公元前64年,羅馬東征軍司令「龐培」(Pompey) 攻下黎凡特 (Levant),佔領耶路撤冷 (Jerusalem)。然而不久之後,他在一場內戰中被西征軍司令「尤利烏斯.凱撤」(Julius Caesar) 所擊殺。隨後,凱撤又被暗殺,羅馬再次分裂。及至最後,西部司令「渥大維」(Octavian) 擊敗東部司令「安東尼」(Mark Antony),又消滅埃及統治者「克里奧帕特拉」(Cleopatra),正式統一「羅馬帝國」;渥大維亦被歷史學家稱為「奧古斯都大帝」(Emperor Augustus)。

奧古斯都統一帝國後,即下令在全國進行人口普查,以評定人力資源和税收。木匠若瑟和妻子瑪利亞一家依從命令回鄉登記,途中誕下耶穌。其後,耶穌創立基督教,改寫了西方文明的歷史,「公曆紀元」(簡稱公元)亦從他的誕生而開始;耶路撤冷成為聖城;「中東」則成為激烈宗教戰爭的場所。古今中外的帝皇將相,沒有任何人的影响力能較他更大;耶穌的宗教故事,都記載在《新約聖經》,大家亦耳熟能詳;但把他的故事放在「羅馬帝國」的歷史背境下重溫,卻另有意義。

耶穌開始傳教時,奧古斯都已死,在位的是第二任皇帝「提庇留」(Tiberius)。耶穌本人其實並沒有創立新宗教,他祇是猶太教內的激烈改革派;但他的觀點在當代委實太過激進,因此引起羅馬官員和猶太長老的不滿,最後把他處決了。

奧古斯都自統一帝國後,便開始傾力在境內興建龐大公路網,既可方便軍隊迅速調動;亦能促進商旅縱橫往來,這正是西諺所言:「條條大路通羅馬」。耶穌死後,他的門徒亦沿著這些新建的公路網傳教。其中聖徒保祿 (St Paul) 最為突破,他廢除許多猶太教的規矩,例如:「割禮、飲食禁忌」等,以便向「異鄉人」(Gentiles) 傳教,並使基督教脱離猶太教而成為一「普世」宗教。由於基督教徧向於「弱勢社群」:「Blessed are the poor, blessed are the weak …… etc.」,與當時帝國主流的「功利」思想背道而馳,但卻深受帝國的低下階層所歡迎。滙聚各種因素,促使基督教能從「邊疆小村」,迅速擴散發展到「涵蓋帝國」的「地下宗教」,此是後話。

公元66年,猶太人起義反抗羅馬,擾攘數年,並幾次擊敗前來征討的羅馬軍團。最後,皇帝「維斯帕先」(Vespasian) 痛下決心,派出十多萬大軍,以「獅子撲兔」之勢,圍攻耶路撤冷。城破之後,羅馬人焚毁聖殿,如今祇剩下「哭牆」(Wailing Wall)。境內猶太人不是被殺,就是被捉為奴,祇有少數人能遠走他鄉。據說,羅馬城中的「大競技場」(Colosseum),就是運用從猶太地區俘擄及搶掠回來的人力和財寶所建成。自公元73年開始,猶太人便已失去家園;直至二次大戰之後的1948年,才能在美國的扶助下重建祖國。

簡而言之,從公元73至1948年的超過一千八百多年期間,猶太人都是在世界各地漂泊,並且經常遭受他族排擠;但在宗教(猶太教)的精神感召下,他們千多年來仍能忍辱負重,保持對其民族歷史的堅毅信念,恪守不渝。二次大戰時納綷德國的「大屠殺」(the Holocaust),是自羅馬屠城後對猶太民族的另一次最大考驗。戰後的猶太倖存者,在美國的扶助下,於「聖經故地」重建家園;然而,猶太人的重建家園,卻又迫使在當地已居住了千多年的巴勒斯坦人遭受排擠,並代替猶太人變成「新難民」。

回說「羅馬帝國」,在公元313年,皇帝「康士坦丁」(Constantine) 把基督教由「地下教會」提升為「羅馬國教」;他又把國都由「羅馬城」遷移到新建築的「康士坦丁堡」(Constantinople)。康士坦丁死後不久,羅馬帝國分裂為東西兩部;公元480年,西部帝國淪陷於蠻族手中;而東部帝國又被稱為「拜占庭」(Byzantium),則繼續存活多一千年,東帝國所承傳的基督教分支,又被稱為「東正教」(the Orthodox)。

公元620年,伊斯蘭信仰於阿拉伯沙漠之中崛起,並迅速佔領了整個「肥沃新月」,亦即「聖地」加上「兩河流域」;從此之後,「中東歷史」進入新的一頁。

綜合來說,公元前30年至公元650年,是「羅馬帝國時期」的中東,羅馬統治著「小亞細亞、黎凡特、埃及」等地;至於「兩河流域」及「伊朗」,則先後歸於「帕提亞帝國」 (Parthia Empire) 及「薩珊帝國」(Sassanid Empire);惟獨「阿拉伯沙漠」,則當時仍未為文明世界所認識。在中東地區,其間較重要的歷史事件有–

(一) 耶穌創立了基督教而改寫西方文明;

(二) 猶太人因反抗羅馬人而被屠殺放逐;

(三) 公元220年,「拜火教」(Zoroastrianism) 成為薩珊帝國的國教。據說,金庸小說《倚天屠龍記》的「明教」,其實就是「拜火教」。

(四) 公元313年,基督教成為羅馬帝國的國教;

(五) 公元620年,伊斯蘭教於阿拉伯沙漠崛起,並迅速席捲中東。

這篇文章發表 於 星期二, 四月 1st, 2008 12:22 上午 在 古典西方 Classical West. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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