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四月

康士坦丁大帝

作者 : 海遠   在 中世紀西方 Medieval West

羅馬皇帝康士坦丁( Constantine ) 在位期從公元312至337年,完成了兩件改寫「西方歷史文明」的事情,傳誦後世–

(一) : 他把帝國都城由「羅馬」轉移到新建成的「康士坦丁堡」(Constantinople);

(二) : 他把「基督教」由一「地下宗教」改變成「羅馬國教」。

先說第一點,羅馬帝國的權力承傳,並非依據「血緣」為基礎,卻更多是憑藉「軍事能力」來取得。因此,皇位的繼承,許多時都要經過連場血戰,才能坐穩。康士坦丁出身自帝國西部(不列顛/高盧)戰區的指揮官,士兵主要來自日耳曼等蠻族的僱傭兵;他亦要經歷幾年征戰,才能清除對手,坐上帝位。

羅馬的疆土實在太遼闊,難於有效統治。早期的迅速擴張,包括:尤利烏斯.凱撤 (Julius Caesar) 征高盧;龐培 (Pompey) 伐希臘;以及後來渥大維 (Octavia) 和安東尼 (Mark Anthony) 的戰爭,都預示了帝國內部東西不斷對抗的伏線。

再者,帝國東部地區,如希臘、小亞細亞、肥沃新月、埃及等地,都是歷史文化悠久、物產富饒之地,因此更能得到帝皇的垂青。康士坦丁亦人同此心,雖然出身西部,卻着眼東隣。他登位後,即傾全國力量,在東部拜占庭地區建築新都城,並以自己替其命名為「康士坦丁堡」。 此地控制着博斯普勞斯海峽 (Strait of Bosporus),是連貫歐亞大陸的交通要道,在軍事和商貿上都具極高的戰畧價值;此後,羅馬帝國便以新城為首都。

康士坦丁死後不久,帝國便正式分裂為東西兩部,東部帝國以康士坦丁堡為首都,保持羅馬承傳,卻日趨「希臘化」,歷史學家稱之為「拜占庭帝國」(Byzantium Empire)。西部帝國仍以羅馬為首都,史稱「拉丁帝國」(Latin Empire),但統治權則逐漸落入西部蠻族僱傭兵指揮官手中;公元480年,西羅馬帝國最終為蠻族所滅。

再說到基督教,基督教原為猶太教的分支,創教人耶穌被猶太長老及羅馬官員合謀處死;其門徒亦牽連受害,被迫離開巴勒斯坦到外地向異鄉人 (Gentiles ) 傳教,卻因禍得福,迅速傳遍羅馬帝國各地,深受低下階層人民所歡迎;使徒保祿 ( Saint Paul ) 更把基督教帶到帝國的中心 – 羅馬城。

羅馬素持多神信仰,皇帝亦多自封為衆神之一,要求臣民崇拜;但基督徒堅持一神信仰,拒絕膜拜皇帝。因此,羅馬皇帝對基督徒的忠誠深感疑慮,屢興大獄,威逼他們改變信仰;但基督徒亦視處死為「殉道」,這種精神力量卻使基督教在强大的壓力底下,亦愈趨得到更多信徒追奉。

早期的教會,因長期遭受打壓,都變成類似「地下組織」,散佈帝國境內,羅馬城外的「地下墓室」(Catacomb),就是著名的早期基督教徒聚會所在。雖然各地教會的觀點各異,但彼此都在掙扎求存,祇能各自為政,倒也相安無事。

康士坦丁一生征戰各地,深知基督教信仰已是大勢所趨,因此一改歷代羅馬皇帝處理宗教的手法,把基督教由被打壓的「地下宗教」,提升為「羅馬國教」,甚至不惜放棄羅馬傳統的多神信仰。當時基督教本身已擁强大生命力,再加上帝國的扶助,遂成為構寫「歐洲文明」的最主要力量。

康士坦丁又把教會的組織「國家化」,將帝國分成五大教區,分別是:羅馬 (Roma)、康士坦丁堡 (Constantinople)、安提阿 (Antioch)、亞歷山大 (Alexandria) 和迦太基 (Carthage)。五大教區各有主教,主教之下再分各級神職人員,授權開始分層管理治事。

早期的教會相安無事,但經「國家化」後,由於得到皇帝的資助,便出現不同分支互相攻擊、爭權奪利的情況。康士坦丁不勝其煩,在公元325年召開「尼西亞會議」(Council of Nicea),訂下:「聖父、聖子、聖靈三位一體」(Trinity) 的統一信仰原則,基督教內部遇有不服從者即被視為「異端」(heretics),異教的神廟神像全被夷平。

康士坦丁既把帝國「基督教化」,同時亦將基督教「帝國化」,其動機難明;但卻是「西方文明」發展過程的重要轉捩點,影響深遠。然而,「血戰沙場」的帝國,是否能真正與「和平博愛」的天國融合?這仍是「西方文明」一項最深層次的內部矛盾,至今未能解決。

這篇文章發表 於 星期二, 四月 22nd, 2008 7:22 上午 在 中世紀西方 Medieval West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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