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十二月

亞歷山大大帝

作者 : 海遠   在 古典西方 Classical West

馬其頓 (Macedon) 是希臘北部山區的一個小城邦,並不富庶,但民風强悍。

希臘自擊退波斯之後,各城邦之間又起紛爭。雅典和斯巴達分別領導兩大聯盟,征戰百多年,互有勝負,彼此元氣大傷,史稱 Peloponnesian War。馬其頓乘時而興,坐收漁人之利。在國王菲立 (Philip of Macedon)(359BC-336 BC)領導下,馬其頓成為希臘盟主,時為337BC。翌年,菲立死於一場宮廷政變,其子亞歷山大 (Alexander) 登位。

雖然雅典人視馬其頓為「蠻夷」(Barbarian),但菲立早已把馬其頓希臘化 (Hellenized),並把哲學家亞理斯多德 (Aristotle) 請來作為兒子的導師。亞歷山大登位時才十八歲,隨即展開希臘人的夢想–征服波斯。他親自領兵東征,在多次戰役中都能以少勝衆,用了十年時間,便征服埃及和波斯全境,兵力伸展至南方尼羅河和東方的印度河 (Indus River) (今巴基斯坦境內)。他本想更東進印度,但疲憊不堪的軍隊終於逼使他班師回國。在歸途上死於巴比倫 (Babylon),時為 323 BC。

亞歷山大以其顯赫戰蹟,被史學家稱為大帝 (The Great)。但其興也速;其亡也快。他死於三十三歲壯年,帝國隨即分裂,由幾位將軍割據。其中 (Ptolemy)更在埃及登位為法老 (Pharo),並建立王朝。此希臘血統的埃及法老王朝最後為羅馬所滅,最後的一位法老正是著名的「埃及豔后」(Cleopatra)。

亞歷山大的帝國歷時雖然短暫,但已把希臘文化帶到很多地方。他在帝國境內,以自己的名字建立多座城市,其中以建在埃及尼羅河口的亞歷山大港(Alexandria)最為著名,是當代東地中海最重要的貿易和文化中心。重要的事蹟有:

(1) 它建有法老燈塔 (The Pharos Lighthouse at Alexandria),建成於275 BC,是古世界七大奇蹟之一 (one of the Seven Wonders of the Ancient World)。

(2) 它建有古世界最早亦最大的圖書館,全盛時藏書超過五十萬冊。當時的紙筆都很昂貴,書籍的抄寫、保存和分類都不容易,許多都是從外地傳來。

(3) 它是雅典以外另一個主要的希臘文化中心,亦出了很多名人。

(4) 它亦是早期基督教會的一個主要分區中心。

教宗演說中第六段亦有提及這城市:Today we know that the Greek translation of the Old Testament produced at Alexandria – the Septuagint – is more than a simple (and in that sense really less than satisfactory) translation of the Hebrew text。由此可見,亞歷山大的帝國為東地中海地區帶來希臘文明,日後的基督教會亦從「希臘化」這方向取得重大發展。

亞歷山大以後,羅馬的勢力興起,征服希臘及近東地區。於是東地中海一帶成為希臘-羅馬文化混合的「希羅世界」(the Greeko-Roman World);基督教會亦是在這希羅世界中出生和成長。

這篇文章發表 於 星期六, 十二月 23rd, 2006 1:39 上午 在 古典西方 Classical West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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