佛教的始創人是「釋迦牟尼」(Sakyamuni),他的生卒年份約是560BC–480BC;地點是印度和尼泊爾邊界的一個小王國。他本是該國的太子,卻放棄了宮庭的富裕生活,改而刻苦修行,思考人間的「生老病死」問題。他否定印度教的種姓制度,主張衆生平等、因果輪迴等道理,並創立了佛教。他在260BC得到阿育王 (King Ashoka of the Mauryan Empire) 的支持,佛教才得到較快速的發展。其傳教方向有二:南傳(小乘)到錫蘭 (Ceylon;即現今斯里蘭卡)及東南亞;北傳(大乘)到中亞,再經絲路傳入中國。

在中亞(今阿富汗)地區,佛教傳到「大月氏國」(Diadotrian),該國是希臘亞歷山大帝國的殘餘,佛教在這裏遇上了希臘文化。本來佛教是講無相的:「無人相;無我相」,故此原始佛教沒有「佛像」;但人像雕刻卻是古希臘的强項,佛教受希臘文化影響而產生「佛像」。在這裏的山崖上,留下了世界著名的「巴米楊大佛」(Bamian statue of Buddha),最近卻被塔里班炸毁了。

在中亞,佛教又遇上「絲路」,自不免有雲遊僧到東方傳教,公元一世紀,已傳到中國。洛陽白馬寺是東漢明帝於公元68年下令興建,亦是中國第一座有紀錄的寺院,有中國佛教的「祖庭」和「釋源」之稱。東漢以後,中國進入「魏晉南北朝」時代,佛教之風更盛;敦煌石窟、洛陽龍門石窟和山西雲崗石窟,都是在此時興建。這些石窟雕刻,都帶有希臘風格,可見是由絲路傳來。唐杜牧〈江南春〉詩句有云:「南朝四百八十寺,多少樓台煙雨中」;可見當代中國,無論南朝北朝,都崇尚佛教。

南北朝末年,天竺僧人「達摩」(Dharma) 在嵩山創立少林寺,並帶來天竺武術。少林六祖「慧能」(Huineng),因寺內爭端,南走廣東,創立「禪宗」,並以「本來無一物」、「明心見性」的「頓悟」方法傳道。

唐初,僧人「玄奘」(Xuanzang) 自長安出發,往天竺求取佛經,回國後把經歷寫成《大唐西域記》;他的故事,更成為小說《西遊記》的藍本。

亦在唐初,「文成公主」下嫁吐藩 (Tibet) 國主「松贊干布」,把佛教帶入西藏。此後,「藏傳佛教」成了佛教一重要支派。

唐中葉,僧人「鑒真」(Jianzhen) 東渡日本傳教(見網誌26〈鑒真東渡〉),日本僧侶「空海」、「最澄」等亦來華學習。佛教融入日本主要文化,日本南海的「高野山」(Koyasan) 成為日本最主要的佛教聖地,山上本堂存有空海大師的「金身」。

漢唐時的「西域諸國」,當下大部份已經煙沒了;但現今的考古學家,仍可在沿古絲路上的廢墟,發掘出不少佛教文物。

這篇文章發表 於 星期四, 二月 21st, 2008 2:58 上午 在 遠東故事 Far East Story. 你可以回應這篇文章透過 RSS 2.0 feed. 你可以 留下回覆, 或 引用 從你的個人網站.

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