦南面的泰晤士河北岸,與東面「西敏地鐵站」(Westminster Underground Station) 及西面「南肯盛頓地鐵站」(South Kensington Underground Station) 橫線平衡連成一個繁忙的遊客區。原來的「倫敦布萊頓南海岸鐵路車站」(London Brighton South Coast Railway (LBSCR) Station) 由Robert Jacomb-Hood設計,於1860年10月1日開幕,之後拆卸改建在1906年6月16日重開;另一「倫敦查塔姆多佛鐵路車站」(London Chatham and Dover Railway Station) 則於1862年8月25日開幕,之後易名為「倫敦東南及查塔姆鐵路車站」(South East and Chatham Railway (SECR) Station);這兩個車站於1924年聯合組成維多利亞車站。

維多利亞車站現在共有19個月臺(見附圖六、七),主要服務英格蘭南部及東南部的鐵路路線,包括:使用東翼第1號至8號月臺的「查塔姆主線」(Chatham Main Line) 和其支線,前往「肯特郡」(Kent);使用西翼第9號至19號月臺的「布萊頓主線」(Brighton Main Line) 和其支線,前往「薩里郡」(Surrey) 和「蘇塞克斯郡」(Sussex),其中第13號及14號月臺的「格域機場快線」(Gatwick Express) 前往「倫敦格域機場」(London Gatwick Airport)。另外,車站最長的第2號月臺,則為「威尼斯—辛普倫東方快車」(Venice Simplon Orient Express) 的倫敦終點站,提供倫敦經巴黎至威尼斯的國際列車服務。

雅帆回憶,在上世紀九十年代初期兩次自由行,分別從法國及比利時乘渡輪橫渡英倫海峽,登陸英國後再乘火車抵達維多利亞車站進入倫敦,該車站當年肩負連接歐洲大陸與倫敦的交通樞紐任務,直至英法海底隧道貫通及歐洲之星列車通行後,該路線才日漸息微。

車站大堂北面近正門是維多利亞地鐵站的入口,服務地鐵路線包括:「維多利亞線」(Victoria Line)、環狀線和區域線。車站前門由Sir Charles Morgan設計,用紅磚和波特蘭石塊建成屬愛德華時代巴洛克風格的建築。西翼是「格羅夫納酒店」(Grosvenor Hotel),屬意大利式建築,包括一個法國文藝復興時代風格的圓頂,於1861年開業。

從車站西翼出口往街外走,位處「白金漢宮大道」(Buckingham Palace Road) 西南方向是「維多利亞客運旅遊車站」(Victoria coach station;見附圖八至十),共有21個登車閘口,提供國內及國際的城際旅遊車服務,客運路線覆蓋全英國和歐洲大陸,亦有本地旅行團(例如Evan Evans Tours) 的旅遊車乘車服務。

帕丁頓車站與維多利亞車站,分別提供直接連接兩個國際機場 — 希斯路機場及格域機場 — 與中央倫敦之間的列車服務,故此來自外國的旅客特別多。雅帆認為,帕丁頓車站位處富貴的旅遊區,出入的旅客多富貴人家,可稱「富貴的車站」,也是「現代的車站」;維多利亞車站則較多平民大眾的旅客出入,接駁旅程可使用相對廉宜的客運旅遊車,可稱「平民的車站」,亦是「傳統的車站」。置身兩個車站當中,既可細意欣賞車站建築長期留下的歷史風霜;又可專注觀察車站大堂瞬間走過的匆忙旅客,他們來自不同國籍與階層,芸芸眾生相,其舉手投足、情操行為,都是一堂饒具趣味的歷史生活課。

雅帆就此暫擱,留代續篇再談其餘四個倫敦火車站。

備註:本文部份資料,取材自 Network Rail Ltd 網頁,謹此鳴謝。

附圖一:帕丁頓車站正門入口
LondonRail01

附圖二:帕丁頓車站第1號月臺擺放一座布魯內爾坐在椅上凝望著月臺運作的雕像

LondonRail02

附圖三:帕丁頓車站第1號月臺擺放一座描繪正在閱讀信件的士兵之青銅雕像

LondonRail03

附圖四:帕丁頓車站玻璃屋頂覆蓋著下面的月臺

LondonRail04

附圖五:帕丁頓車站前方的希爾頓倫敦柏丁頓酒店,正門中央刻有「GWR」(Great Western Railway) 標記字樣

LondonRail05

附圖六:維多利亞車站北面正門

LondonRail06

附圖七:維多利亞車站大堂

LondonRail07

附圖八:維多利亞客運旅遊車站

LondonRail08

附圖九:維多利亞客運旅遊車站登車閘口

LondonRail09

附圖十:維多利亞客運旅遊車站內售票廣告牌

LondonRail10

這篇文章發表 於 星期六, 二月 1st, 2014 8:43 上午 在 邁向現代 Road to Modernity. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

留下回覆

Name
Mail (will not be published)
URI
廻響