「亞歷山大」(Alexander) 率領希臘的軍隊,攻陷了小亞細亞、埃及、肥沃新月和伊朗高原,但沒有進入阿拉伯沙漠;羅馬的軍隊,也没有進入沙漠。故此,古典世界的地理學者,雖然已能描劃出阿拉伯半島的海岸線地圖,但對半島內部的沙漠,卻是一無所知;他們對「中東」的認識,就是缺少了這一塊拼圖。

公元620年,「穆罕默德」(Muhammad) 在阿拉伯沙漠城市「麥加」(Mecca) 發展出「伊斯蘭信仰」,並經十年時間統一了沙漠中各部族。這支新興的「阿拉伯軍團」征戰四方,幾十年間就取得了古羅馬帝國的「小亞细亞、黎凡特、北非、西班牙」等地,也就是「環地中海盤地」的大半。阿拉伯人又東向消滅了「薩珊帝國」(Sasanian Empire),取得「兩河流域」及「伊朗高原」的控制權。公元751年,阿拉伯人並在中亞的「塔里河」(River Talas),擊敗了唐朝的西征軍。

另一方面,遭唐朝軍隊擊潰而被迫西移的「突厥人」(Turks),亦於相約時間進入「肥沃新月」及「小亞細亞」等地區;他們表面上臣服於阿拉伯人,並信奉伊斯蘭教,但實際上他們卻蠶食了阿拉伯帝國的統治權。

公元1096年,羅馬教宗烏爾班二世 (Pope Urban II) 號召西歐的貴族發動「十字軍東征」,希望奪回「聖地」的控制權。此後二百年,西歐的「十字軍」與東方的「突厥人」多次大戰,最後以十字軍的失敗退出作結。

公元1260年,蒙古騎兵攻入「兩河流域」,建立「伊兒汗國」( IL Khanate),但戰無不勝的蒙古大軍,亦受阻於駐守聖地的突厥人。公元1300年,伊兒汗國統治者宣佈改奉伊斯蘭,並脫離蒙古本部。此後,蒙古人漸漸離開「兩河」,轉攻北印度,建立「莫卧兒帝國」(the Mughal Empire)。

此時的「中東」,突厥的勢力急速膨脹,建立了「鄂圖曼帝國」(the Ottoman Empire), 它基本上接收了阿拉伯帝國的版圖,成為伊斯蘭的守護人。公元1453年,鄂圖曼軍隊越過愛琴海,攻陷康士坦丁堡,正式結束拜占庭 (Byzantium) (東羅馬)帝國而立足歐洲。千多年前的波斯人討伐希臘,祇能失敗而回;千多年後的突厥人,卻成功征服了希臘。

鄂圖曼帝國國力最強盛時,曾兵臨維也納城下,但其後的帝國版圖卻漸漸收縮了。 在北方,俄羅斯人努力爭奪黑海的控制權;在西綫,奧匈帝國亦取回不少失地;在南方,英國和法國則蠶食北非屬土,拿破崙並曾遠征埃及,其後由英國接管。公元1820年,希臘得到西方國家的扶助而成功脱離鄂圖曼獨立。此後,巴爾幹半島上各民族亦相繼爭取獨立;然而,各民族間仍紛爭不斷,巴爾幹半島遂變成「歐洲火葯庫」,最終導至第一次世界大戰 (World War I ) 的爆發。公元1854至1869年,英法在埃及西奈半島西側建成蘇彝士運河 (Suez Canal),連結了歐亞航運;此後,英國又資助阿拉伯人爭取脫離突厥的統治。六十年代由著名導演大衛連執導、影星彼得奧圖主演的電影《沙漠梟雄》(Lawrence of Arabia),就是描述這段促進阿拉伯國家獨立的事蹟,並為現今巴勒斯坦、中東、兩伊局勢埋下伏線的故事。

公元1914年,歐洲爆發第一次世界大戰,鄂圖曼加入德國和奧匈帝國的同盟,對抗英、法、俄的協約陣營。德國戰敗,奧匈帝國和鄂圖曼帝國被割裂成為幾個國家;鄂圖曼祇能保留以突厥人為主的地區,即今天的「土耳其」(Turkey);「肥沃新月地帶」成了英法的託管地;阿拉伯沙漠則交回阿拉伯人,但仍保持對英國的良好關係,容許英國和美國開始在區內開採石油。另一方面,突厥少壯派軍人對政府極度失望,起而推翻皇室,建立「土耳其共和國」。

及至第二次世界大戰 (World War II) 之後,世界各地民族主義興起,各殖民地紛紛獨立。在中東,「肥沃新月地區」劃分為:科威特、伊拉克、敍利亞、黎巴嫩、約旦、以色列等國家,是中東最多戰亂的地區;「阿拉伯半島」則劃分為:沙地、也門、阿聯酋等國家。

今日世界上的國家政治地圖,很多都是在一次或二次大戰之後被霸權大國强迫劃分出來。

這篇文章發表 於 星期二, 四月 8th, 2008 12:22 上午 在 中世紀西方 Medieval West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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