中國中央電視台 (CCTV) 去年推出一輯紀錄片集,名為《大國崛起》,以歷史眼光和全球視野,解讀15世紀以來九個世界大國崛起的歷史。同一名稱相同內容的書籍,由「唐晉」主編,「人民出版社」發行。

九個大國分別是:葡萄牙、西班牙、荷蘭、英格蘭、法蘭西、德意志、日本、俄羅斯和美國。其中,「俄羅斯」屬東歐文化,經「彼得大帝」西化而壯大;「日本」屬東亞文化,歷「明治維新」西化而富强;「美國」亦由英國移民所建立。因此,「大國崛起」可概括為西歐霸權的興起。

故事由公元1400至1500年說起,葡萄牙和西班牙人相繼揚帆出海,開啓了西方文明殖民全球的鴻圖大計。誰又可想到僅僅一千年前,即公元480年,攻陷羅馬帝國的正是這些西歐「哥特人」(Goths),他們當時還被視為「野蠻人」呢!這一千年正是西歐的「中世紀」,在這一千年期間,西歐人從攻陷羅馬的「野蠻人」,迅速發展成征服世界的「現代文化人」,這中間的主要關節,留待以後幾章再談。

英國著名史學家湯恩比 ( Arnold Toynbee;1889 – 1975) 把今日世界擁有巨大影響力的文化分為「五大圈」,即:「基督教、東正教、伊斯蘭、印度、東亞」。這五大圈基本上在中世紀時已形成,其中以西方(基督教)的文化最為「後進」,祇在中世紀的一千年間,才由野蠻過渡到文明,並積極從其他文化吸取養份,迅速茁壯成長。西方文明的成長速度極高,祇再過幾百年,便大幅領先其他四大文化圈。

公元1400年,中國在「五大文化圈」中最强,從「馬可孛羅」到「鄭和」的故事,都可說明這觀點。公元1900年,中國卻已被「西方文化」打得七零八落,… 帝制崩潰 … 走進共產主義 …。畢竟,「共產主義」亦是西方文明的產品。

「西方文明」何以能進展如此神速?歷史學者仍未找到答案。

後記:今日的投資領域上,有所謂新興市場的「金磚四國」(BRIC)。其中,B指 巴西,是基督教文化;R指俄羅斯,是東正教文化;I指印度,是印度教文化;C指中國,是東亞文化。「伊斯蘭金融」則是一個另類的新興市場,結合「金磚四國」,就是「五大文化圈」的代表。相對於新興市場,是傳統的「七大工業國」(G7),此七國是從「大國崛起」的九國,減去「西、葡、荷、俄」,再換上「義大利、加拿大」。除日本外,其餘六國都屬「基督教文化圈」,也就是西羅馬的「拉丁文化圈」。西羅馬基督教日後又再分裂為「羅馬天主教」和「新教」,但都歸入於「西方文明」。

海遠覺得,即使投身於金錢世界,也不妨多知一些歷史,應有幫助,湯恩比的分析觀點,更值得參考。

這篇文章發表 於 星期六, 五月 3rd, 2008 4:50 上午 在 中世紀西方 Medieval West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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